Cientistas encontram 16 espécies de peixes “ultra-pretos” que absorvem 99,9% da luz

Cientistas encontram 16 espécies de peixes “ultra-pretos” que absorvem 99,9% da luz

28 de abril de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Essas criaturas alienígenas são praticamente invisíveis no fundo do mar.

Uma equipe de biólogos marinhos descobriu que 16 espécies de peixes “pretos extremos” absorvem mais de 99% da luz que atinge sua pele, tornando-os praticamente invisíveis para outros peixes de águas profundas.

Os pesquisadores, que publicaram suas descobertas na quinta-feira na revista Current Biology, capturaram a espécie depois de lançar redes a mais de 200 metros de profundidade perto da Baía de Monterey, na Califórnia. Nessas profundezas, a luz do sol emerge. Essa é uma das razões pelas quais muitas espécies de águas profundas desenvolveram a capacidade de iluminar águas escuras por meio da bioluminescência.

Cientistas encontram 16 espécies de peixes “ultra-pretos” que absorvem 99,9% da luz

Mas e se os peixes do fundo do mar não quiserem ser detectados? Para combater a bioluminescência, algumas espécies desenvolveram uma pele extremamente negra que é particularmente boa para absorver a luz. Apenas algumas outras espécies são conhecidas por possuir essa característica estranha, incluindo pássaros do paraíso e certas espécies de aranhas e borboletas.

Cientistas encontram 16 espécies de peixes “ultra-pretos” que absorvem 99,9% da luz

Quando os pesquisadores viram pela primeira vez as espécies do fundo do mar, não ficou imediatamente óbvio que sua pele era ultra-negra. Então, a bióloga marinha Karen Osborn, coautora do novo artigo, notou algo estranho nas fotos que ela tirou dos peixes.

“Eu tentei tirar fotos de peixes do fundo do mar antes e não consegui nada além dessas fotos realmente horríveis, onde você não pode ver nenhum detalhe”, disse Osborn à Wired. “Como é que eu posso acender duas luzes estroboscópicas neles e toda essa luz simplesmente desaparece?”

Cientistas encontram 16 espécies de peixes “ultra-pretos” que absorvem 99,9% da luz

Depois de examinar amostras de pele de peixe ao microscópio, os pesquisadores descobriram que a pele do peixe contém uma camada de organelas chamadas melanossomas, que contêm melanina, o mesmo pigmento que dá cor à pele e cabelo humanos. Essa camada de melanossomos absorve a maior parte da luz que os atinge.

“Mas o que não é absorvido se espalha lateralmente na camada e é absorvido pelos pigmentos vizinhos que estão todos empacotados bem próximos a ela”, disse Osborn à Wired. “E então o que eles fizeram foi criar esse sistema supereficiente e com muito pouco material, onde eles podem basicamente construir uma armadilha de luz com apenas as partículas de pigmento e nada mais.”

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O resultado? Espécies estranhas e aterrorizantes do fundo do mar, como o bigscale com crista, o fangtooth e o dragão negro do Pacífico, que aparecem no fundo do mar como pouco mais do que silhuetas fracas.

Mas, curiosamente, esse truque único de desaparecimento não foi transmitido a essas espécies por um ancestral comum. Em vez disso, eles o desenvolveram de forma independente. Portanto, diferentes espécies usam sua extrema negritude para diferentes propósitos. A barbatana aruanã, por exemplo, só tem a pele extremamente negra durante os anos juvenis, quando está bastante indefesa, como observa Wired.

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Outras espécies de peixes – como os oneirodes, que usam iscas bioluminescentes para atrair presas – podem ter desenvolvido uma pele extremamente negra para evitar refletir a luz que seus corpos produzem. Enquanto isso, espécies como C. acclinidens só têm pele extremamente preta ao redor de seus intestinos, possivelmente para esconder a luz do peixe bioluminescente que comiam.