Espécies de orquídeas desaparecidas há 89 anos são redescobertas na Austrália

Espécies de orquídeas desaparecidas há 89 anos são redescobertas na Austrália

22 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Prasophyllum morganii foi coletado pela primeira vez de uma única população em Victoria, Austrália, em 1929, mas não foi coletado desde 1933.

Prasophyllum morganii, também conhecida como orquídea de alho-porro Cobungra ou orquídea de alho-porro mignonette, é uma espécie de orquídea endêmica de uma pequena área em Victoria.

A espécie foi descrita em 1930 como uma pequena erva terrestre que produz uma única folha de 12 a 20 cm de comprimento e um único caule verde a avermelhado de 20 a 25 cm de altura com 50 a 80 flores não resupinadas densamente aglomeradas.

A única população registrada de Prasophyllum morganii foi descoberta em 1929 em terras privadas perto de Cobungra, Victoria, e consistia em menos de 15 plantas. Nenhuma planta foi vista desde 1933, apesar de extensas pesquisas por entusiastas de orquídeas.

A espécie é considerada extinta sob a Lei de Garantia de Flora e Fauna de Victoria de 1988 e o Conselho Científico de Espécies Ameaçadas.

Em 2000, uma orquídea de aparência semelhante foi descrita do Parque Nacional Kosciuszko, Nova Gales do Sul, e denominada Prasophyllum retroflexum, comumente conhecida como orquídea Kiandra alho-poró.

No entanto, de acordo com o novo estudo, Prasophyllum retroflexum é de fato Prasophyllum morganii.

“As descobertas vão melhorar os esforços para conservar esta espécie no futuro”, disse o autor sênior do estudo, Dr. Noushka Reiter, cientista de pesquisa sênior do Royal Botanic Gardens Victoria.

“Foi uma surpresa agradável saber que o Prasophyllum morganii ainda existe, no entanto, ainda está em perigo e precisamos protegê-lo.”

“A boa taxonomia, que é a descrição precisa de plantas e animais, fortalece a conservação de plantas raras e ameaçadas como essas”, acrescentou.

“Quando entendemos melhor as espécies de orquídeas, suas características, distribuição e ecologia, podemos melhorar nossa capacidade de conservá-las.”

No estudo, os pesquisadores analisaram espécimes tipo original de Prasophyllum morganii e 33 herbários e espécimes coletados em campo para chegar ao resultado.

“Este trabalho não teria sido possível sem espécimes armazenados na Coleção Botânica do Estado no Herbário Nacional de Victoria”, disse o primeiro autor do estudo, Dr. Bronwyn Ayre, pesquisador do Departamento de Ecologia, Meio Ambiente e Evolução da La Trobe University e Royal Jardim Botânico Vitória.

“Foi incrível poder comparar flores coletadas há mais de 90 anos, com aquelas que acabamos de coletar.”

Os resultados foram publicados na revista Phytotaxa.