DNA ajuda a resolver mistério de múmias antigas enterradas em barcos no deserto chinês

DNA ajuda a resolver mistério de múmias antigas enterradas em barcos no deserto chinês

20 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Quase 70 anos após a descoberta das múmias Tarim, os cientistas saíram com os resultados de uma pesquisa de DNA em larga escala que estabeleceu as origens da misteriosa população antiga.

A paleogenética investigou 18 genomas antigos dos habitantes de Xinjiang (cerca de 3000-1700 aC) e descobriu a origem das múmias Tarim.

Acontece que a população Tarim era descendente dos antigos eurasianos do norte. Populações geneticamente relacionadas ao Tarim viveram em Afontova Gora no Paleolítico Superior e na Idade do Bronze – nas proximidades do Lago Baikal.


Pesquisa de DNA revelou a surpreendente ascendência das misteriosas múmias Tarim

A descoberta original das múmias Tarim

Arqueólogos suecos descobriram múmias caucasianas antigas bem preservadas em Xinjiang em 1934, que foram nomeadas Tarim após a árida depressão. Até o final do século XX, os cemitérios associados a essa população praticamente não eram estudados.

Escavações nas décadas de 1990 e 2000 revelaram numerosos restos mortais de pessoas que viveram por volta de 2100–200 aC, cujos corpos foram naturalmente mumificados. Somente no cemitério de Xiaohe, os arqueólogos encontraram 350 sepulturas, 190 das quais foram saqueadas ou destruídas.

Características da população Tarim

A população Tarim estava engajada em uma economia produtiva, criando gado e pequenos ruminantes e cultivando algumas culturas, por exemplo, trigo ou cevada, apesar dos territórios muito limitados para isso. A preservação dos materiais orgânicos permitiu averiguar que o povo Tarim sabia fazer tecidos de lã tingidos, fabricava queijos e os utilizava, inclusive em rito funerário, que se distinguia pela suficiente originalidade. Assim, os mortos, via de regra, eram enterrados em caixões na forma de barcos de madeira, e os implementos funerários geralmente incluíam substâncias intoxicantes e falos de madeira.

Revisão de sítios arqueológicos, cujos materiais foram estudados pela paleogenética.  Crédito: Fan Zhang et al.  / Natureza, 2021
Revisão de sítios arqueológicos, cujos materiais foram estudados pela paleogenética. Crédito: Fan Zhang et al. / Natureza, 2021

Hipóteses sobre sua origem

Existem duas hipóteses principais de onde a população Tarim veio para Xinjiang cerca de 4.000 anos atrás. A principal suposição era que estes são os descendentes das tribos criadoras de gado das estepes euro-asiáticas pertencentes à cultura Afanasievo ou posterior Andronovo.

De acordo com outra versão, estes eram migrantes da Ásia Central associados ao complexo arqueológico bactriano-margiano. Os primeiros estudos de DNA mitocondrial antigo não trouxeram clareza significativa e, em 2019, cientistas da França e da Rússia chegaram à conclusão de que os Afanasievans não estavam associados à população Tarim.

estudos de DNA

Fan Zhang, da Universidade de Jilin, junto com cientistas da Alemanha, China, Estados Unidos e Coréia do Sul, realizou um estudo do DNA antigo de cinco pessoas que viveram por volta de 3000-2800 aC na depressão de Dzungar e 13 pessoas que viveram em torno de 2100-1700 anos aC na Bacia do Tarim. No total, os paleogeneticistas conseguiram sequenciar genomas completos em 18 dos 33 casos. Além disso, dez novas datações por radiocarbono foram obtidas usando espectrometria de massa de acelerador.

Origem das populações antigas de Xinjiang e regiões vizinhas.  Crédito: Fan Zhang et al.  / Natureza, 2021
Origem das populações antigas de Xinjiang e regiões vizinhas. Crédito: Fan Zhang et al. / Natureza, 2021

População mais antiga de Xinjiang

Descobriu-se que a população mais antiga de Xinjiang forma vários aglomerados separados. Os indivíduos dzungarianos dos sítios de Ayituohan e Songshugou, localizados perto de Gorny Altai, eram geneticamente próximos dos afanasievitas, e as amostras do sítio de Nileke diferiam deles por uma semelhança ligeiramente maior com a população de Tarim.

Origem das múmias Tarim de Xiaohe e Gumugou

As múmias Tarim dos cemitérios Xiaohe e Gumugou revelaram-se próximas da população da zona das estepes da Idade da Pedra, bem como da população siberiana descendente dos antigos eurasianos do norte. O DNA de um homem Tarim do sítio de Beifang, segundo os geneticistas, está mais próximo da população do início da Idade do Bronze da região de Baikal.

Relações entre populações

Os cientistas notaram que existe uma estreita relação entre as populações Dzungarian e Tarim. No entanto, o primeiro recebeu uma contribuição genética significativa da população da Eurásia Ocidental, e o último estava mais próximo de indivíduos que viviam, por exemplo, na área da moderna Krasnoyarsk durante o último máximo glacial (cerca de 17 mil anos atrás). O modelo do pedigree genético da população dzungária acabou sendo o seguinte: 50–70% – Afanasevan, 19–36% – povo Tarim, 9–21% – a população Baikal do início da Idade do Bronze.

Uma das muitas múmias de Tarim, cujos corpos foram preservados devido às duras condições do deserto.  Crédito: Wenying Li, Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia de Xinjiang
Uma das muitas múmias de Tarim, cujos corpos foram preservados devido às duras condições do deserto. Crédito: Wenying Li, Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia de Xinjiang

Conclusões baseadas em resultados

Os resultados do estudo mostraram que o Tarim formou uma população homogênea, apesar de os monumentos estarem separados uns dos outros por 600 quilômetros de terreno desértico. O modelo do pedigree genético do povo Tarim é o seguinte: 72% são moradores do Monte Afontova no Paleolítico Superior e 28% são moradores do Baikal do início da Idade do Bronze. O perfil genético da população Tarim, segundo os pesquisadores, foi formado há 183 gerações, ou seja, cerca de 9.157 ± 986 anos atrás, se a duração média das gerações foi de 29 anos.

Descobertas adicionais

Os pesquisadores também analisaram os proteomas do tártaro de sete múmias Tarim encontradas no cemitério Xiaohe. Em todos os sete indivíduos, os cientistas encontraram proteínas específicas do leite de ruminantes, relacionadas a bovinos, ovinos e caprinos. Isso confirmou que o modo de vida pastoril é característico da população local desde o seu surgimento na região. Ressalta-se que nenhum dos indivíduos apresentou persistência da lactase.

Dezenas de múmias Tarim foram enterradas em barcos de madeira no cemitério Xiaohe na Bacia do Tamir.  Crédito: Wenying Li, Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia de Xinjiang

DNA ajuda a resolver mistério de múmias antigas enterradas em barcos no deserto chinês

Vladislav Tchakarov

postado em 28 de outubro de 2021 4 minutos de leitura 731COMPARTILHAR

Quase 70 anos após a descoberta das múmias Tarim, os cientistas saíram com os resultados de uma pesquisa de DNA em larga escala que estabeleceu as origens da misteriosa população antiga.

A paleogenética investigou 18 genomas antigos dos habitantes de Xinjiang (cerca de 3000-1700 aC) e descobriu a origem das múmias Tarim.

Acontece que a população Tarim era descendente dos antigos eurasianos do norte. Populações geneticamente relacionadas ao Tarim viveram em Afontova Gora no Paleolítico Superior e na Idade do Bronze – nas proximidades do Lago Baikal.


Pesquisa de DNA revelou a surpreendente ascendência das misteriosas múmias Tarim

A descoberta original das múmias Tarim

Arqueólogos suecos descobriram múmias caucasianas antigas bem preservadas em Xinjiang em 1934, que foram nomeadas Tarim após a árida depressão. Até o final do século XX, os cemitérios associados a essa população praticamente não eram estudados.

Escavações nas décadas de 1990 e 2000 revelaram numerosos restos mortais de pessoas que viveram por volta de 2100–200 aC, cujos corpos foram naturalmente mumificados. Somente no cemitério de Xiaohe, os arqueólogos encontraram 350 sepulturas, 190 das quais foram saqueadas ou destruídas.

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Características da população Tarim

A população Tarim estava engajada em uma economia produtiva, criando gado e pequenos ruminantes e cultivando algumas culturas, por exemplo, trigo ou cevada, apesar dos territórios muito limitados para isso. A preservação dos materiais orgânicos permitiu averiguar que o povo Tarim sabia fazer tecidos de lã tingidos, fabricava queijos e os utilizava, inclusive em rito funerário, que se distinguia pela suficiente originalidade. Assim, os mortos, via de regra, eram enterrados em caixões na forma de barcos de madeira, e os implementos funerários geralmente incluíam substâncias intoxicantes e falos de madeira.

Revisão de sítios arqueológicos, cujos materiais foram estudados pela paleogenética.  Crédito: Fan Zhang et al.  / Natureza, 2021
Revisão de sítios arqueológicos, cujos materiais foram estudados pela paleogenética. Crédito: Fan Zhang et al. / Natureza, 2021

Hipóteses sobre sua origem

Existem duas hipóteses principais de onde a população Tarim veio para Xinjiang cerca de 4.000 anos atrás. A principal suposição era que estes são os descendentes das tribos criadoras de gado das estepes euro-asiáticas pertencentes à cultura Afanasievo ou posterior Andronovo.

De acordo com outra versão, estes eram migrantes da Ásia Central associados ao complexo arqueológico bactriano-margiano. Os primeiros estudos de DNA mitocondrial antigo não trouxeram clareza significativa e, em 2019, cientistas da França e da Rússia chegaram à conclusão de que os Afanasievans não estavam associados à população Tarim.

estudos de DNA

Fan Zhang, da Universidade de Jilin, junto com cientistas da Alemanha, China, Estados Unidos e Coréia do Sul, realizou um estudo do DNA antigo de cinco pessoas que viveram por volta de 3000-2800 aC na depressão de Dzungar e 13 pessoas que viveram em torno de 2100-1700 anos aC na Bacia do Tarim. No total, os paleogeneticistas conseguiram sequenciar genomas completos em 18 dos 33 casos. Além disso, dez novas datações por radiocarbono foram obtidas usando espectrometria de massa de acelerador.

Origem das populações antigas de Xinjiang e regiões vizinhas.  Crédito: Fan Zhang et al.  / Natureza, 2021
Origem das populações antigas de Xinjiang e regiões vizinhas. Crédito: Fan Zhang et al. / Natureza, 2021

População mais antiga de Xinjiang

Descobriu-se que a população mais antiga de Xinjiang forma vários aglomerados separados. Os indivíduos dzungarianos dos sítios de Ayituohan e Songshugou, localizados perto de Gorny Altai, eram geneticamente próximos dos afanasievitas, e as amostras do sítio de Nileke diferiam deles por uma semelhança ligeiramente maior com a população de Tarim.

Origem das múmias Tarim de Xiaohe e Gumugou

As múmias Tarim dos cemitérios Xiaohe e Gumugou revelaram-se próximas da população da zona das estepes da Idade da Pedra, bem como da população siberiana descendente dos antigos eurasianos do norte. O DNA de um homem Tarim do sítio de Beifang, segundo os geneticistas, está mais próximo da população do início da Idade do Bronze da região de Baikal.

Relações entre populações

Os cientistas notaram que existe uma estreita relação entre as populações Dzungarian e Tarim. No entanto, o primeiro recebeu uma contribuição genética significativa da população da Eurásia Ocidental, e o último estava mais próximo de indivíduos que viviam, por exemplo, na área da moderna Krasnoyarsk durante o último máximo glacial (cerca de 17 mil anos atrás). O modelo do pedigree genético da população dzungária acabou sendo o seguinte: 50–70% – Afanasevan, 19–36% – povo Tarim, 9–21% – a população Baikal do início da Idade do Bronze.

Uma das muitas múmias de Tarim, cujos corpos foram preservados devido às duras condições do deserto.  Crédito: Wenying Li, Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia de Xinjiang
Uma das muitas múmias de Tarim, cujos corpos foram preservados devido às duras condições do deserto. Crédito: Wenying Li, Instituto de Relíquias Culturais e Arqueologia de Xinjiang

Conclusões baseadas em resultados

Os resultados do estudo mostraram que o Tarim formou uma população homogênea, apesar de os monumentos estarem separados uns dos outros por 600 quilômetros de terreno desértico. O modelo do pedigree genético do povo Tarim é o seguinte: 72% são moradores do Monte Afontova no Paleolítico Superior e 28% são moradores do Baikal do início da Idade do Bronze. O perfil genético da população Tarim, segundo os pesquisadores, foi formado há 183 gerações, ou seja, cerca de 9.157 ± 986 anos atrás, se a duração média das gerações foi de 29 anos.

Descobertas adicionais

Os pesquisadores também analisaram os proteomas do tártaro de sete múmias Tarim encontradas no cemitério Xiaohe. Em todos os sete indivíduos, os cientistas encontraram proteínas específicas do leite de ruminantes, relacionadas a bovinos, ovinos e caprinos. Isso confirmou que o modo de vida pastoril é característico da população local desde o seu surgimento na região. Ressalta-se que nenhum dos indivíduos apresentou persistência da lactase.


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Fontes:

• Bower, B. (2021, 27 de outubro). DNA de misteriosas múmias asiáticas revela sua ascendência surpreendente . Notícias Científicas.
• Gibbons, A. (sd). As misteriosas múmias do oeste da China eram descendentes locais de ancestrais da era do gelo . Ciência.
• Koumounduros, T. (sd). Podemos finalmente conhecer as origens enigmáticas de múmias antigas descobertas na China . Alerta Ciência.
• Mallapaty, S. (2021, 27 de outubro). DNA revela ascendência surpresa de misteriosas múmias chinesas . Notícias da Natureza.
• Metcalfe, T. (2021, 27 de outubro).As múmias Tarim da Idade do Bronze não são quem os cientistas pensavam que eram . LiveScience.
• ScienceDaily. (2021, 27 de outubro). As origens surpreendentes das múmias da Bacia do Tarim .
• Zhang, F., Ning, C., & Scott, A. (2021, 27 de outubro). As origens genômicas das múmias da bacia do Tarim da Idade do Bronze . Notícias da Natureza.