Elon Musk Pode Ser Processado Por Derrubar Um Foguete Na Lua?

Elon Musk Pode Ser Processado Por Derrubar Um Foguete Na Lua?

8 de abril de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Elon Musk pode ser processado por derrubar um foguete na lua?

Elon Musk pode ser processado por derrubar um foguete na lua?

Espera-se que parte de um foguete SpaceX caia na superfície lunar em março, mas não espere que nenhuma reclamação acabe no tribunal.

No início de março, qualquer um que possa estar vivendo secretamente no outro lado da Lua estará experimentando sua própria situação de “Não olhe para cima”. Isso ocorre porque um pedaço de um foguete SpaceX estará colidindo com a superfície lunar a aproximadamente 5.700 milhas por hora, onde deve criar uma cratera de tamanho decente – uma que tem um diâmetro de cerca de 19 metros.

Isso previsivelmente levou a uma cascata de comentários irritados e sarcásticos nas mídias sociais. Muitos dos quais foram ao longo das linhas de: Isso é legal? A SpaceX pode ser responsabilizada por seu lixo espacial atingir a Lua?

“Teoricamente, sim”, diz o advogado Steven Kaufman, que co-dirige a prática de satélites no escritório de advocacia Hogan Lovells. “Praticamente, provavelmente não.”

Isso porque, embora existam tratados e leis internacionais que cobrem a responsabilidade por danos decorrentes de incidentes envolvendo naves espaciais, tem que haver danos reais causados ​​para gerar qualquer ação legal. “Está colidindo com a Lua”, diz Kaufman. “Ninguém é dono da Lua.”

Como o foguete e a Lua se encontrarão é uma ocorrência esquisita. Quase sete anos atrás, a SpaceX de Elon Musk lançou o satélite Deep Space Climate Observatory da NASA em órbita. Quando o estágio superior do foguete Falcon 9 se separou daquela nave, ele caiu em uma órbita instável ao redor da Terra, em uma localização espacial que é bastante comum para foguetes arremessar coisas no espaço profundo para acabar.

Agora, graças aos cálculos de Bill Gray, um engenheiro de software de astronomia que rastreia objetos do espaço profundo, sabemos que os detritos colidirão com a Lua por volta de 4 de março. Isso é incomum. Normalmente, se um propulsor de foguete está nesta órbita, ele tende a voltar para a Terra, onde é queimado na atmosfera. Ou, como no caso do foguete chinês que enviou um rover para a Lua, ele acaba sendo arremessado na órbita do Sol.

Esta cratera de impacto de uma rocha em 18 de julho é aproximadamente do mesmo tamanho que o foguete SpaceX fará. NASA

Este pedaço de foguete não será a primeira espaçonave a colidir com a superfície da Lua. A NASA deliberadamente colidiu com várias naves espaciais na superfície lunar para fins científicos e outros. Mas marcará a primeira ocasião em que uma espaçonave atingiu a lua involuntariamente. O que levanta uma questão interessante: a SpaceX enfrenta responsabilidade legal pela colisão lunar?

Uma alegação sobre a Lua poderia teoricamente surgir se, por exemplo, o propulsor da SpaceX colidir com o rover lunar da China. Nesse caso, dois tratados internacionais entrariam em jogo, explica Scot Anderson, advogado de Hogan Lovells. Esse é o Tratado do Espaço Exterior de 1967 e a Convenção sobre Responsabilidade Internacional por Danos Causados ​​por Objetos Espaciais de 1972.

Esses tratados estabelecem os procedimentos que os países seguiriam para arquivar esse tipo de caso. A China entraria com uma ação contra os EUA pelos danos causados ​​ao seu rover. Mas como isso aconteceria exatamente ainda não está claro. “Simplesmente não há muitos precedentes”, diz Anderson.

Isso porque houve apenas uma única reclamação de responsabilidade já apresentada sob esses tratados. Isso foi em 1978, quando o satélite soviético Kosmos 954 se partiu na atmosfera e derramou detritos radioativos sobre o norte do Canadá. O governo canadense cobrou a União Soviética por uma compensação pelos danos, e os dois governos acabaram concordando com uma quantia de 3 milhões de dólares canadenses – o que seria próximo de US$ 10 milhões em dólares americanos em 2022.

Embora o foguete da SpaceX provavelmente não crie uma reclamação semelhante, não demorará muito até que as leis que regem esses tipos de reclamações e danos comecem a se tornar mais relevantes, diz Kaufman. Isso porque há cada vez mais satélites entrando em órbita e, à medida que se tornam menos úteis, o potencial para a proliferação de lixo espacial se torna mais provável. É por isso que os governos começaram a reprimir os detritos, com órgãos reguladores exigindo que as empresas espaciais desenvolvam planos de mitigação de detritos.

Além disso, observa Anderson, a maioria das principais agências espaciais mundiais se juntou ao Comitê de Coordenação de Detritos Espaciais Interagências, fundado em 1993 para começar a abordar o problema. Enquanto a NASA planeja seu retorno à Lua sob o programa Artemis, os governos que trabalham com a NASA assinaram os Acordos de Artemis, um tratado que contém disposições para mitigar o lixo espacial.

Outros países e até empresas privadas manifestaram interesse em estabelecer postos avançados permanentes na Lua, e pode não demorar muito para que incidentes como acidentes espaciais acidentais acabem nos tribunais.

“Se isso acontecer daqui a 10 anos, daqui a 20 anos”, diz Anderson, “poderia ser um evento mais significativo”.