Cientistas encontram crosta de Marte semelhante à crosta da Terra

Cientistas encontram crosta de Marte semelhante à crosta da Terra

7 de novembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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A crosta inicial de Marte pode ter sido mais complexa do que se acreditava anteriormente. Além disso, pode até ter sido semelhante à crosta da Terra.

Compreender como são os planetas do nosso sistema solar é de grande importância. Ao estudar como outros planetas surgiram, podemos encontrar novas pistas sobre como nosso próprio planeta se formou. Marte, por exemplo, é considerado muito parecido com a Terra bilhões de anos atrás. Ao longo dos anos, encontramos informações importantes e até então desconhecidas sobre Marte. O planeta vermelho era semelhante à Terra e tinha oceanos , rios, lagos e uma atmosfera que poderia ter sustentado a vida. Rovers, landers e orbitadores ofereceram detalhes sem precedentes sobre o vizinho da Terra. E mais dados continuam chegando todos os dias. Agora, um novo estudo nos oferece uma visão da crosta marciana e lança luz sobre a formação do planeta.

Complexidade

A crosta inicial de Marte pode ter sido mais complexa do que se acreditava anteriormente. Além disso, pode até ter sido semelhante à crosta da Terra. Várias formas de vulcanismo e lava fluindo ao longo de bilhões de anos formaram a superfície marciana, que é uniformemente basáltica. A história da crosta de Marte tem sido relativamente simples, já que o planeta não passou por uma remodelação de superfície em grande escala, como os continentes da Terra. Pesquisadores descobriram concentrações significativamente mais altas de silício no hemisfério sul de Marte do que as esperadas em ambientes puramente basálticos, de acordo com um novo estudo. Rochas espaciais que colidiram com Marte descobriram a concentração de sílica, escavando material embutido milhares de pés abaixo da superfície.

Sílica e por que é importante

Segundo Valerie Payré, professora assistente do Departamento de Ciências da Terra e Ambientais da Universidade de Iowa e coautora do estudo, há mais sílica na composição, o que torna as rochas, não basalto. Isso indica que a crosta de Marte tem uma história muito mais complicada do que se pensava anteriormente. “Então, trata-se mais de entender esse processo e, especialmente, o que isso significa para a formação da crosta da Terra.” Acredita-se que a formação de Marte tenha ocorrido há cerca de 4,5 bilhões de anos. Embora não haja respostas exatas sobre como o Planeta Vermelho se formou, existem teorias. De acordo com uma teoria, Marte se formou a partir de uma colisão titânica de rochas no espaço, que, quando aquecidas intensamente, geraram oceanos de magma em estado liquefeito. Existe uma teoria de que o oceano de magma esfriou gradualmente, criando uma crosta basáltica.

Orbital de Reconhecimento de Marte

Além disso, há uma hipótese que sugere que nem toda a primeira crosta de Marte veio do oceano de magma e teve uma origem diferente da basáltica. O Mars Reconnaissance Orbiter reuniu dados no hemisfério sul, anteriormente considerado a região mais antiga do planeta. Payré e seus parceiros de pesquisa analisaram os dados. Eles descobriram nove locais – como crateras e fraturas no terreno – que tinham altas concentrações de feldspato, um mineral associado a fluxos de lava basálticos, em vez de silícicos. Payré diz que essa foi a primeira pista. “É porque os terrenos são ricos em feldspato que exploramos as concentrações de sílica lá.”

TEMIS

Anteriormente, o feldspato havia sido descoberto em outras regiões de Marte, mas análises posteriores revelaram que essas áreas eram de composição mais basáltica. Um instrumento diferente, chamado THEMIS, foi usado, que mede as concentrações de sílica na superfície marciana através de reflexões de comprimento de onda infravermelho. Uma análise THEMIS revelou que o terreno nos locais escolhidos era silícico e não basáltico. Além disso, descobriu-se que meteoritos como Erg Chech 002, descobertos no Saara aproximadamente na criação do sistema solar, exibem composições silícicas e minerais semelhantes aos nove locais marcianos estudados pela equipe.

Além disso, os pesquisadores dataram a crosta de cerca de 4,2 bilhões de anos atrás, tornando-a a crosta mais antiga já descoberta em Marte. Não há restos da crosta original da Terra, pois as placas continentais estão se deslocando há bilhões de anos, e a crosta de Marte é ainda mais obscura, embora estejamos começando a entendê-la mais. O estudo foi publicado na Geophysical Research Letters.