Cientistas descobrem fóssil de 43 milhões de anos de uma baleia de quatro patas

Cientistas descobrem fóssil de 43 milhões de anos de uma baleia de quatro patas

13 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Cientistas descobriram um fóssil de 43 milhões de anos de uma espécie de baleia anfíbia de quatro patas anteriormente desconhecida no Egito que ajuda a traçar a transição das baleias da terra para o mar.

Abdullah Gohar, pesquisador da Universidade El Mansoura, trabalha na renovação do fóssil de 43 milhões de anos de uma baleia anfíbia de quatro patas até então desconhecida chamada “Phiomicetus Anubis”, que ajuda a traçar a transição das baleias da terra para o mar, que foram descoberto na Depressão de Fayum no deserto ocidental do Egito, perto da cidade de El Mansoura, ao norte do Cairo

A baleia recém-descoberta pertence ao Protocetidae, um grupo de baleias extintas que cai no meio dessa transição, disse a equipe de pesquisadores liderada pelo Egito em um comunicado. Seu fóssil foi desenterrado de rochas do Eoceno médio na Depressão de Fayum, no deserto ocidental do Egito – uma área outrora coberta pelo mar que forneceu uma rica série de descobertas mostrando a evolução das baleias – antes de ser estudado no Centro de Paleontologia de Vertebrados da Universidade de Mansoura (MUVP).

A nova baleia, chamada Phiomicetus anubis, tinha um comprimento corporal estimado de cerca de três metros (10 pés) e uma massa corporal de cerca de 600 kg (1.300 lb), e provavelmente era um dos principais predadores, disseram os pesquisadores. Seu esqueleto parcial revelou-a como a baleia protocetida mais primitiva conhecida da África. “Phiomicetus anubis é uma nova espécie chave de baleia e uma descoberta crítica para a paleontologia egípcia e africana”, disse Abdullah Gohar, do MUVP, principal autor de um artigo sobre a descoberta publicado na revista Proceedings of the Royal Society B.

Dispostas em uma bandeja estão partes do fóssil de 43 milhões de anos de uma baleia anfíbia de quatro patas anteriormente desconhecida chamada “Phiomicetus Anubis”, que ajuda a traçar a transição das baleias da terra para o mar, que foram descobertas na Depressão de Fayum no deserto ocidental do Egito, perto da cidade de El Mansoura, ao norte do Cairo, Egito

O nome do gênero da baleia homenageia a Depressão de Fayum e o nome da espécie se refere a Anubis, o antigo deus egípcio com cabeça de canino associado à mumificação e à vida após a morte. Apesar das recentes descobertas de fósseis, o panorama geral da evolução inicial das baleias na África permaneceu em grande parte um mistério, disseram os pesquisadores. O trabalho na região teve o potencial de revelar novos detalhes sobre a transição evolutiva de baleias anfíbias para totalmente aquáticas.

Abdullah Gohar, pesquisador da universidade El Mansoura, trabalha na renovação do fóssil de 43 milhões de anos de uma espécie de baleia anfíbia de quatro patas até então desconhecida chamada “Phiomicetus anubis”, que ajuda a traçar a transição das baleias da terra para o mar, descoberto em a Depressão de Fayum no deserto ocidental, perto da cidade de El Mansoura, ao norte do Cairo, Egito

Com rochas cobrindo cerca de 12 milhões de anos, as descobertas na Depressão de Fayum “variam de baleias semiaquáticas semelhantes a crocodilos a baleias gigantes totalmente aquáticas”, disse Mohamed Sameh, da Agência de Assuntos Ambientais Egípcia, coautor. A nova baleia levantou questões sobre ecossistemas antigos e apontou pesquisas para questões como a origem e coexistência de baleias antigas no Egito, disse Hesham Sellam, fundador do MUVP e outro coautor.