Encontramos os aliens? Algo estranho está acontecendo com a espaçonave Voyager 1 atualmente localizada a 23,3 bilhões de quilômetros da Terra.

Encontramos os aliens? Algo estranho está acontecendo com a espaçonave Voyager 1 atualmente localizada a 23,3 bilhões de quilômetros da Terra.

20 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Mistério no espaço profundo: dados da Voyager 1 não refletem o que realmente está acontecendo a bordo

A equipe da missão continua a procurar a fonte de um problema de dados do sistema enquanto a espaçonave continua a retornar dados científicos.

A equipe de engenharia da espaçonave Voyager 1 da NASA está tentando resolver um quebra-cabeça. O explorador interestelar continua coletando e retornando dados científicos; ele está recebendo e executando comandos da Terra normalmente.

No entanto, o sistema de articulação e controle de atitude da sonda (AACS) não fornece uma representação precisa do que está acontecendo a bordo. A orientação da espaçonave é feita pelo AACS. A antena de alto ganho da Voyager 1 mantém a espaçonave apontada precisamente para a Terra para que ela possa enviar dados de volta à Terra.

Não há indicação de que o AACS esteja com defeito, mas os dados de telemetria que ele está retornando são inválidos. Por exemplo, os dados foram gerados aleatoriamente ou não indicavam nenhum estado em que o AACS pudesse estar.

Não houve indicações de que a espaçonave esteja em “modo de segurança”, que é um estado em que apenas operações essenciais são realizadas para que os engenheiros possam investigar um problema.

Também não há indicação de que o sinal da Voyager 1 tenha enfraquecido, sugerindo que a antena de alto ganho está orientada conforme prescrito para a Terra.

Como parte de sua investigação em andamento, a equipe continuará monitorando de perto o sinal para determinar se os dados inválidos estão vindo diretamente do AACS ou de outro sistema que está produzindo e transmitindo dados de telemetria. Infelizmente, é impossível prever como o problema pode afetar a capacidade da espaçonave de coletar e transmitir dados científicos até que o problema seja melhor compreendido.

A Voyager 1 está muito, muito longe

A luz leva 20 horas e 33 minutos para viajar 14,5 bilhões de  milhas (23,3 bilhões de quilômetros) da Terra até a Voyager 1. Em outras palavras, leva cerca de dois dias para uma mensagem chegar à Voyager 1 e para uma resposta seguir – um atraso na missão equipe está acostumada.

“Um mistério como este é uma espécie de curso nesta fase da missão Voyager”, revelou Suzanne Dodd, gerente de projeto para Voyager 1 e 2 no Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia.

“As espaçonaves (Voyager 1 e Voyager 2) têm quase 45 anos, muito além do que os planejadores da missão anteciparam. Também estamos no espaço interestelar – um ambiente de alta radiação que nenhuma espaçonave voou antes . Portanto, há alguns grandes desafios para a equipe de engenharia. Mas acho que se houver uma maneira de resolver esse problema com o AACS, nossa equipe encontrará.”

É possível que a equipe não encontre a causa da anomalia, mas se adapte a ela. É possível que os cientistas possam usar os sistemas redundantes de hardware ou software da espaçonave para corrigir o problema se encontrarem a fonte.

Usar hardware de backup não é uma ideia nova para a equipe da Voyager: em 2017, os propulsores primários da Voyager 1 mostraram sinais de degradação e começaram a falhar. Para resolver o problema, os engenheiros mudaram para outro conjunto de propulsores que foram usados ​​durante os encontros planetários. Mesmo que os propulsores não fossem usados ​​por 37 anos, eles ainda funcionavam.

Sua espaçonave gêmea, a Voyager 2 , está atualmente a 12,1 bilhões  de milhas de distância da Terra, ou 19,5 bilhões de quilômetros de distância.