Cientistas descobrem que os fungos têm sua própria linguagem e é complexa

Cientistas descobrem que os fungos têm sua própria linguagem e é complexa

21 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
Compartilhar:

Os cientistas ouviram as “conversas” de cogumelos. Descobriu-se que os sinais que eles trocam são muito semelhantes em estrutura à fala humana.

Impulsos elétricos em fungos

Observações anteriores mostraram que os fungos trocam impulsos elétricos através de hifas, estruturas filamentosas encontradas no subsolo. A velocidade de propagação do impulso aumentou quando as hifas dos fungos destruidores de madeira entraram em contato com a madeira. Os cientistas levantaram a hipótese de que os fungos poderiam trocar informações sobre alimentos ou danos usando impulsos dirigidos por hifas.

Em um estudo anterior, o mesmo pesquisador registrou dois tipos de atividade elétrica em cogumelos ostra rosa (Pleurotus djamor) – sinais com frequências diferentes.

Vários outros estudos também mostraram que os fungos respondem a todos os tipos de estimulação – mecânica, óptica e química. O que eles fazem é alterar seu padrão de atividade elétrica de maneira semelhante ao sistema nervoso central humano.

Como os cogumelos se comunicam? É semelhante à fala humana?

Com base em pesquisas anteriores, os cientistas se concentraram nos impulsos elétricos conduzidos por longas estruturas filamentosas chamadas hifas. Há evidências diretas de que esses filamentos auxiliam na interação entre as raízes das plantas e o micélio, o que é vital para sua sobrevivência.

Fotos de eletrodos inseridos em diferentes espécies de fungos.  Crédito: A. Adamatzky
Fotos de eletrodos inseridos em diferentes espécies de fungos. Crédito: A. Adamatzky

Os pesquisadores analisaram a transmissão de impulsos em quatro espécies de cogumelos – fungo fantasma (Omphalotus nidiformis), cogumelos Enoki (Flammulina velutipes), cogumelo Splitgill comum (Schizophyllum commune) e Cordyceps chinês (Cordyceps militaris). Eles registraram a atividade usando microeletrodos inseridos no substrato colonizado por micélio.

Barra de representação do pico de atividade registrado em (a) C. militaris e (b) F. velutipes durante 5 dias.  Descobriu-se que a distribuição do comprimento das palavras dos cogumelos comunicantes é semelhante ao comprimento médio das palavras em inglês.  Crédito: A. Adamacki
Barra de representação do pico de atividade registrado em (a) C. militaris e (b) F. velutipes durante 5 dias. Descobriu-se que a distribuição do comprimento das palavras dos cogumelos comunicantes é semelhante ao comprimento médio das palavras em inglês. Crédito: A. Adamatzky

Como se viu, há de fato padrões nos impulsos que têm características comuns com a fala humana. Os picos de atividade foram combinados em sequências binárias de até 50 “palavras”. Os mais “sociáveis” eram os cogumelos Splitgill – eles geravam as “frases” mais complexas de todas.

É possível, no entanto, que, de fato, os impulsos não carreguem nenhuma informação. As pontas crescentes das hifas são eletricamente carregadas e, quando passam por um par de eletrodos, um simples surto de diferença de potencial é registrado.

Exemplo de atividade elétrica registrada para S. Commune.  As cores refletem as gravações de diferentes canais.  Crédito: A. Adamatzky
Exemplo de atividade elétrica registrada para S. Commune. As cores refletem as gravações de diferentes canais. Crédito: A. Adamatzky

“Não sabemos se existe uma ligação direta entre a atividade elétrica das hifas e a fala humana. Provavelmente não. Por outro lado, existem muitas semelhanças no processamento de informações em substratos vivos de diferentes classes, famílias e espécies”, disse o principal autor do estudo, Andrew Adamatzky.

No entanto, essas rajadas não parecem aleatórias, elas têm certos padrões e, provavelmente, têm algum tipo de propósito. Ainda é muito cedo para interpretar esses impulsos como a “linguagem” dos cogumelos, mas os pesquisadores esperam que no futuro possam descobrir o que causa explosões de atividade e se realmente é uma maneira de os cogumelos se comunicarem.

“Embora interessante, a interpretação como linguagem parece um pouco entusiasmada demais e exigiria muito mais pesquisas e testes de hipóteses críticas antes de vermos ‘Fungus’ no Google Translate.”

Imagine.

Fontes:

• Adamatzky, A. (2022, 6 de abril). Linguagem de fungos derivada de sua atividade de picos elétricos . Ciência Aberta da Royal Society.
• Geddes, L. (2022, 5 de abril). Cogumelos se comunicam usando até 50 ‘palavras’, afirma o cientista . O guardião.
• Nield, D. (sd). Os fungos podem estar se comunicando de uma maneira que se parece estranhamente com a fala humana . Alerta Ciência.