Cometa Tem 16 Milhas De Largura E Pode Estar Indo Em Direção À Terra

Cometa Tem 16 Milhas De Largura E Pode Estar Indo Em Direção À Terra

20 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um cometa com o dobro do tamanho daquele que matou os dinossauros, ocasionalmente chega perigosamente perto da Terra.

Todos os anos, observadores de estrelas saem de seus telescópios com entusiasmo para observar as chuvas de meteoros Perseidas em julho e agosto – e o cometa Swift-Tuttle deve agradecer.

As Perseidas, para nós como belas estrelas cadentes que iluminam o céu noturno, são verdadeiramente um colossal fluxo de detritos cósmicos que nossa Terra está passando periodicamente.

Este fluxo se estende por mais de 15 milhões de quilômetros (9 milhões de milhas) através do espaço e é o produto do cometa Swift-Tuttle.

O que é o cometa Swift-Tuttle?

Swift-Tuttle (oficialmente chamado 109P/Swift – Tuttle) é um cometa periódico que orbita nosso sol a cada 133 anos.

Os cometas são “bolas de neve cósmicas de gases congelados, rocha e poeira”, segundo a NASA.

Eles são feitos de sobras da formação do sistema solar. À medida que um cometa se aproxima do Sol, ele forma uma “cauda” composta de partículas de gás e poeira voltadas para longe da estrela massiva.

Swift-Tuttle foi descoberto independentemente por Lewis Swift e Horace Tuttle em 1862. Atualmente existem 3.743 cometas conhecidos em nosso sistema solar, mas Swift-Tuttle é o mais interessante.

Por que o Swift-Tuttle é considerado perigoso?

As chuvas de meteoros Perseidas são detritos que se separaram do cometa Swift-Tuttle.

Cometa tem 16 milhas de largura e pode estar indo em direção à Terra
Foto de MENAHEM KAHANA/AFP via Getty Images

Estima-se que o cometa tenha um núcleo com cerca de 26 quilômetros de largura – o dobro do tamanho do colisor Chicxulub, o asteroide que matou os dinossauros.

Swift-Tuttle também segue uma órbita muito íngreme ao redor do sol, contribuindo para sua velocidade de viagem rápida de cerca de 36 mph.

De fato, o cometa estava se movendo quatro vezes mais rápido que Chicxulub quando colidiu com a Terra, de acordo com Space.com.

Por causa desses fatores, o cometa foi apelidado de “o objeto mais perigoso conhecido pela humanidade”, segundo a Forbes.

E provavelmente será considerado perigoso por 10.000 a 20.000 anos, após os quais “sua órbita provavelmente se deteriorará para que possa cair no sol ou ser ejetado do sistema solar”, disse o astrônomo Gerrit. L. Verschuur escreve em seu livro “Impact!: The Comet and Asteroid Threat”.

Verschuur acrescentou que esse será o caso “desde que não atinja a Terra antes disso”.

Quais são as chances de Swift-Tuttle atingir a Terra?

Cometa tem 16 milhas de largura e pode estar indo em direção à Terra
Swift-Tuttle orbita nosso sol a cada 133 anos. EPA/GEORGI LICOVSKI

A cada 133 anos, o cometa chega a vários milhões de milhas dentro da órbita da Terra.

Ele entrou em nosso sistema solar interno pela última vez em dezembro de 1992 e não deve voltar até 2126, quando estará a 14,2 milhões de milhas da Terra com uma magnitude aparente de cerca de 0,7, de acordo com um estudo.

Embora esses números não preocupem os cientistas, a questão é que é difícil descartar 100% do impacto.

Toda vez que o cometa entra em nosso sistema solar interno, há uma chance de que um dos planetas gigantes gasosos influencie sua órbita, colocando-o em uma trajetória em direção à Terra. Cada órbita contém cerca de 0,000002 por cento de probabilidade de o cometa atingir a Terra – seis vezes maior do que suas chances de ganhar a Powerball, de acordo com o Medium.

Ainda assim, os cientistas têm os próximos mais de 2.000 anos de órbitas mapeadas com precisão, e espera-se que a Terra permaneça segura até pelo menos 4479, que é quando chegará bem perto do nosso planeta mais uma vez.

Mesmo assim, porém, ainda há menos de uma chance em um milhão de impacto.

“Sua órbita passa muito perto da órbita da Terra, de modo que foi visto como um objeto perigoso ao longo dos anos”, disse Paul Chodas, gerente da NASA para o centro de estudos de objetos próximos à Terra, ao Space.com.

“Agora, conhecemos sua órbita muito bem, o suficiente para dizer que estamos a salvo de um impacto por muitos milhares de anos”, acrescentou.

Cometa tem 16 milhas de largura e pode estar indo em direção à Terra
O cometa Swift-Tuttle é considerado o objeto mais perigoso do nosso sistema solar. EPA/DANIEL REINHARDT

O que aconteceria se Swift-Tuttle colidisse com a Terra?

Se o cometa atingisse o planeta, o impacto seria cerca de 300 vezes pior do que o Chicxulub há 65 milhões de anos.

“Vai ser um dia muito ruim para a Terra”, disse Donald Yeomans, pesquisador sênior do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, à Live Science.

Cometa tem 16 milhas de largura e pode estar indo em direção à Terra
Swift-Tuttle foi descoberto por Lewis Swift e Horace Tuttle em 1862. EPA/PAUL BUCK

Um impacto de cometa dessa magnitude teria consequências diferentes dependendo de onde ele atingisse.

Se o Swift-Tuttle atingisse a superfície do oceano da Terra, o impacto poderia desencadear um poderoso terremoto e tsunami. Se atingir a terra, o cometa pode fazer com que gases como o dióxido de enxofre entrem na estratosfera da Terra.

Esses gases inicialmente causarão resfriamento e, em seguida, o dióxido de carbono levará ao aquecimento a longo prazo. Um evento como esse pode levar a uma extinção em massa global, disse a geóloga de Princeton Gerta Keller à Live Science. No entanto, os moradores de Yeoman garantiram que esses cenários hipotéticos “não vão acontecer”.