Cientistas encontram bactérias que comem e respiram eletricidade

Cientistas encontram bactérias que comem e respiram eletricidade

8 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Há um tipo estranho de bactéria que respira e come eletricidade.

Chamada Shewanella oneidensis, essa espécie de bactéria usa eletricidade bruta para obter energia.

Bactérias adaptadas para aquecer essa ‘respiração’ e ‘comer’ eletricidade através da superfície de eletrodos de carbono sólido foram identificadas em um experimento em Yellowstone.

No estudo, os cientistas deixaram eletrodos inseridos em quatro piscinas de água quente em Yellowstone, na esperança de atrair as criaturas pouco conhecidas para fora de seus esconderijos.

E depois de 32 dias, eles realmente fizeram isso.

A equipe retornou às quatro piscinas e recolheu os eletrodos submersos que haviam deixado há 32 dias.

Os pesquisadores voltaram ao laboratório, analisaram os eletrodos e descobriram que realmente conseguiram capturar as bactérias amantes do calor que “respiram e comem” eletricidade .

Os resultados da nova pesquisa foram publicados no Journal of Power Sources .

“Esta foi a primeira vez que essas bactérias foram coletadas in situ em um ambiente extremo como uma fonte termal alcalina”, explicou Abdelrahman Mohamed, da Washington State University, acrescentando que as temperaturas nas fontes variaram de cerca de 110 a quase 200 graus Fahrenheit.

De acordo com o estudo, essas pequenas criaturas podem ter uma chave para resolver alguns dos maiores desafios da humanidade: poluição ambiental e energia sustentável.

Essas bactérias podem “comer” a contaminação convertendo contaminantes tóxicos em substâncias menos nocivas e gerando eletricidade no processo.

“À medida que essas bactérias passam seus elétrons para metais ou outras superfícies sólidas, elas podem produzir um fluxo de eletricidade que pode ser usado para aplicações de baixa potência”, explicou Haluk Beyenal, da Washington State University.

A maioria dos organismos vivos, incluindo humanos, usa elétrons, que são pequenas partículas com carga negativa, em uma complexa cadeia de reações químicas para alimentar seus corpos.

Cada organismo precisa de uma fonte de elétrons e um lugar para descarregar os elétrons para viver.

Enquanto os humanos obtêm nossos elétrons dos açúcares dos alimentos que comemos e os passam para o oxigênio que respiramos através de nossos pulmões, vários tipos de bactérias descarregam seus elétrons para metais ou minerais externos usando fios salientes semelhantes a cabelos.

Para capturar as minúsculas criaturas, Mohamed projetou e construiu um dispositivo eletrônico barato e portátil que poderia controlar os eletrodos submersos nas fontes termais por períodos prolongados.

“As condições naturais encontradas em recursos geotérmicos, como fontes termais, são difíceis de replicar em ambientes de laboratório”, disse Beyenal.

“Então, desenvolvemos uma nova estratégia para enriquecer as bactérias que gostam de calor em seu ambiente natural.”