De onde a Terra obteve sua água?

De onde a Terra obteve sua água?

19 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Quais são as origens da água no espaço interestelar, no Sistema Solar e na Terra?

Água, água por toda parte. Esta frase memorável de Rime of the Ancient Mariner, de Samuel Taylor Coleridge, pode ser as reflexões desesperadas de um marinheiro sedento encalhado no mar, mas também pode ser considerada uma descrição concisa do próprio planeta Terra.

Cerca de 71% da superfície da Terra é chamada de água: não é à toa que nossa casa é conhecida como o ‘planeta azul’.

Os seres humanos são feitos principalmente de água. Exigimos ingestão regular de água para que nosso corpo desempenhe suas funções necessárias; para nos manter vivos.

Podemos ter vindo originalmente da água, antes de evoluir para os mamíferos terrestres que dominam o planeta hoje.

Também vemos água em todo o Sistema Solar: sob as crostas geladas de luas como Enceladus e Europa, ou na geologia de Marte, que nos diz que o Planeta Vermelho já foi um lugar muito mais úmido e hospitaleiro do que é hoje.

Sem água, não seríamos nada. Mas de onde veio a água da Terra?

Quais são as origens da água em todo o Universo, dentro do nosso Sistema Solar, e como a água chegou ao nosso planeta?

Essas são perguntas difíceis de responder, mas a ciência planetária percorreu um longo caminho para fornecer soluções sobre de onde exatamente a água veio.

Uma visão da lua gelada de Júpiter, Europa, vista pela espaçonave Galileo. As áreas azul-brancas indicam gelo de água relativamente puro, enquanto o vermelho representa áreas de misturas de gelo de água com sais hidratados.

Como a água é formada

As moléculas de água se formam no espaço interestelar por reações químicas entre moléculas de hidrogênio e moléculas que contêm oxigênio, como o monóxido de carbono.

O Sistema Solar herdou sua água de grãos interestelares cobertos de gelo na nuvem de poeira da qual o Sol e os planetas se formaram há 4,6 bilhões de anos.

Ilustração de um artista mostrando o disco empoeirado ao redor do nosso jovem Sol: a formação do Sistema Solar.

No Sistema Solar esta água ficou bloqueada em duas formas principais.

Longe do Sol, onde as temperaturas são baixas, a água formou objetos gelados, como cometas, enquanto mais perto do Sol, a água reagiu com materiais rochosos para formar minerais hidratados.

Acredita-se que a maneira mais provável pela qual o planeta Terra herdou sua água foi de asteroides e cometas colidindo com ele.

A missão Rosetta da ESA revelou nuvens de poeira e gás em erupção da superfície do Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Cometas gelados como este trouxeram água para o planeta Terra?

Grande parte dessa água teria sido inicialmente adicionada ao manto crescente da Terra à medida que se formava e era liberada do interior pela atividade vulcânica subsequente.

A próxima vez que você se servir de um copo de água fria em um dia quente, considere a história cosmológica contida naquele único copo de líquido claro e quão vital foi na evolução do Sistema Solar.