Cientistas encontram cauda de dinossauro intacta pela primeira vez e está toda coberta de penas

Cientistas encontram cauda de dinossauro intacta pela primeira vez e está toda coberta de penas

29 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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A cauda de um dinossauro emplumado foi encontrada perfeitamente preservada em âmbar extraído em Mianmar.

Os cientistas descobriram um fragmento de uma cauda de dinossauro de 99 milhões de anos preservada em âmbar. A descoberta inclui ossos, tecidos, penas e muito mais, de acordo com um estudo publicado na revista Current Biology.

O pedaço de âmbar em que o espécime foi encontrado já havia sido polido para joalheria quando a cientista Lida Xing, a primeira autora do estudo, descobriu que continha um tesouro maior: o primeiro apêndice de dinossauro com penas já encontrado. Xing e sua equipe acreditam que a cauda vem de um coelurossauro juvenil, um dinossauro do tamanho de um pardal.

Após o exame do espécime, os cientistas concluíram que a cauda era castanha na parte superior e branca na parte inferior. Aqui está uma imagem em alta resolução da descoberta (clique para ampliar).

Foto: R. C. McKellar, Museu Real de Saskatchewan

A descoberta abre uma nova janela para a biologia de um grupo que dominou a Terra por mais de 160 milhões de anos. Embora penas individuais presas em âmbar tenham sido encontradas desde a era dos dinossauros, o fim de sua existência é evidenciado por impressões fósseis, esta é a primeira vez que os cientistas conseguiram associar claramente penas bem preservadas a um dinossauro e, assim, obter uma melhor compreensão de como as penas dos dinossauros e, por sua vez, os dinossauros emplumados, evoluíram.

“Esta é a primeira vez que encontramos material de dinossauro preservado em âmbar”, disse o coautor do estudo Ryan McKellar, do Museu Real de Saskatchewan, no Canadá, à BBC News.

Uma micro-TC revela as delicadas penas que cobrem a cauda do dinossauro. Foto: Lida Xing

Xing, professor da Universidade de Geociências da China em Pequim, descobriu o fóssil extraordinário em um mercado de âmbar em Myitkina, Mianmar.

O âmbar, com cerca de 99 milhões de anos, já havia sido polido para joalheria quando o professor o olhou mais de perto. O vendedor pensou que fosse material vegetal, mas na verdade era a cauda de um dinossauro emplumado do tamanho de um pardal.

Ao rastrear o mineiro de âmbar que originalmente desenterrou o espécime, Xing conseguiu descobrir de onde veio a peça.

O celurossauro emplumado do tamanho de um pardal. Impressão do artista por Cheung Chung-Tat

O exame da anatomia da cauda mostrou que definitivamente pertencia a um dinossauro emplumado e não a um pássaro antigo.

As penas não possuem o eixo central bem desenvolvido – um raque – conhecido das aves modernas, explicou McKellar. Sua estrutura sugere que farpas e bárbulas – as duas melhores camadas de ramificação nas penas modernas – surgiram antes da formação da raque.

“Podemos ter certeza da fonte porque as vértebras não são fundidas em uma haste ou pigóstilo como nas aves modernas e seus parentes mais próximos”, acrescentou.

“Em vez disso, a cauda é longa e flexível, com quilhas de penas descendo de cada lado.”

De acordo com McKellar, há sinais de que o dinossauro ainda continha fluidos quando ficou preso na resina da árvore que acabou formando o âmbar. Quando os cientistas examinaram a química da cauda onde foi exposta na superfície do âmbar, descobriram vestígios de ferro ferroso, uma evidência do sangue que já esteve na amostra.

Isso aumenta a probabilidade de o animal ter ficado preso na substância pegajosa enquanto ainda estava vivo.

Aparentemente, o dinossauro continha fluidos quando foi incorporado à resina da árvore que eventualmente formou o âmbar – isso significa que o animal poderia estar vivo enquanto ficou preso na substância pegajosa. Crédito da imagem: Xing et al.

“É incrível ver todos os detalhes de uma cauda de dinossauro – os ossos, carne, pele e penas – e imaginar como esse pequeno sujeito ficou com a cauda presa na resina e, presumivelmente, morreu porque não conseguiu se libertar”. co-autor Prof Mike Benton, da Universidade de Bristol, acrescentou.

A descoberta também lança mais luz sobre como as penas foram organizadas nesses dinossauros. Quando os cadáveres se tornam fósseis em rochas sedimentares, as características 3D são frequentemente perdidas devido à compressão que ocorre. No entanto, o âmbar é diferente.

Foto: R. C. McKellar, Museu Real de Saskatchewan

O estado de Kachin, no nordeste de Mianmar, onde o espécime foi encontrado, produz âmbar há 2.000 anos. Por causa da grande quantidade de insetos e outros animais preservados nas jazidas, nas últimas duas décadas o local se tornou foco de cientistas. Infelizmente, no entanto, as peças maiores de âmbar geralmente se quebram durante o processo de mineração e se transformam em coisas como joias.

Assim, os cientistas dificilmente encontram um espécime completo que lhes permita estabelecer, por exemplo, como as penas foram dispostas em todo o corpo ou observar outras características de tecidos moles que geralmente não são preservadas. Com outras partes preservadas de um dinossauro emplumado à mão, eles provavelmente também seriam capazes de dizer se era um animal voador ou planador.

“Houve outros relatos anedóticos de espécimes semelhantes vindos da região. Mas se eles desaparecerem em coleções particulares, estarão perdidos para a ciência”, observou McKellar.

Mina de âmbar em Mianmar. Quem sabe como e onde o âmbar vai parar? Foto: Sieghard Ellenberger

Embora tais descobertas sejam certamente fascinantes, é importante notar que a comunidade paleontológica está atualmente debatendo se as informações científicas que podem ser obtidas desses espécimes são coletadas. Coletar e vender em Mianmar vale a pena, dadas as possíveis consequências humanas, incluindo a perseguição de pessoas da etnia Kachin ou não étnicas. O âmbar estimulou descobertas notáveis sobre o mundo pré-histórico, mas as preocupações com sua origem estão crescendo.