Cientistas descobrem como a vida evoluiu na Terra e provavelmente em Marte

Cientistas descobrem como a vida evoluiu na Terra e provavelmente em Marte

10 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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“Se a vida surgiu na Terra por esse caminho simples, provavelmente também surgiu em Marte… Isso torna ainda mais importante buscar vida em Marte o mais rápido possível.”

O RNA, um análogo do DNA que provavelmente é o material genético mais antigo para a vida no planeta, se forma espontaneamente em vidro de lava de basalto , anunciaram pesquisadores da Fundação para a Evolução Molecular Aplicada.

Segundo os pesquisadores, esse vidro era comum na Terra há 4,35 bilhões de anos. Hoje, restos de basaltos antigos ainda são encontrados em Marte.

No entanto, não pode explicar inteiramente como a vida se originou na Terra precisamente por causa da complexidade dessa química.

Este estudo , por outro lado, tem uma abordagem mais simples. A pesquisa liderada por Elisa Biondi mostra que, quando os trifosfatos de nucleosídeos percolam através do vidro basáltico, eles formam longas moléculas de RNA, medindo entre 100 e 200 nucleotídeos de comprimento.

“O vidro basáltico estava em toda parte na Terra na época”, comentou Stephen Mojzsis, um cientista da Terra envolvido no estudo.

“Por várias centenas de milhões de anos após a formação da Lua, impactos frequentes, juntamente com abundante vulcanismo no jovem planeta, formaram lava basáltica derretida, a fonte do vidro de basalto. Os impactos também evaporaram a água para dar terra seca, fornecendo aquíferos onde o RNA poderia ter se formado .”

Como resultado desses eventos de impacto, o níquel também foi liberado, o que demonstrou fornecer trifosfatos de nucleosídeos de nucleosídeos e fosfatos ativados também encontrados em vidro de lava.

A formação desses trifosfatos é controlada pelo borato (como no bórax, também conhecido como tetraborato de sódio ).

Além de formar vidro, núcleos metálicos de ferro-níquel nos impactadores reduziram temporariamente a atmosfera. A informação genética armazenada em bases de RNA é formada em tal atmosfera. Foi demonstrado anteriormente que os nucleotídeos são formados por reações diretas entre a ribose fosfato e as bases de RNA.

Por outro lado, essas mesmas rochas resolvem os outros paradoxos ligados à criação do RNA de uma forma que leva de simples moléculas orgânicas ao próprio RNA. “Os boratos, por exemplo, são responsáveis ​​pela formação da ribose, o “R” do RNA”, explicou Benner. Na atmosfera acima da Terra primitiva, “não é possível” a formação de carboidratos simples. Em vez disso, o dióxido de enxofre vulcânico estabilizou os minerais orgânicos e choveu na superfície como reservatórios.

Assim, este trabalho completa um caminho que cria RNA a partir de pequenas moléculas orgânicas que provavelmente estariam presentes durante o início da história da Terra. Como resultado de um modelo geológico, obtemos moléculas de RNA suficientemente longas para suportar a evolução darwiniana.

Mas os pesquisadores revelam que várias perguntas permanecem sem resposta. Ainda não está claro como os blocos de construção do RNA podem ter a mesma forma geral, uma relação chamada homoquiralidade. Da mesma forma, Benner explicou que as ligações nucleotídicas no material sintetizado em vidro basáltico podem variar.

Este anúncio é relevante para Marte, pois esses mesmos minerais, vidros e impactos também foram encontrados lá nos tempos antigos. As rochas marcianas, no entanto, não foram enterradas pela deriva continental e pelas placas tectônicas, como a maioria das rochas na Terra com mais de 4 bilhões de anos . Essas rochas antigas ainda existem em Marte hoje. A pesquisa é digna de nota porque missões recentes descobriram todas as rochas necessárias no planeta vermelho , incluindo o borato.

“Se a vida surgiu na Terra por esse caminho simples, provavelmente também surgiu em Marte”, comentou Benner. “Isso torna ainda mais importante buscar vida em Marte o mais rápido possível.”

Além disso, se a vida na Terra surgiu dessa maneira, e também em Marte, ela também poderia ter surgido em luas distantes em nosso sistema solar e em exoplanetas em sistemas estelares próximos?