Descoberta de DNA de Dodô pode levar ao renascimento de ave extinta

Descoberta de DNA de Dodô pode levar ao renascimento de ave extinta

20 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O pensamento de reviver o dodô perdido não é mais para os pássaros.

A recente descoberta de um “espécime fantástico” de DNA de dodô foi a última pista necessária para completar o genoma da ave extinta, anunciou uma equipe de pesquisadores biológicos da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz.

Descoberta de DNA de Dodô pode levar ao renascimento de ave extinta
Um “espécime fantástico” recém-descoberto de DNA de dodô foi a última peça do quebra-cabeça necessária para completar o genoma da ave extinta, aproximando a espécie do renascimento.

A descoberta significa que os cientistas estão a um passo de conseguir trazer de volta o dodô, que desapareceu há mais de três séculos.

Beth Shapiro, professora de ecologia e biologia evolutiva da UC Santa Cruz, disse aos espectadores de um webinar da Royal Society que seu grupo publicaria a sequência genética completa no Museu de História Natural da Dinamarca.

Shapiro confirmou o avanço quando pressionado por seu público, de acordo com o The Telegraph. “Sim, o genoma do dodô é totalmente sequenciado porque nós o sequenciamos. Ainda não foi publicado, mas existe e estamos trabalhando nisso agora”, disse ela.

Descoberta de DNA de Dodô pode levar ao renascimento de ave extinta
Esta ilustração de um dodô do início do século 20 foi feita por Lionel Walter Rothschild cerca de 200 anos depois que o pássaro foi extinto.

A ave que não voa com 3 pés de altura foi registrada pela primeira vez na história moderna por marinheiros holandeses na ilha de Maurício, a leste de Madagascar, no Oceano Índico, em 1598. No final do século 17, nenhum vestígio do dodô podia ser encontrado lá. – e presumivelmente foi exterminado por espécies invasoras, incluindo cães, gatos e humanos.

A comunidade evolutiva tem falado sobre a possibilidade de recriar outras espécies pré-históricas, como o mamute que morreu há cerca de 4.000 anos. Os cientistas revelaram o plano desde que seu genoma completo foi sequenciado em 2015.

Naquele mesmo ano, o livro de Shapiro “How To Clone A Mammoth” (Princeton University Press) revelou suas aspirações de extinção do dodô: “Mais do que qualquer outra espécie [o dodô] é o símbolo internacional da extinção causada pelo homem”, escreveu ela.

Mas trazer de volta o dodô apresenta desafios únicos, disse Shapiro aos participantes da Royal Society.

Descoberta de DNA de Dodô pode levar ao renascimento de ave extinta
Este esqueleto “Summers Place Dodo” remonta ao século 16, pouco antes da espécie ser extinta.

“Os mamíferos são mais simples”, disse ela, possibilitada pela clonagem – “a mesma abordagem que foi usada para criar a ovelha Dolly”.

“Mas não sabemos como fazer isso com pássaros por causa das complexidades de seus caminhos reprodutivos. Portanto, é preciso haver outra abordagem para os pássaros”, explicou ela, acrescentando que “tem poucas dúvidas de que chegaremos lá”.

Foi sugerido que o primo próximo do dodô, o pombo Nicobar, poderia ter seu DNA editado para incluir o DNA do dodô, informou o Telegraph, embora não fosse um dodô totalmente carregado nesse caso.

Descoberta de DNA de Dodô pode levar ao renascimento de ave extinta
Uma reconstrução do dodô em escala no Museu Senckenberg em Frankfurt, Alemanha.

E de todos os animais que poderiam ter sobrevivido, há um forte argumento para o dodô, pois um habitat tropical adequado pode ser facilmente encontrado hoje. Além disso, é inofensivo.

“O dodô é uma ave popular e você pode argumentar para trazer de volta”, disse o geneticista da Universidade de Harvard, George Church, em um comunicado. “Se você trouxer o T-Rex de volta à vida, talvez isso não fosse a coisa popular, pois causaria tumulto e estragos.”

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