EctoLife: O “laboratório” que poderia criar bebês em úteros artificiais

EctoLife: O “laboratório” que poderia criar bebês em úteros artificiais

29 de dezembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Em um mundo onde a tecnologia está avançando aos trancos e barrancos, não é razoável pensar que um dia os seres humanos possam nascer de úteros artificiais? A ideia de criar bebês em fazendas mecânicas poderia se tornar realidade?

ectovida

É o que propõe EctoLife , um projeto de engenharia movido a energia renovável que foi idealizado por Hashem Al-Ghaili, produtor audiovisual iemenita com experiência em biologia molecular.

Al-Ghaili viralizou sua ideia nas redes sociais através de um vídeo explicativo com animação 3D, e ao assisti-lo nos perguntamos: até que ponto esse ousado projeto pode se concretizar?

O que é Ectolife?

É uma macro fazenda humana com cápsulas que atuam como um útero artificial projetado para incubar bebês. A Ectolife seria composta por 75 laboratórios independentes, cada um com 400 cápsulas. Em um único prédio seria possível incubar até 30 mil bebês por ano.

Ventres artificiais que recriam as condições do útero

Seu idealizador afirma que cada cápsula ou útero artificial seria capaz de recriar as exatas condições que o bebê vive dentro do útero, além de controlar seus sinais vitais, temperatura, batimentos cardíacos, pressão arterial, frequência respiratória e saturação de oxigênio.

Como procederia a incubação inicial?

O procedimento seria realizado por meio de fertilização in vitro. Em laboratório, o embrião mais viável seria selecionado e colocado na cápsula, onde ficaria incubado até o momento do nascimento.

Como o bebê recebe nutrientes e oxigênio?

Cada útero artificial seria conectado a dois biorreatores centrais. A primeira seria a encarregada de fornecer nutrientes e oxigênio ao bebê por meio de um cordão umbilical artificial. O segundo biorreator seria projetado para remover quaisquer resíduos produzidos pelo bebê.

As cápsulas também conteriam uma solução líquida que, simulando o líquido amniótico, forneceria ao bebê hormônios, fatores de crescimento e anticorpos para que ele se desenvolvesse.

O bebê podia ouvir música e ouvir a voz de seus pais

Os úteros artificiais teriam alto-falantes que tocariam músicas e vozes gravadas pelos pais e parentes. Dessa forma, o bebê poderia ouvir o que vem de fora como acontece no ventre da mãe. Também seria oferecida a opção de cantar diretamente para ele pelo alto-falante.

Como ocorre o nascimento?

“Diga adeus às dores e contrações do parto. EctoLife oferece uma alternativa segura e sem dor que ajuda você a dar à luz seu bebê sem estresse” – diz seu designer. E é que o processo seria tão simples quanto apertar um botão para descarregar o líquido amniótico e retirar o bebê de sua cápsula.

Inteligencia artificial capaz de detectar anomalías genéticas  

Mas esses úteros artificiais não apenas prometem uma incubação livre de patógenos, mas a inteligência artificial também seria capaz de detectar qualquer anormalidade genética no bebê.

Isso permitiria que os pais projetassem bebês sob demanda

O mais impressionante deste projeto é o que seu designer chama de ‘pacote Elite’.

Como se fosse um videogame, esta opção permite criar um bebê sob demanda usando uma ferramenta de edição genética CRISPR-Cas, que seria usada para escolher a cor dos olhos, cabelo, tom de pele, força física, altura ou nível de inteligência.

Esta ferramenta também permitiria evitar qualquer tipo de doença genética hereditária no bebê.

EctoLife é apenas uma ideia e nem é um projeto em desenvolvimento, mas o vídeo já rodou o mundo e gerou um grande debate nas redes sociais.

Por um lado, surgem dúvidas do ponto de vista tecnológico. Embora Al-Ghaili esteja convencido de que dentro de alguns anos seu projeto será uma realidade, os cientistas não têm tanta certeza . E é que atualmente não existe tecnologia tão avançada a ponto de incubar bebês desde a concepção até o nascimento.

Em 2017, um grupo de cientistas criou um útero artificial que eles testaram com aparente sucesso com fetos de cordeiro aos 107 dias de gestação (o equivalente a 23-24 semanas de gravidez).

Isso significa que o principal desafio estaria nas fases iniciais do desenvolvimento do bebê , e não no final dele. Na verdade, a tecnologia da incubadora ajuda cada vez mais bebês prematuros grandes a progredir.

Mas a tecnologia é apenas mais um aspecto. E é que esse sinistro projeto coloca grandes dilemas éticos , que vão desde a possibilidade de criar um bebê à la carte, modificando o genoma humano, até a produção em massa de bebês, como se fosse uma macro-fazenda para pássaros.

Em suma, EctoLife não é -felizmente- uma realidade, mas nos leva a pensar se um dia poderá ser e, acima de tudo, se quisermos que seja.