Dois buracos negros supermassivos estão prestes a colidir?

Dois buracos negros supermassivos estão prestes a colidir?

24 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Em uma galáxia muito, muito distante, dois buracos negros supermassivos podem estar prestes a colidir.

A palavra “pode” é vital aqui. O estudo foi publicado no site de pré-impressão arXiv, um banco de dados de estudos ainda não revisados ​​por pares. Falta o processo crítico e rigoroso de revisão acadêmica por pares para corroborar suas descobertas. No entanto, a possibilidade de observar a fusão de dois buracos negros, um fenômeno que só foi teorizado até agora, é suficiente para excitar os astrônomos. Aqui está o que sabemos sobre a colisão iminente:

Acredita-se que os buracos negros supermassivos residam no centro das galáxias e, quando sugam material, aquecem a galáxia circundante, fazendo com que ela brilhe. Os cientistas chamam isso de núcleo de galáxia ativo (AGN). Os astrônomos registraram alguns casos de AGNs em pares, sugerindo uma futura fusão de buracos negros. Ainda assim, a pesquisa liderada por Nina Jiang na Universidade de Ciência e Tecnologia da China encontrou um AGN a 1,2 bilhão de anos-luz de distância que mostrava sinais de dois buracos negros se aproximando cada vez mais.

Os buracos negros não apenas pareciam estar se aproximando, mas estavam se aproximando rapidamente. Os períodos de tempo dos ciclos diminuíram, diminuindo de um ano para um mês em apenas três anos. A equipe prevê que os buracos negros se fundirão nos próximos três anos com esses dados.

Depois que o artigo foi divulgado em 27 de janeiro de 2022, outros astrônomos avidamente viraram seus telescópios para o céu para começar a monitorar. Se a equipe de Jiang estiver correta, a colisão será a primeira na história humana a ser observada. Com a explosão de energia abrangendo o espectro eletromagnético, esses pesquisadores prevêem que a fusão também liberará uma onda de neutrinos. Os neutrinos são partículas subatômicas sem carga, essencialmente sem massa, e são incrivelmente difíceis de detectar, o que significa que essa colisão pode fornecer uma oportunidade única para estudá-los.

Outros astrônomos não têm tanta certeza sobre a escala desse evento, já que uma colisão de buraco negro nunca foi observada antes. De qualquer forma, um evento como esse deixaria uma marca no universo que os cientistas poderiam observar nos próximos anos.

E mesmo que a pesquisa seja empolgante, tudo pode ser circunstancial. A pesquisa gira em torno de alguns ciclos observados, que podem ser indicativos de uma fusão ou simplesmente uma coincidência. Alguns pesquisadores até consideraram que o AGN poderia ser um único suporte preto em vez de dois, eliminando as chances de uma colisão. No momento, simplesmente não há dados suficientes para ser totalmente positivo.

As pesquisas nos próximos meses continuarão a aprovar ou refutar a hipótese, mas muitos astrônomos estão coletando o máximo de dados possível nesse meio tempo. Se esses buracos negros colidirem, os pesquisadores devem estar prontos. É um evento histórico único na vida, e eles não vão querer perdê-lo.