Complexo de crateras de Marte mostra camadas de gelo em fotos impressionantes de naves espaciais

Complexo de crateras de Marte mostra camadas de gelo em fotos impressionantes de naves espaciais

11 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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É a maior bacia de impacto conhecida no sistema solar.

Utopia Planitia on Mars, baseado em modelagem digital e dados da missão Mars Express da Agência Espacial Europeia.

Gelo e poeira se acumulam na superfície marciana como uma camada de bolo em novas imagens baseadas em dados da espaçonave Mars Express.

A missão da Agência Espacial Europeia (ESA) mostra os chamados “depósitos de manto” de gelo e poeira em Utopia Planitia, uma região que tem aproximadamente o dobro do tamanho do deserto do Saara da Terra. Utopia é uma das três principais bacias no hemisfério norte de Marte e tem muito gelo dentro dela. (A planície também é o local de pouso do rover chinês Zhurong.)

Estudar os depósitos de gelo de Utopia Planitia pode dar mais pistas sobre a complexa história da bacia, disseram funcionários da ESA em um comunicado, já que os cientistas suspeitam que ela foi formada por deposições de sedimentos, lavas e substâncias voláteis (como água ou hidrogênio).

Essas deposições explodiram na superfície marciana pelo vento, chuva ou processos semelhantes, observaram os funcionários da ESA; de fato, as deposições observadas em Utopia Planitia provavelmente ocorreram há mais de 10 milhões de anos, quando Marte tinha um eixo rotacional mais inclinado que permitia que a neve caísse regularmente. Hoje, tudo o que vemos dessa neve é o gelo e a poeira que a precipitação trouxe consigo.

A segunda maior cratera na imagem, visível à esquerda na imagem no topo da história e à esquerda na imagem abaixo, apresenta o chamado “terreno cerebral”. Este terreno é frequentemente associado a material gelado e é nomeado porque as cristas se parecem um pouco com a superfície externa de um cérebro humano.

O terreno do cérebro tende a estar localizado no limite das planícies mais baixas do norte de Marte e das terras altas do sul, disse a ESA.

A imagem também mostra uma região de cor escura onde o solo está se contraindo sob a carga de gelo, bem como numerosas depressões circulares que se formaram quando o gelo do solo derreteu ou se transformou em gás, causando o colapso da superfície.

Uma visão aérea do Utopia Planitia em Marte com base nos dados Mars Express da Agência Espacial Europeia.

A Mars Express encontrou evidências abundantes de água desde que a espaçonave iniciou as operações científicas em 2004, afirma a página da ESA sobre a missão.

“As principais descobertas incluem a presença de minerais que se formam apenas na presença de água, a detecção de depósitos de água gelada no subsolo e evidências que sugerem que o vulcanismo em Marte pode ter persistido até tempos recentes”, disse a ESA na página da missão.