Cientistas anunciaram um avanço na determinação da origem da vida na Terra e talvez em Marte

Cientistas anunciaram um avanço na determinação da origem da vida na Terra e talvez em Marte

14 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Cientistas da Fundação para a Evolução Molecular Aplicada anunciaram que o ácido ribonucleico (RNA) , um análogo do DNA que provavelmente foi o primeiro material genético para a vida, se forma espontaneamente em vidro de lava basáltica. Esse tipo de vidro era abundante na Terra há 4,35 bilhões de anos. Basaltos semelhantes desta época foram preservados em Marte hoje.

O co-autor do estudo, Stephen Benner, disse:

“As comunidades que estudam a origem da vida divergiram nos últimos anos”

“Uma comunidade está revisando questões clássicas com esquemas químicos complexos que exigem química complexa realizada por químicos experientes”

Devido à complexidade dessa química, ela não pode explicar como a vida realmente se originou na Terra.

Em contraste, o estudo da Fundação adota uma abordagem mais simples. Um estudo liderado por Elisa Biondi mostra que longas moléculas de RNA, de 100 a 200 nucleotídeos de comprimento, são formadas quando os trifosfatos de nucleosídeos não mais do que se infiltram no vidro de basalto.

Um cientista da Terra que também esteve envolvido no estudo, Steven Moizsis disse:

“Naquela época, o vidro de basalto estava em toda parte na Terra”

“Por várias centenas de milhões de anos após a formação da Lua, impactos frequentes, combinados com vulcanismo abundante no jovem planeta, formaram lava basáltica derretida, a fonte de vidro basáltico. Os impactos também evaporaram a água para formar o solo, fornecendo aquíferos onde o RNA poderia ser formado.”

Os mesmos impactos também geraram níquel, que a equipe mostrou produzir trifosfatos de nucleosídeos de nucleosídeos e fosfato ativado, que também são encontrados em vidro de lava. O borato (como o bórax), também derivado do basalto, controla a formação desses trifosfatos.

Os mesmos impactadores que formaram o vidro também contraíram a atmosfera no curto prazo com seus núcleos metálicos de ferro e níquel. Nessas atmosferas, são formadas bases de RNA, cujas sequências armazenam informações genéticas. O grupo já havia mostrado anteriormente que os nucleosídeos são formados a partir de uma simples reação entre ribose fosfato e bases de RNA.

O cientista que não esteve envolvido neste estudo, mas está desenvolvendo um instrumento para detectar polímeros genéticos alienígenas em Marte, Jan Spaczek disse:

“A beleza deste modelo é a sua simplicidade. Pode ser testado por alunos do ensino médio na aula de química.”

“Misture os ingredientes, espere alguns dias e encontre o RNA.”

As mesmas pedras resolvem outros paradoxos da criação de RNA ao longo do caminho desde moléculas orgânicas simples até o primeiro RNA. “Por exemplo, o borato controla a formação de ribose, a letra ‘R’ no RNA “, acrescentou Benner. Esse caminho começa com carboidratos simples, que “não podiam” se formar na atmosfera da Terra primitiva. Eles foram estabilizados pelo dióxido de enxofre vulcânico e depois choveram na superfície para criar depósitos minerais orgânicos.

Assim, este trabalho completa o caminho da criação de RNA a partir de pequenas moléculas orgânicas que quase certamente estavam presentes na Terra primitiva. O modelo geológico unificado vai de moléculas de um e dois carbonos a moléculas de RNA por tempo suficiente para suportar a evolução darwiniana.

“ Permanecem questões importantes ”, adverte Banner. “Ainda não sabemos como todos os blocos de construção do RNA passaram a ter a mesma forma geral, e essa relação é conhecida como homoquiralidade ” . Da mesma forma, as ligações entre os nucleotídeos podem ser variáveis ​​no material sintetizado no vidro de basalto. O significado disso não é conhecido.

Marte é relevante para esta afirmação porque os mesmos minerais, vidros e impactos também estavam presentes em Marte daquela antiguidade. No entanto, Marte não foi afetado pela deriva continental e placas tectônicas, que enterraram a maioria das rochas da Terra com mais de 4 bilhões de anos. Assim, as rochas daquela época permanecem na superfície de Marte. Missões recentes a Marte encontraram todas as rochas necessárias, incluindo borato.

Stephen Benner disse:

“Se a vida se originou na Terra de uma maneira tão simples, provavelmente apareceu em Marte. Isso torna ainda mais importante procurar vida em Marte o mais rápido possível.”