Confira o impressionante vídeo da explosão vulcânica de Hunga Tonga filmado do espaço

Confira o impressionante vídeo da explosão vulcânica de Hunga Tonga filmado do espaço

21 de janeiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Na sexta-feira, 14 de janeiro, o vulcão submarino Hunga Tonga-Hunga Ha’apai entrou em erupção no Oceano Pacífico. Uma coluna de cinzas e gás subiu a uma altura de 20 quilômetros, e a onda de choque da explosão foi registrada por estações meteorológicas na Nova Zelândia. Um alerta de tsunami e maré alta foi emitido em toda a região do Oceano Pacífico.


O vulcão Hunga Tonga-Hunga-Haapai está localizado no Oceano Pacífico ao sul do equador e pertence ao arquipélago de Tonga. Faz parte do arco de ilhas Tonga-Kermadec, que se formou como resultado da subsidência da placa do Pacífico sob a placa indo-australiana.

A estrutura da superfície do vulcão Hunga Tonga-Hunga Haapai é representada por duas ilhas linearmente alongadas, parte da caldeira submarina. Uma erupção em 2014 construiu um istmo entre essas ilhas com paredes escarpadas.

Ilha Hunga Tonga-Hunga Ha'apai.  A parte central foi formada durante a erupção em dezembro de 2014 Crédito: James Garvin et al.  / Cartas de Pesquisa Geofísica, 2018
Ilha Hunga Tonga-Hunga Ha’apai. A parte central foi formada durante a erupção em dezembro de 2014 Crédito: James Garvin et al. / Cartas de Pesquisa Geofísica, 2018

A primeira erupção vulcânica histórica foi observada em 1912, seguida por pelo menos mais três dentro de um século. Um novo ciclo de atividade Hunga-Tonga-Hunga-Haapai começou em 29 de dezembro de 2021, quando ocorreu uma série de erupções explosivas com duração de até 30 minutos. As plumas de gás subiram a uma altura de 12 quilômetros acima do nível do mar e começaram a flutuar para o norte. A queda de cinzas foi localizada sobre o arquipélago de Tonga.

Após uma pausa de duas semanas em 14 de janeiro, ocorreu uma nova explosão. A interação de magma e água formou uma coluna eruptiva com diâmetro de até cinco quilômetros, que chegou a 20 quilômetros de altura. Nas primeiras horas após a erupção, até 86.000 relâmpagos foram registrados em uma nuvem de cinzas e gás. Essa “tempestade vulcânica” está associada ao atrito das partículas de cinzas.

A onda de choque da erupção foi registrada por estações meteorológicas na Nova Zelândia, a 3.000 quilômetros do arquipélago de Tonga. 2 horas e 40 minutos após a explosão, observou-se um salto na pressão: em 20 minutos, a pressão aumentou primeiro quatro gigapascals e depois caiu quase seis. Residentes na Austrália e na Nova Zelândia também relataram sons semelhantes a explosões, estrondos.

A espaçonave TROPOMI a bordo do satélite Sentinel-5 mediu a quantidade de dióxido de enxofre na atmosfera. Em 15 de janeiro, as emissões de SO 2 eram de cerca de 50 quilotons.

Nas primeiras horas após a erupção, o governo do Reino de Tonga emitiu um alerta de tsunami. A erupção do vulcão levou à formação de ondas de até um metro de altura, que foram registradas pelos sensores. Estados do Pacífico Sul também notificaram marés altas. Um alerta de tsunami foi emitido para a costa oeste dos EUA e para o Japão.

Neste momento, as cinzas estão caindo sobre o arquipélago. O Serviço Geológico de Tonga recomenda ficar dentro de casa e garantir que os tanques de água estejam cobertos para evitar a contaminação por cinzas. A organização também pede que as pessoas não entrem no oceano devido às fortes correntes costeiras causadas pela erupção vulcânica.

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