Confira esta imagem alucinante de James Webb de Netuno e seus anéis

Confira esta imagem alucinante de James Webb de Netuno e seus anéis

27 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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As novas imagens de Webb mostram os anéis de Netuno com uma nitidez que não era vista desde 1989, quando a Voyager 2 da NASA passou pelo planeta pela primeira vez.

Depois de revelar imagens impressionantes de algumas das estrelas e galáxias mais distantes e fornecer visões sem precedentes de Júpiter e Marte , o JWST continua estudando nosso sistema solar. A primeira imagem de Netuno do Telescópio Espacial James Webb da NASA demonstra as capacidades do telescópio ao observar objetos que estão um pouco mais perto de casa. Mas esta imagem de Netuno é especial. Não são apenas as câmeras de Webb que dão uma visão clara dos anéis deste planeta distante pela primeira vez em 30 anos, mas também fornecem uma nova perspectiva sobre o próprio gigante do gelo.

As novas imagens de Webb mostram os anéis de Netuno com uma nitidez que não era vista desde 1989, quando a Voyager 2 da NASA passou pelo planeta pela primeira vez. As faixas de poeira mais fracas de Netuno também podem ser vistas na imagem do Webb, juntamente com vários anéis estreitos e brilhantes. Heidi Hammel, especialista no sistema Netuno e cientista interdisciplinar do Telescópio Espacial Webb , observa que esses anéis fracos e empoeirados já foram vistos antes, mas nunca no infravermelho. A qualidade de imagem extremamente estável e precisa do Webb permite que esses anéis muito fracos sejam detectados tão perto de Netuno.

A pesquisa sobre o planeta Netuno remonta à sua descoberta em 1846. Netuno orbita em uma área escura e remota do sistema solar externo , 30 vezes mais distante do Sol do que a Terra. Em Netuno, o meio-dia é como um crepúsculo terrestre devido ao quão pequeno e fraco é o Sol. Considerando a composição química de seu interior, este planeta é classificado como um gigante de gelo. A abundância de elementos mais pesados ​​que hidrogênio e hélio em Netuno é muito maior do que em Júpiter e Saturno , os gigantes gasosos. Netuno tem uma cor azul distinta causada por pequenas quantidades de metano gasoso que podem ser facilmente vistas nas imagens do Telescópio Espacial Hubble.

Sete das 14 luas conhecidas de Netuno podem ser encontradas na imagem de Webb: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa e Triton.  Entre as luas de Netuno, Tritão é a maior e mais incomum.  Crédito de imagem: NASA, ESA, CSA, STScI.
Sete das 14 luas conhecidas de Netuno podem ser encontradas na imagem de Webb: Galatea, Naiad, Thalassa, Despina, Proteus, Larissa e Triton. Entre as luas de Netuno, Tritão é a maior e mais incomum. Crédito de imagem: NASA, ESA, CSA, STScI.

O Neptune não é azul para o Webb porque sua câmera de infravermelho próximo (NIRCam) faz imagens na faixa do infravermelho próximo de 0,6 a 5 mícrons. Devido à sua forte absorção de luz vermelha e infravermelha, o metano faz com que o planeta pareça bastante escuro nesses comprimentos de onda do infravermelho próximo, exceto onde as nuvens estão presentes em altas altitudes. As listras e manchas brilhantes que aparecem nessas nuvens de metano-gelo refletem a luz solar antes de serem absorvidas pelo gás metano. Esses recursos de nuvem em rápida evolução foram capturados ao longo dos anos por outros observatórios, como o Telescópio Espacial Hubble e o Observatório WM Keck.

Os ventos e tempestades de Netuno podem ser alimentados pela circulação atmosférica global sinalizada por uma fina linha de brilho circulando o equador do planeta. Na região equatorial do gigante de gelo, a atmosfera aquece e desce, fazendo com que brilhe mais nos comprimentos de onda infravermelhos do que em outros pontos.

Por causa de sua órbita de 164 anos, o pólo norte de Netuno não pode ser visto pelos astrônomos, mas as imagens de Webb sugerem um brilho fascinante ali. O pólo sul mostra um vórtice anteriormente conhecido, mas Webb mostra pela primeira vez uma faixa contínua de nuvens de alta latitude ao seu redor. Netuno tem 14 luas conhecidas, sete das quais foram capturadas por Webb. Um ponto de luz extremamente brilhante domina o retrato de Netuno de Webb, com os picos de difração típicos de suas imagens, mas não é uma estrela. Em vez disso, esta é a lua extraordinariamente grande de Netuno, Tritão.

O nitrogênio condensado cobre a superfície de Tritão, permitindo que ele reflita uma média de 70% da luz solar que encontra. Nesta imagem, é muito mais luminoso que Netuno, cuja atmosfera é mais escura devido à absorção de metano. Os cientistas especulam que Tritão era originalmente um objeto do cinturão de Kuiper capturado gravitacionalmente por Netuno, uma vez que orbita em uma órbita para trás (retrógrada) em torno de Netuno. No próximo ano, Webb continuará a estudar Tritão e Netuno.