Essas criaturinhas assustadoras vivem dentro da boca dos peixes, substituindo sua língua

Essas criaturinhas assustadoras vivem dentro da boca dos peixes, substituindo sua língua

8 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Este pesadelo parasita isópode vive na boca dos peixes, substituindo suas línguas e banqueteando-se com seu sangue.

Enquanto nós da Earthly Mission já cobrimos algumas criaturas marinhas verdadeiramente assustadoras, como o peixe-lobo do Atlântico ou a franja sarcástica, o piolho comedor de língua pode superar tudo quando se trata de estranheza.

O Cymothoa exigua, ou o piolho comedor de língua, é um isópode (grupo de animais, que também inclui caranguejos e camarões) que passa a maior parte de sua vida dentro da boca de diferentes peixes. Eles são conhecidos por remover a língua e substituí-la por si mesmos. De fato, o piolho comedor de língua é a única criatura parasita conhecida que substitui funcionalmente um órgão inteiro de sua espécie hospedeira.

Os piolhos femininos podem crescer até cerca de 2,5 centímetros de comprimento, e os machos geralmente atingem apenas metade desse tamanho. No entanto, há uma reviravolta: cada Cymothoa exigua começa como um macho, mas uma vez que eles se instalam dentro de um peixe e completam seu processo de maturação, eles trocam de sexo e se transformam em uma fêmea. Isso só acontece, porém, se o local já não estiver ocupado por uma mulher.

O piolho comedor de língua inicia essa jornada parasitária entrando no peixe através de suas brânquias (na verdade, é assim que a maioria dos parasitas de peixes entra em seus hospedeiros). Após a entrada bem-sucedida, o piolho sobe até a base da língua e se prepara para sua longa permanência dentro do peixe. Primeiro, ele se prende à língua com suas pernas fortes, prendendo-se na boca do peixe. Agora, é aqui que tudo fica desagradável: o parasita perfura a língua, que corta o suprimento de sangue na língua. Isso causa a atrofia da língua do peixe, que eventualmente cai, deixando o peixe apenas com um coto. O piolho então se fixa no lugar do órgão destruído, agindo como uma língua protética para o peixe e se alimentando de muco e sangue.

Curiosamente, isso não mata o peixe, pois é do interesse do parasita que o peixe viva o maior tempo possível. Aliás, o peixe pode até usar o piolho como uma espécie de prótese de língua orgânica, capaz de cumprir todos os deveres e funções que uma língua real pode – apesar de ser bastante horrível. Então, mesmo que haja um grande isópode vivendo na boca do peixe, ele ainda pode viver uma vida bastante normal.

E se isso não fosse assustador o suficiente, fica ainda mais selvagem.

Lembre-se que Cymothoas juvenis se transformam em fêmeas quando se mudam? Bem, caso um peixe já seja capturado, eles ficam nas brânquias do peixe e crescem como machos. Uma vez que a fêmea e o macho se desenvolveram em um piolho totalmente crescido, o macho rasteja na boca e acasala com a fêmea. Caramba.

Após um curto período de gestação, a fêmea dá à luz toda uma nova geração de piolhos que continuarão este ciclo de pesadelo.

Não se sabe muito sobre o que o piolho faz quando seu hospedeiro morre. Talvez desista da vida com o peixe, mas também é possível que se desprenda dele e comece a procurar um novo lar. No entanto, sabemos que os principais alvos do piolho comedor de língua são os pargos, mas também foi descoberto em outras espécies de peixes.

Se você está se perguntando se esses parasitas são perigosos para os seres humanos, temos boas notícias. O Cymothoa exigua não representa grande perigo para os seres humanos, exceto que pode morder o dedo se você tentar tocá-lo.