Cobra bizarra é encontrada morta enquanto se alimentava de centopeia; veja

Cobra bizarra é encontrada morta enquanto se alimentava de centopeia; veja

10 de setembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um par de raridades permeia a descoberta divulgada na revista Ecology. Uma das cobras mais raras da América do Norte, que vive enterrada sob detritos, rochas e cavidades de calcário, a Tantilla oolitica, foi encontrada morta enquanto se deleitava com uma centopeia gigante, na Flórida, nos EUA.

Os pesquisadores registraram imagens da serpente com metade do corpo do artrópode na boca. Acredita-se que a causa da morte foi por asfixia, já que a centopeia tinha um terço do tamanho do tamanho do réptil. Para confirmar as suspeitas a cobra foi submetida a uma tomografia computadorizada.

Encontrado já sem vida por um visitante que passeava no John Pennekamp Coral Reef State Park, o espécime, ameaçado de extinção desde 1975, foi recolhido pelas autoridades e encaminhado para o centro de pesquisa, que realizou vários procedimentos no animal.

Durante o exame, os pesquisadores viram que havia uma ferida na lateral do corpo do réptil, provavelmente causada pelas pinças venenosas da centopeia. Porém, a hipótese de que essa tenha sido a causa da morte foi descartada pelos pesquisadores, pois mais da metade do inseto já estava dentro do corpo da cobra. O que causou a morte da Tantilla oolitica foi o tamanho dos dois organismos.

Imagem: Os pesquisadores não precisaram abrir a cobra, pois utilizaram a técnica da tomografia computadorizada em busca de compreender a causa da morte do réptil. Créditos: Divulgação

Aparentemente, a traqueia da cobra foi pressionada durante a passagem da centopeia e isso provavelmente causou levou a um quadro asfixia, que resultou na morte do animal.

Hábitos alimentares da cobra

Apesar do contexto trágico, o Fish and Wildlife Research Institute (FWRI) identificou, pela primeira vez, os hábitos alimentares da Tantilla oolitica, já que, até então, não se sabia exatamente qual era a fonte de alimento desses animais. Segundo o Florida Museum, as centopeias adultas, como a consumida pela cobra, podem atingir o mesmo tamanho que a Tantilla, cerca de 25 centímetros.

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Imagem: Na fotografia, pode-se ver a cobra, já morta, com uma parte da centopeia dentro de seu próprio corpo. Créditos: Divulgação

O coautor do artigo sobre a serpente, Coleman Sheehy, do museu da Flórida, disse ter ficado surpreso com a descoberta. “É extremamente raro achar espécimes que morreram enquanto comiam uma presa, a gente nunca poderia prever um achado desses. Estamos totalmente estupefatos”, comentou.