Cientistas descobriram uma misteriosa espécie humana em cavernas tibetanas

Cientistas descobriram uma misteriosa espécie humana em cavernas tibetanas

16 de março de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Pesquisadores extraíram o DNA de uma misteriosa espécie humana usando novos métodos especiais.

A história é reescrita anualmente com o progresso da arqueologia ao redor do mundo. Vários dias atrás, os arqueólogos escreveram outro capítulo sobre as origens de uma das espécies humanas mais curiosas – os denisovanos.

Curiosamente, dado o significado óbvio desta descoberta, esta notícia não chegou às mídias sociais virais neste momento, mas estamos aqui para discuti-las.

O que sabemos desta misteriosa espécie humana – os Denisovans?

Os Denisovans são conhecidos há algum tempo, mas até agora, havia pouca prova de DNA para realmente apoiar sua existência. Em 2019, uma descoberta anterior de um maxilar antigo estava ligada a esses ancestrais humanos sem nenhuma prova. Com a adição das últimas descobertas, os cientistas agora têm mais evidências de que essa raça realmente existiu.

O que sabemos sobre essa misteriosa espécie humana? Sabemos que eles só habitaram a Ásia no período entre 400.000 – 45.000 aC. Sabemos que temos que as únicas pessoas modernas com semelhanças de DNA com os denisovanos são os aborígenes australianos e tibetanos que herdaram sua capacidade de sobreviver em condições extremas.

Também sabemos que viviam em altitudes incríveis, absolutamente impossíveis de suportar pela maioria dos humanos modernos. Por último, mas não menos importante, sabemos que esta misteriosa espécie humana desapareceu de repente sem deixar vestígios.

As descobertas que mudaram a história

A Mandíbula Xiahe que permaneceu não classificada por décadas.  Crédito: Dongju Zhang
A Mandíbula Xiahe permaneceu sem classificação por décadas. Crédito: DONGJU ZHANG/LANZHOU UNIVERSITY

Todas as descobertas foram centradas em um local específico – a Baishiya Karst Cave. Ele serviu como um santuário budista tibetano por séculos e na verdade foi um monge que descobriu os primeiros restos dos denisovanos em 1980. Claro, ninguém foi capaz de classificar o achado até as escavações mais recentes.

Como um importante local religioso, o acesso à caverna é difícil de obter, o que tem sido o principal problema para arqueólogos e cientistas para escavar e pesquisar livremente.

Embora a Mandíbula de Xiahe tenha sido descoberta em 1980, os primeiros estudos na caverna ocorreram em 2016. Em 2018, os arqueólogos descobriram ossos de animais antigos com marcas de corte.

No início deste ano, escavações mais sérias no chão da caverna congelada descobriram muitos ossos de animais de diferentes espécies – gazelas, rinocerontes, raposas. Ainda mais, a equipe também descobriu ferramentas de pedra brutas, mas, mais uma vez, nenhum resto humano, o que tem sido o maior problema na descoberta de evidências sobre essa antiga espécie humana.

Aqui está a coisa legal – a ciência não requer mais restos humanos para obter DNA e foi assim que as últimas evidências dessa raça proto-humana foram descobertas. Como você provavelmente deve saber, abandonamos nosso próprio DNA a cada movimento que fazemos. Assim, se alguém precisar do seu DNA, ele pode simplesmente ir ao seu quarto e ele estará absolutamente em todos os lugares.

Pesquisadores no abrigo que eles foram autorizados a fazer no chão congelado das cavernas.
Pesquisadores no abrigo que eles foram autorizados a fazer no chão congelado das cavernas. Crédito: DONGJU ZHANG/LANZHOU UNIVERSITY

Com isso dito, os pesquisadores conseguiram extrair amostras de DNA dos antigos Denisovanos do lugar mais inesperado – camadas de sedimentos na caverna. Como o santuário está localizado a mais de 3.000 metros acima do nível do mar e é extremamente frio por dentro, esse ambiente manteve o DNA congelado por dezenas de milhares de anos.

O que isso significa para a arqueologia? Embora esse método de extração de DNA ainda não seja tão difundido, pois é absolutamente novo, ainda existem algumas pessoas no campo que não acreditam que seja confiável. No entanto, ver o sucesso do uso desse método de pesquisa significa que o futuro da arqueologia é brilhante e podemos esperar inúmeras descobertas significativas nos próximos anos.

O fato de os pesquisadores terem encontrado o DNA de denisovanos usando esse método significa que agora talvez possam procurá-los em outros habitats possíveis.