Cientistas encontram evidências de um planeta incrustado dentro da Lua

Cientistas encontram evidências de um planeta incrustado dentro da Lua

16 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Os cientistas encontraram evidências de um pedaço de outro mundo, enterrado nas profundezas da Lua da Terra. Este mundo foi provavelmente responsável pela formação do nosso satélite natural há bilhões de anos.

A relação da Terra com a Lua, a fiel companheira do nosso mundo, remonta bastante à história .

Tudo começou há cerca de 3,5 bilhões de anos, quando nosso sistema solar era irreconhecível e diferente de hoje. Naquela época, acredita-se que um mundo de aproximadamente o mesmo tamanho de Marte tenha colidido com uma Terra primitiva, formando o planeta que vemos hoje.

Os cientistas sustentaram que não apenas este mundo alienígena se fundiu com o nosso planeta, dando origem a um novo mundo e provavelmente preparando-o para a vida, mas acredita-se que um pedaço maciço da colisão cósmica acabou no espaço, eventualmente sugando detritos ao redor e formando o que hoje conhecemos como a Lua.

A história acima é parte da chamada hipótese do impacto gigante, onde um planeta chamado Theia colidiu com a Terra .

A hipótese do impacto gigante tem sido a explicação preferida no mundo científico de como o planeta em que vivemos hoje surgiu e como temos uma lua massiva orbitando nossa Terra hoje.

No entanto, embora essa teoria seja aceita principalmente no mundo científico, a evidência de tal colisão era quase inexistente. Ou seja, até agora. De acordo com um artigo publicado recentemente, acabamos de encontrar vestígios de um pedaço de Theia enterrado nas profundezas da Lua.

“Este modelo foi capaz de explicar as observações então recentes de amostras retornadas pelas missões Apollo, que incluíam o baixo teor de ferro da Lua em relação à Terra, depleção de voláteis e enriquecimento em elementos refratários, evitando a maioria das armadilhas de lunares anteriores. teorias de origem”, explicou um grupo de pesquisadores da Universidade do Novo México em seu artigo publicado na revista Nature .

Tudo, no entanto, não é claro.

Lua ou Theia?

Modelos científicos sugerem que entre setenta e noventa por cento de nossa Lua deveria ter sido composta pelo planeta reformado Theia.

Mas quando a humanidade pisou na Lua durante as missões Apollo e coletou amostras da Lua, a análise mostrou que as amostras de oxigênio das amostras lunares eram bastante semelhantes aos isótopos de oxigênio terrestres e muito diferentes dos isótopos de oxigênio espalhados pelos vários objetos cósmicos em nosso planeta. sistema solar.

Embora isso seja confuso, uma teoria que pode explicar essa discrepância é que a Terra e Theia provavelmente eram muito semelhantes em composição. Outra ideia que pode explicar a diferença é que tudo foi misturado durante a colisão massiva, mas simulações científicas do evento sugerem que isso é muito improvável.

Mas os cientistas argumentam que as chances de Theia ter uma composição semelhante à da Terra primitiva são muito pequenas em termos de isótopos de oxigênio. Isso significa que, se a Lua for composta principalmente de fragmentos de Theia, os isótopos de oxigênio devem variar muito das amostras da Terra.

Cientistas planetários e seus colegas decidiram reanalisar amostras lunares para chegar ao fundo e resolver o mistério da formação lunar.

Cavando para Theia?

Depois de adquirir uma grande variedade de amostras coletadas na Lua, os cientistas modificaram uma análise de isótopos padrão, permitindo-lhes obter medições de isótopos de oxigênio de alta precisão.

Seu estudo revelou algo fascinante: os níveis de isótopos de oxigênio que analisaram em algumas das amostras lunares variaram dependendo das rochas lunares testadas.

Quanto mais profundas as amostras de rocha da Lua, mais pesados ​​os isótopos de oxigênio eram comparados aos da Terra.

Isso sugere que, embora as partes externas da Lua tenham sido pulverizadas durante o forte impacto e por que elas tenham características semelhantes às da Terra, nas profundezas do satélite natural da Terra há vestígios de Theia que permanecem praticamente intactos, onde os isótopos de oxigênio são muito semelhantes ao seu estado original. Isso significa que, embora as camadas externas da Lua possam sugerir uma semelhança com a Terra, o que está no fundo da Lua difere muito do que estamos acostumados.

“Claramente, a composição distinta de isótopos de oxigênio de Theia não foi completamente perdida através da homogeneização durante o impacto gigante”, explicaram os pesquisadores em seu estudo .

Sabemos muito pouco sobre Theia, mas o novo artigo publicado na Nature Geoscience sugere que o mundo que deu origem à Lua provavelmente se formou mais longe no sistema solar e caminhou em direção aos planetas internos, eventualmente colidindo com a Terra primitiva.