Confirmado A Possibilidade De Vida Extraterrestre No Oceano Da Lua De Saturno Encélado

Confirmado A Possibilidade De Vida Extraterrestre No Oceano Da Lua De Saturno Encélado

1 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Foi descobeto novas evidências de um componente chave para a vida no oceano subterrâneo da lua Encélado de Saturno.
A busca pela vida e̳x̳t̳r̳a̳t̳e̳r̳r̳e̳s̳t̳r̳i̳a̳l̳ tornou-se ainda mais interessante agora que uma equipe de cientistas, incluindo o Dr. Christopher Glenn, do Southwest Research Institute, descobriu novas evidências de um componente-chave da vida no oceano subterrâneo da lua de Saturno Enceladus. . O novo modelo sugere que o oceano de Encélado deve ser relativamente rico em fósforo dissolvido, ingrediente essencial para a vida.

“Enceladus é um dos principais alvos da humanidade na busca por vida no sistema solar”, disse Glein, um dos principais especialistas no campo da oceanografia e̳x̳t̳r̳a̳t̳e̳r̳r̳e̳s̳t̳r̳i̳a̳l̳. Ele é co-autor de um artigo descrevendo a pesquisa na Proceedings of the National Academy of Sciences. “Desde que a espaçonave Cassini da NASA visitou o sistema de Saturno, ficamos repetidamente surpresos com as descobertas possibilitadas pelos dados coletados.”

O Cientista Principal do SwRI, Dr. Christopher Glein, contribuiu com novas descobertas de que o fósforo na forma de ortofosfato (por exemplo, HPO42-) é provavelmente abundante no oceano subterrâneo da lua Enceladus de Saturno. Uma soda ou oceano alcalino (contendo NaHCO3 e/ou Na2CO3) dentro de Enceladus interage geoquimicamente com um núcleo rochoso. Os modelos indicam que essa interação promove a dissolução de minerais fosfatados, tornando o ortofosfato prontamente disponível para possível vida no oceano. Como o fósforo é um ingrediente essencial para a vida, esta descoberta reforça a crescente evidência de habitabilidade dentro desta pequena lua de Saturno.

A sonda Cassini descobriu a água líquida subsuperficial de Enceladus e analisou amostras de grãos de gelo e vapor de água irrompendo no espaço a partir de rachaduras na superfície gelada da lua.

“Aprendemos que as penas contêm os requisitos básicos para quase tudo o que sabemos sobre a vida”, diz Glenn. “Embora o elemento biologicamente essencial fósforo não tenha sido identificado diretamente, nossa equipe encontrou evidências de sua presença no oceano sob a crosta de gelo lunar.

Uma das descobertas mais profundas da ciência planetária nos últimos 25 anos é que mundos com oceanos abaixo da superfície do gelo são comuns em nosso sistema solar. Esses mundos incluem as luas geladas de planetas gigantes como Europa, Titã e Encélado, bem como objetos mais distantes como Plutão. Mundos como a Terra com oceanos de superfície devem residir dentro de uma estreita faixa de distâncias de suas estrelas hospedeiras para manter temperaturas que suportam a água líquida da superfície. Os mundos oceânicos de água interna, no entanto, podem ocorrer em uma faixa muito maior de distâncias, expandindo enormemente o número de mundos habitáveis ​​que provavelmente existirão em toda a galáxia.

“A busca pela habitabilidade e̳x̳t̳r̳a̳t̳e̳r̳r̳e̳s̳t̳r̳i̳a̳l̳ no sistema solar mudou o foco à medida que agora procuramos os blocos de construção da vida, incluindo moléculas orgânicas, amônia, compostos contendo enxofre e a energia química necessária para sustentar a vida”, disse Glenn. um exemplo intrigante porque trabalhos anteriores mostraram que pode ser escasso nos oceanos de Enceladus, diminuindo as perspectivas de vida.”

O fósforo na forma de fosfatos é essencial para toda a vida na Terra. É essencial para a criação de DNA e RNA, moléculas transportadoras de energia, membranas celulares, ossos e dentes em humanos e animais, e até mesmo comunidades microbianas marinhas para o plâncton.

Os membros da equipe executaram modelos termodinâmicos e cinéticos para simular a geoquímica do fósforo com base no conhecimento da Cassini sobre o sistema do fundo do oceano em Encélado. No curso de sua pesquisa, eles desenvolveram o modelo geoquímico mais detalhado até hoje de como os minerais do fundo do mar se dissolvem no oceano de Encélado e previram que os minerais de fosfato seriam invulgarmente solúveis lá.

“A geoquímica subjacente tem uma simplicidade elegante que torna inevitável a presença de fósforo dissolvido, atingindo níveis próximos ou até superiores aos encontrados na água do mar na Terra moderna”, disse Glein. “Para a astrobiologia, isso significa que podemos ter mais certeza do que antes de que o oceano de Encélado é habitável.”

Segundo Glein, o próximo passo é claro: “Temos que voltar para Enceladus e ver se realmente é habitada”.