Cientistas descobrem que esta planta está evoluindo para se esconder dos humanos

Cientistas descobrem que esta planta está evoluindo para se esconder dos humanos

2 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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As pessoas conhecem a flor verde brilhante de Fritillaria delavayi nos últimos 2.000 anos e a colhem para fins medicinais. Agora, está ficando marrom para camuflar dos humanos.

Com pétalas de cores vivas e aromas evocativos, muitas espécies de plantas com flores colocam muita energia para se destacar e atrair a atenção dos transeuntes – principalmente insetos, é claro. Mas para uma planta que cresce nas encostas e que há muito é colhida na China para fazer medicina tradicional, evitar a atenção indesejada provou ser uma estratégia de sobrevivência mais eficaz.

Um novo estudo publicado na revista Current Biology relata que a planta Fritillaria delavayi evoluiu para se tornar menos visível para os humanos, sugerindo que os humanos estão conduzindo a mudança de cor da espécie, pois as plantas camufladas têm uma melhor chance de sobrevivência.

As pétalas verdes são muito mais fáceis de detectar contra as rochas do que as acastanhadas. Crédito da imagem: Niu et al

A planta normalmente brota uma flor verde vívida todos os anos após seu quinto ano de vida. No entanto, os pesquisadores descobriram que, sob a pressão dos humanos colhendo as plantas para a medicina tradicional chinesa, certas populações da planta parecem estar perdendo gradualmente sua coloração madura brilhante em troca de um tom mais sutil que se camufla contra seus arredores rochosos.

“Assim como outras plantas camufladas que estudamos, pensávamos que a evolução da camuflagem desse fritilário havia sido impulsionada por herbívoros, mas não encontramos esses animais. Então percebemos que os humanos poderiam ser o motivo”, disse Yang Niu, coautor do estudo.

A planta medicinal tradicional cresce nas encostas das montanhas Hengduan, na China, e em partes do Tibete. Crédito da imagem: Wikimedia Commons

“Muitas plantas parecem usar camuflagem para se esconder de herbívoros que podem comê-las – mas aqui vemos a camuflagem evoluindo em resposta a colecionadores humanos”, professor Martin Stevens, autor do estudo do Centro de Ecologia e Conservação da Universidade de Exeter, no Reino Unido. , disse em comunicado.

“É notável ver como os humanos podem ter um impacto tão direto e dramático na coloração de organismos selvagens, não apenas em sua sobrevivência, mas em sua própria evolução”, acrescentou. “É possível que os humanos tenham impulsionado a evolução de estratégias defensivas em outras espécies de plantas, mas surpreendentemente poucas pesquisas examinaram isso”.

Uma Fritillaria delavayi pouco visível em uma população com alta pressão de colheita. Crédito da imagem: Niu et al

De acordo com o novo estudo de pesquisa realizado por cientistas do Instituto de Botânica Kunming na China e da Universidade de Exeter, o nível de camuflagem nessas plantas estava fortemente correlacionado com a extensão da colheita na área.

Encontrada nas encostas rochosas das montanhas Hengduan da China, a Fritillaria delavayi é tradicionalmente reverenciada por sua suposta capacidade de tratar tosse e outras doenças respiratórias. Por causa desses supostos benefícios medicinais, a planta foi extensivamente colhida, com as últimas décadas vendo um aumento na demanda pelos bulbos premiados da planta.

Os pesquisadores investigaram a mudança na coloração da planta conversando com os moradores sobre quais áreas onde a planta cresceu foram mais colhidas. Em seguida, examinaram registros que contavam o peso anual dos bulbos colhidos nos últimos cinco anos. Um experimento baseado em computador confirmou que as plantas de pétalas verdes eram muito mais fáceis de detectar pelos coletores em comparação com as variedades marrom-acinzentadas, especialmente contra o fundo rochoso.

O exemplo desta planta mostra as maneiras sutis pelas quais a atividade humana pode afetar a evolução de diferentes espécies. Infelizmente, isso significa principalmente perder o colorido do nosso mundo e, eventualmente, ainda mais dessas espécies.