E se a Lua desaparecesse amanhã?

E se a Lua desaparecesse amanhã?

16 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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A Lua mantém a inclinação de 23,5 graus da Terra estável. Sem nosso satélite, o planeta oscilaria, afetando dramaticamente as estações e o clima.

O objeto mais próximo do nosso planeta, a Lua, pode parecer o irmão mais novo da Terra. Desde o seu nascimento, o satélite praticamente ficou por aí, jogando cabo de guerra gravitacional. Mas o que aconteceria se a Lua desaparecesse amanhã?

“Três bilhões de anos atrás, quando a Lua estava mais próxima da Terra, muitas coisas teriam mudado drasticamente”, diz Matthew Siegler, cientista de pesquisa lunar do Instituto de Ciências Planetárias em Dallas, Texas. “Neste momento, a Lua está longe o suficiente para que a maioria das coisas que ela faz por nós sejam de muito longo prazo, como estabilizar nossa órbita ao longo de centenas de milhares de anos.”

Adeus ondas da lua
Se todos nós acordamos uma manhã e descobrimos que a Lua está faltando, a maioria de nós provavelmente não perceberia.

Aqueles que vivem perto dos oceanos encontrariam as marés reduzidas, mas não completamente ausentes. Enquanto a Lua faz a maior parte do puxão gravitacional que cria nossas marés, o sol também desempenha um papel. Moradores da costa notariam marés com menos da metade do tamanho atual.

“Você não arruinaria totalmente o surf como esporte”, diz Siegler. “[Mas] surfar seria uma droga.”

Embora um céu sem lua não afetasse a maior parte do nosso dia-a-dia, mudaria o estilo de vida de muitos animais noturnos. Animais como mariposas evoluíram ao longo de milhões de anos para navegar pela luz da Lua e das estrelas. Tartarugas recém-nascidas usam a luz da Lua para encontrar o caminho para o oceano – e elas estão lutando o suficiente, graças às luzes artificiais da rua que as atraem na direção errada.Os Impactos Terrestres da Lua
Uma Lua errante também afetaria o movimento da Terra em torno de seu eixo. A atração da Lua atualmente aumenta a duração de um dia em cerca de dois milissegundos a cada século. Embora se esse aumento parasse amanhã, não seria muito perceptível em nossas escalas de tempo humanas.

No entanto, se a Lua tivesse desaparecido há bilhões de anos, nossa rotação hoje seria muito diferente.

No início, a Terra tinha rotações de 4 horas, que a Lua lenta e persistentemente desacelerou para os dias de 24 horas que conhecemos agora. Sem a presença da Lua todos esses anos, ainda estaríamos girando muito mais rápido – e sentindo ainda mais como se não houvesse horas suficientes em um dia. A Razão das Estações

A Lua também mantém a inclinação de 23,5 graus da Terra bastante estável. Sem essa mão firme, a Terra oscilaria muito mais, afetando dramaticamente as estações e o clima do planeta.

“Tudo o que sabemos sobre as estações estaria completamente fora de sintonia”, diz Paul Sutter, astrofísico do Flatiron Institute. De um certo ângulo, “alguns lugares do planeta dificilmente veriam o sol, e em outros o sol estaria no céu por meses a fio”.

A mudança na inclinação da Terra aconteceria gradualmente, portanto, não perceberíamos isso instantaneamente ou provavelmente mesmo durante nossa vida. Mas para os animais que evoluíram ao longo de milhões de anos para viver em sincronia com as estações, pode ser difícil para eles se adaptarem, mesmo no que nos pareceria uma longa escala de tempo.Moon Museum
Perder a Lua também significaria perder uma grande quantidade de informações sobre a jovem Terra. Graças à atividade tectônica, não há rochas verdadeiramente antigas na Terra. Mas a Lua geologicamente inativa serve como um repositório de informações sobre como a Terra e o sistema solar eram bilhões de anos atrás.

Por exemplo, o número de crateras na Lua diz aos cientistas que houve um período de bombardeio pesado por asteroides cerca de 4,1 a 3,8 bilhões de anos atrás. A análise química das rochas lunares também nos ajudou a saber quanto da água do nosso planeta foi trazida para a Terra por cometas e asteroides.

“Isso nos dá um registro [para] entender o que estava acontecendo lá atrás”, diz Siegler. “Como achamos que a Lua e a Terra se formaram juntas nesse impacto gigante, aprender sobre a Lua é aprender sobre a formação da Terra.”