Cientistas encontram fonte de misteriosos jatos azuis fotografados do espaço

Cientistas encontram fonte de misteriosos jatos azuis fotografados do espaço

11 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os cientistas ainda estão discutindo sobre sua natureza e, em toda a história, não coletaram mais de cem fotografias.

A Agência Espacial Européia (ESA)  publicou um vídeo do espaço com raios raros, que é chamado de “jato azul”. Um fenômeno incomum foi capturado pelo observatório ASIM instalado na ISS.

Ao contrário dos relâmpagos comuns, os “jatos azuis” durante uma tempestade surgem da nuvem e não descem, e liberam uma descarga para as camadas mais altas da estratosfera. Esses relâmpagos podem atingir uma altura de 50 quilômetros com uma duração de vários milissegundos, o que os torna incrivelmente difíceis de observar.

A Agência Espacial Europeia conseguiu capturar um “jato azul” que surgiu após cinco intensas explosões de 10 microssegundos em nuvens perto da ilha de Naru, no Oceano Pacífico.

Infelizmente, a filmagem real ainda não foi revelada ao público, mas a Agência Espacial Européia publicou uma visualização artística de todo o fenômeno que você pode ver diretamente abaixo.

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Impressão de artista do momento em que um jato azul apareceu. Crédito: ESA

A queda de tais raios, entre outras coisas, dá origem aos “elfos” – anéis em expansão na faixa visível e ultravioleta, que irradiam para a ionosfera da Terra.

Gravar um relâmpago de “jato azul” do espaço ajudará os cientistas a entender não apenas como os relâmpagos ocorrem, mas também como as tempestades podem espalhar gases de efeito estufa na atmosfera. Anteriormente, os pesquisadores tinham apenas fotografias do fenômeno tiradas da Terra.

Relâmpagos de jato azul estão entre os fenômenos mais difíceis para observações

Jatos azuis são considerados raros e difíceis de documentar. Em toda a história das observações, os cientistas tiraram menos de uma centena de fotografias e a maioria delas durante uma tempestade em particular em 1994.

Os pesquisadores ainda não entendem completamente o mecanismo de formação dos “jatos azuis” e discutem sobre sua natureza.

A princípio, acreditava-se que eram relâmpagos comuns com uma carga positiva em uma nuvem de trovoada e uma carga negativa acima dela.

Mas com o tempo, a ideia disso mudou e por um certo período, o aparecimento de relâmpagos de jato azul foi associado ao granizo. Hoje em dia, acredita-se que a cor azul dos “jatos” se deve a um conjunto de azul e próximo à radiação ultravioleta do nitrogênio molecular.

Pela primeira vez, tal relâmpago foi gravado em 21 de outubro de 1989, em vídeo preto e branco sobre a Austrália. As primeiras fotos e vídeos coloridos, assim como a maioria das fotos do fenômeno, foram, em princípio, tiradas em 1994 de um avião enviado em uma missão focada para estudar raios.

Imagem tirada em 2015 da Estação Espacial Internacional.  É uma das cerca de cem dessas fotografias já tiradas.  Crédito: ESA/NASA
Imagem tirada em 2015 da Estação Espacial Internacional. É uma das cerca de cem dessas fotografias já tiradas. Crédito: ESA/NASA

Desde então, as observações diretas têm sido raras, o que é um pouco estranho se você me perguntar. Aqui está uma fotografia real tirada pelo astronauta Andreas Mogensen da Estação Espacial Internacional em 2015, depois que a tripulação foi encarregada de monitorar tempestades em busca do estranho fenômeno de relâmpago de jato azul.

Nosso foco ultimamente tem sido nas estrelas e em qualquer coisa além da Terra e, no entanto, muitas vezes somos lembrados de que temos muito mais a aprender sobre nosso próprio planeta. O relâmpago de jato azul é apenas um dos muitos exemplos.