Cientistas comeram um ensopado de um bisão de 50.000 anos para ver qual é o gosto

Cientistas comeram um ensopado de um bisão de 50.000 anos para ver qual é o gosto

29 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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A vida deu a um grupo de cientistas no Alasca um bisão congelado de 50.000 anos, e eles decidiram fazer um jantar com ele.

Em uma noite em 1984, um punhado de convidados selecionados se reuniram na casa do paleontólogo Dale Guthrie no Alasca para comer um ensopado feito com uma iguaria única na vida: a carne do pescoço de um antigo bisão apelidado de Blue Babe que eles haviam descoberto recentemente.

Blue Babe, o bisão de 50.000 anos, em toda a sua glória antes de ser transformado em guisado. Crédito da imagem: Museu do Norte da UA

Em uma noite em 1984, um punhado de convidados selecionados se reuniram na casa do paleontólogo Dale Guthrie no Alasca para comer um ensopado feito com uma iguaria única na vida: a carne do pescoço de um antigo bisão apelidado de Blue Babe que eles haviam descoberto recentemente. .

Tendo a oportunidade, saborear uma carne bem maturada é um privilégio que nem todos nós teremos a chance de experimentar. Claro que não é para todos, mas assim como o queijo envelhecido, a carne também pode oferecer algumas nuances de sabor não encontradas quando servida fresca. Mas este pedaço de carne era um pouco diferente.

Blue Babe é a múmia de um bisão das estepes macho que foi descoberto ao norte de Fairbanks, no Alasca, cinco anos antes do memorável jantar. A múmia foi descoberta por um garimpeiro quando uma mangueira de mineração hidráulica derreteu parte da gosma que mantinha o bisão congelado.

Representação artística de Blue Babe sendo imersa na lama em que foi encontrada. Fonte: BBC

O trabalhador o chamou de Blue Babe – “Babe” para o mítico boi gigante de Paul Bunyan que ficou permanentemente azul quando ele foi enterrado até os chifres em uma nevasca (o próprio tom azulado de Blue Babe foi causado por um revestimento de vivianita, um mineral azul que cobre grande parte seu corpo).

Os mineiros relataram a descoberta à vizinha Universidade do Alasca Fairbanks, onde Guthrie – então professor e pesquisador da universidade – optou por desenterrar o Blue Babe imediatamente, pois temia que ele se decompusesse em breve. Mas como o ambiente gelado e impenetrável tornava essa façanha impossível naquele momento, ele decidiu cortar o que podia, recongelá-lo e esperar que a cabeça e o pescoço descongelassem.

O curador de arqueologia Josh Reuther e François B. Lanoë da Universidade do Arizona tiram uma amostra de Blue Babe para um projeto de redação posterior. Crédito da imagem: Museu do Norte da UA

Logo, Guthrie e seus colegas pesquisadores colocaram Blue Babe no campus e começaram a descobrir mais sobre o antigo animal. Com base na datação por radiocarbono, eles inicialmente pensaram que o animal havia morrido cerca de 36.000 anos atrás, mas novas pesquisas mostram que ele tem pelo menos 50.000 anos, de acordo com o curador de arqueologia da universidade, Josh Reuther. As marcas de dentes e garras encontradas no bisão sugerem que ele foi morto por um ancestral do leão, o Panthera leoatrox.

Blue Babe congelou rapidamente após sua morte – talvez devido ao fato de ter morrido durante o inverno. De fato, os cientistas da universidade ficaram surpresos ao descobrir que o animal havia congelado tão bem que seu tecido muscular mantinha uma textura semelhante à carne seca. Além disso, sua pele gordurosa e medula óssea também permaneceram intactas, mesmo depois de milhares de anos. Então os pesquisadores pensaram: por que não tentar comer parte dela?

“Todos nós que trabalhamos nessa coisa ouvimos as histórias dos russos [que] escavaram coisas como bisões e mamutes no Extremo Norte [que] estavam congelados o suficiente para comer”, disse Guthrie. “Então decidimos: ‘Você sabe o que podemos fazer? Faça uma refeição usando este bisão.’”

Blue Babe em exposição no Museu do Norte da Universidade do Alasca. Foto: Travis S.

Então, quando o taxidermista Eirik Granqvist completou seu trabalho em Blue Babe, Guthrie decidiu oferecer um jantar muito especial.

“Fazer bife no pescoço não parecia uma boa ideia”, lembra Guthrie. “Mas você sabe, o que poderíamos fazer é colocar muitos vegetais e temperos, e não seria tão ruim.”

Então Guthrie cortou uma pequena parte do pescoço do bisão, onde a carne havia congelado enquanto estava fresca. Isso provavelmente daria um bom (?) ensopado para cerca de oito pessoas, não seria?

“Quando descongelou, exalava um inconfundível aroma de carne bovina, não desagradavelmente misturado com um leve cheiro da terra em que foi encontrado, com um toque de cogumelo”, escreveu Guthrie certa vez. Em seguida, a carne envelhecida foi perfurada adicionando uma quantidade generosa de alho e cebola, juntamente com cenouras e batatas. Junte isso com um pouco de vinho tinto e a pobre Blue Babe se tornou um jantar completo.

Guthrie, que também é caçador, diz que não foi desencorajado pelos muitos milênios que o bisão envelheceu, nem pela perspectiva de adoecer com a refeição excepcionalmente envelhecida.

“Isso exigiria um tipo muito especial de microrganismo [para me deixar doente]”, diz ele. “E eu como carne congelada o tempo todo, de animais que eu mato ou meus vizinhos matam. E eles ficam meio velhos depois de três anos no freezer.”

Eirik Granqvist trabalhando na taxidermia de Blue Babe. Crédito da imagem: Museu do Norte da UA

Felizmente, todos os presentes sobreviveram para contar a história – e a parte restante de Blue Babe permanece em exibição no Museu do Norte da Universidade do Alasca.

Tudo bem, mas afinal, qual era o sabor do ensopado de bisão de 50.000 anos? Não é tão ruim assim, de acordo com Guthrie. “O sabor era um pouco parecido com o que eu esperava, com um pouco de lama”, diz ele. “Mas não foi tão ruim assim. Não é tão ruim que não pudéssemos ter cada um uma tigela.”

No entanto, ele não conseguia se lembrar se alguém estava presente no jantar incomum.