Espaçonave da NASA detecta emissões de rádio da lua Io de Júpiter

Espaçonave da NASA detecta emissões de rádio da lua Io de Júpiter

10 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Antes que os cientistas revelassem os fatos sobre as emissões de rádio em Júpiter, uma equipe diferente de planetólogos descobriu que os processos físicos que governam as auroras de prótons na Terra são responsáveis ​​​​pelo aparecimento de auroras de raios-X em Júpiter.

O instrumento científico de bordo da Juno, Waves, “ouviu” as emissões de rádio vindas do lado do campo magnético de Júpiter e deu aos cientistas a oportunidade de determinar os limites das regiões com radiação.

Ao “ouvir” o sinal do fluxo de elétrons que flui para Júpiter de seu satélite vulcanicamente ativo Io, os pesquisadores descobriram zonas prováveis ​​dessa poderosa emissão de rádio dentro do campo magnético do planeta gigante. Essas novas descobertas fornecem uma compreensão mais profunda dos vastos campos magnéticos gerados por gigantes gasosos como Júpiter.


Tudo o que você precisa saber sobre as estranhas emissões de rádio

1. Júpiter tem o campo magnético mais extenso e poderoso de todos os planetas do sistema solar – é cerca de 20.000 vezes mais forte que o campo magnético do nosso planeta.

2. Este campo magnético é continuamente bombardeado pelo vento solar – um fluxo de partículas eletricamente carregadas e campos magnéticos que sopram da direção do sol.

3. No campo magnético de Júpiter estão seus satélites, e o mais próximo do planeta gigante é a lua de Io – que é constantemente influenciada pela gravidade de Júpiter e seus dois grandes satélites mais distantes.

4. Como resultado, o material do satélite de Io é constantemente amassado, o que leva à geração de uma enorme quantidade de energia térmica.

5. A liberação desta energia térmica é realizada na forma de intensa atividade vulcânica no satélite (veja a imagem abaixo).

6. Parte do material ejetado como resultado da atividade vulcânica é dividido em elétrons e íons eletricamente carregados e é capturado pelo campo magnético do planeta gigante.

7. Os elétrons acelerados em um campo magnético emitem ondas de rádio na faixa do decâmetro, registradas com o instrumento Juno Waves.

Uma imagem antiga de Io, capturada em 2007 pelo Long Range Reconnaissance Imager.  Até o momento, esta é a melhor vista da erupção do vulcão Tvashtar (visível no canto superior esquerdo).  Mais duas plumas vulcânicas menores são visíveis à esquerda e na parte inferior frontal da lua.  Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI
Uma imagem antiga de Io, capturada em 2007 pelo Long Range Reconnaissance Imager. Até o momento, esta é a melhor vista da erupção do vulcão Tvashtar (visível no canto superior esquerdo). Duas plumas vulcânicas menores são visíveis à esquerda e na parte inferior frontal da lua. Crédito: NASA/JHUAPL/SwRI

8. As descobertas permitiram à equipe de astrônomos descobrir que as energias dos elétrons que são as fontes dessas emissões de rádio são, na verdade, cerca de 23 vezes maiores do que o esperado.

9. Além disso, esses elétrons não precisam ser do satélite de Io, mas podem, por exemplo, fazer parte das correntes do vento solar, observaram os autores.

10. Seu novo estudo foi publicado no Journal of Geophysical Research: Planets .

Mais pesquisas sobre Júpiter e suas luas

Antes que os cientistas revelassem os fatos sobre as emissões de rádio em Júpiter, uma equipe diferente de planetólogos descobriu que os processos físicos que governam as auroras de prótons na Terra são responsáveis ​​pelo aparecimento de auroras de raios-X em Júpiter . Os cientistas chegaram a essa conclusão depois de analisar dados do telescópio espacial XMM-Newton e da estação interplanetária Juno, que no verão de 2017 rastreou simultaneamente Júpiter.

Espera-se que “Juno” continue a estudar as auroras de Júpiter e, no futuro, será substituída pela estação automática JUICE (Jupiter Icy moons Explorer).

Ao mesmo tempo, há mais uma missão em direção ao sistema de Júpiter que está atualmente em desenvolvimento. O Europa Clipper explorará Europa, uma grande lua gelada de Júpiter com um oceano subsuperficial global que é mantido líquido pelas forças de maré do gigante gasoso. Devido a rachaduras na crosta, os gêiseres foram observados repetidamente no satélite e processos hidrotermais podem ocorrer em seu fundo, o que pode criar condições favoráveis ​​​​para o desenvolvimento da vida microbiológica.

O dispositivo mapeará a superfície de Europa e determinará a composição e a espessura da crosta de gelo, bem como a composição e as propriedades do oceano.

Fontes:

• Brabaw, K. (2021, 23 de julho). A lua vulcânica de Júpiter, Io, está emitindo estranhas ondas de rádio e a sonda Juno da NASA está ouvindo . Space.com.
• O’Neill, M. (2021, 22 de julho). Revelada a causa da aurora de raios-X de Júpiter – mistério tem intrigado os cientistas por 40 anos SciTechDaily.
• Steigerwald, B. (2021, 20 de maio). Juno sintoniza rádio joviano desencadeado pela lua vulcânica de Júpiter . NASA.