”Criaturas misteriosas” – monstros marinhos de formas estranhas que viveram no oceano há 3 milhões de anos que os cientistas não sabiam sobre sua origem foram chamados de Tullimonstrum

”Criaturas misteriosas” – monstros marinhos de formas estranhas que viveram no oceano há 3 milhões de anos que os cientistas não sabiam sobre sua origem foram chamados de Tullimonstrum

24 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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Uma equipe de paleontólogos dos Estados Unidos determinou que Tullimonstrum gregarium (popularmente conhecido como o monstro Tully) – um grande animal de corpo mole da biota carbonífera de Mazon Creek (309-307 milhões de anos atrás) de Illinois – era um vertebrado, com guelras e uma haste endurecida que sustentava seu corpo. Segundo a equipe, o T. gregarium faz parte da mesma linhagem da lampreia moderna.

O Tullimonstrum gregarium – batizado em homenagem a Francis Tully, o caçador de fósseis que o encontrou em minas de carvão no nordeste de Illinois – viveu durante o período Carbonífero, cerca de 307 milhões de anos atrás.

Foi descoberto em 1958 e descrito cientificamente pela primeira vez em 1966.

De acordo com os cientistas, os ‘monstros Tully’ parecem algo saído da ficção científica – animais aquáticos com corpos em forma de tubo de até 30 cm de comprimento, focinhos finos terminando em uma mandíbula ou garra dentada e olhos no final de curto talos.

Por muitos anos, os paleontólogos não conseguiram determinar que tipos de animais esses “monstros” pré-históricos realmente eram – eles foram categorizados como invertebrados de corpo mole, com teorias variando de vermes a caracóis sem concha.

Mas em um artigo publicado esta semana na revista Nature, a Dra. Victoria McCoy, da Universidade de Leicester, e seus colegas da Universidade de Yale, do Museu Americano de História Natural, do Laboratório Nacional de Argonne e do Museu de História Natural de Yale Peabody, anunciaram que o Tullimonstrum gregarium é de fato um vertebrado.

“Tínhamos uma imagem muito clara de como era, mas nenhuma imagem clara do que era”, disse McCoy.

Usando uma coleção de 2.000 espécimes de Tullimonstrum gregarium, os paleontólogos analisaram a morfologia e a preservação de várias características do animal. Novas e poderosas técnicas analíticas também foram utilizadas, como o mapeamento elementar síncrotron, que ilumina as características físicas de um animal mapeando a química dentro de um fóssil.

Os cientistas concluíram que o “monstro Tully” tinha brânquias e uma notocorda, que funcionava como uma medula espinhal rudimentar. Nenhuma das características havia sido identificada no animal anteriormente.

“Os animais estão relacionados aos peixes sem mandíbula que ainda existem hoje por uma combinação única de características, incluindo brânquias primitivas, fileiras de dentes e traços de uma notocorda, a estrutura flexível em forma de bastão ao longo das costas que está presente em animais cordados – incluindo vertebrados como nós”, disse o coautor Dr. Paul Mayer, do Field Museum of Natural History.

“O Tullimonstrum gregarium é tão diferente de seus parentes modernos que não sabemos muito sobre como ele viveu. Ele tem olhos grandes e muitos dentes, então provavelmente era um predador”, disse McCoy.

Algumas perguntas-chave sobre os ‘monstros Tully’ permanecem sem resposta, no entanto.

“Ninguém sabe quando o animal apareceu pela primeira vez na Terra ou quando foi extinto”, disseram os cientistas. “Sua existência no registro fóssil está confinada ao local de mineração de Illinois.”