Criatura semelhante a um verme recém-descoberta é o ancestral de todos os animais e humanos

Criatura semelhante a um verme recém-descoberta é o ancestral de todos os animais e humanos

29 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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A maioria dos especialistas não teria pensado que esses fósseis pré-históricos microscópicos pudessem ser encontrados. A tecnologia moderna provou que eles estavam errados.

Pesquisadores acabaram de descobrir evidências de uma criatura semelhante a um verme de 555 milhões de anos do tamanho de um grão de arroz no sul da Austrália. Como se isso não fosse empolgante o suficiente, os especialistas acreditam que este é o ancestral mais antigo da árvore genealógica que inclui animais – e humanos.

O bicho é nomeado Ikaria wariootia após a palavra Adnyamathanha para “local de encontro”. “Wariootia” refere-se ao local Warioota Creek.

Ikaria era um bilateriano, como cães, dinossauros e quase todos os animais vivos, incluindo humanos. Isso significa que tinha uma frente, uma parte de trás, dois lados simétricos e aberturas em ambas as extremidades conectadas uma à outra por uma tripa.

As novas descobertas foram publicadas recentemente por uma equipe de geólogos da Universidade da Califórnia, e a comunidade científica não poderia estar mais empolgada com os resultados.

Com uma régua para comparação, é fácil ver o quão pequenas são realmente as tocas fossilizadas da criatura. Crédito da imagem: Universidade da Califórnia, Riverside

“Isso é o que os biólogos evolucionistas previram”, observou a professora de geologia Mary Droser. “É realmente emocionante que o que encontramos se alinha tão perfeitamente com a previsão deles.”

Anteriormente, os biólogos evolucionistas que estudavam a genética dos animais modernos achavam que o ancestral mais antigo de quase todos os animais e humanos era provavelmente pequeno e simples, com órgãos sensoriais muito básicos. Eles acreditavam que a criatura viveu no Período Ediacarano, de 635 a 542 milhões de anos atrás, que marcou uma importante transição biológica para o planeta, pois simples organismos microscópicos abriram caminho para formas de vida mais complexas.

“As tocas de Ikaria ocorrem mais abaixo do que qualquer outra coisa”, observou Droser, referindo-se ao local de descoberta em uma camada baixa de depósitos do Período Ediacarano. “É o fóssil mais antigo que obtemos com esse tipo de complexidade. Sabíamos que também tínhamos muitas pequenas coisas e pensamos que poderiam ter sido os primeiros bilaterais que estávamos procurando.”

Fotografia mostrando o ‘pico de ouro’ (disco de bronze na seção inferior da imagem) da Seção e Ponto do Estratotipo de Fronteira Global (GSSP) para o período Ediacarano, localizado nas Cordilheiras Flinders, no sul da Austrália. Os buracos do núcleo foram feitos para estudar as mudanças no campo magnético da Terra. Pedro Neaum

Especialistas têm tentado avidamente encontrar evidências fossilizadas do ancestral mais antigo dos animais, de modo que uma marca sem precedentes foi feita no campo pela nova descoberta. De vermes a dinossauros e pessoas modernas, a grande maioria dos animais é organizada em torno desse plano corporal bilateral básico. Mas como as primeiras criaturas da biota ediacara eram tão pequenas, a maioria dos biólogos evolucionistas estava convencida de que nunca encontrariam seus restos fossilizados.

A grande descoberta foi feita em Nilpena, no sul da Austrália, onde tocas fossilizadas datam do Período Ediacarano, há cerca de 555 milhões de anos. Os pesquisadores sabem há cerca de 15 anos que os bilaterianos de alguma forma criaram esses fósseis, mas simplesmente não tinham as ferramentas para confirmar sua presença pré-histórica – até agora.

Felizmente, com a tecnologia moderna vem o potencial. Os especialistas foram levados à vitória com a ajuda de escaneamentos a laser 3D como este.

Uma varredura 3D moderna como esta permitiu que os pesquisadores vissem as características vitais das primeiras criaturas semelhantes a vermes. Crédito da imagem: Universidade da Califórnia, Riverside

Droser e doutorado Scott Evans descobriu impressões perto das tocas, com varreduras a laser 3D confirmando que elas tinham a forma e o tamanho de um grão de arroz. As varreduras também revelaram cabeças, caudas e até sulcos claros que sugeriam a presença de músculos.

A contração desses músculos permitiu que as criaturas se movessem, não muito diferente de como os vermes modernos fazem hoje. Além disso, os padrões observados de sedimentos deslocados, além de sinais de alimentação, sugeriam que as criaturas tinham bocas, tripas e aberturas posteriores.

Bingo. Há um avanço científico para você.

“Pensamos que esses animais deveriam ter existido durante esse intervalo, mas sempre entendemos que seriam difíceis de reconhecer”, disse Evans. “Assim que fizemos as digitalizações 3D, sabíamos que tínhamos feito uma descoberta importante.”

De fato, é notável ver como pequenas impressões nas rochas causam um impacto tão grande – representando alguns dos passos mais fundamentais de nossa história evolutiva comum.