Cientista encontra nova espécie de abelha com focinho parecido com o de cachorro

Cientista encontra nova espécie de abelha com focinho parecido com o de cachorro

8 de novembro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Um pesquisador descobriu uma espécie completamente nova de abelhas que, estranhamente, têm um focinho semelhante ao de um cachorro.

Uma nova espécie de abelha nativa com um focinho de cachorro foi descoberta por pesquisadores da Universidade Curtin em Perth, Austrália Ocidental. A descoberta da espécie é apresentada em um artigo publicado no Journal of Hymenoptera Research. O autor do estudo é o Dr. Kit Prendergast da Curtin School of Molecular and Life Sciences. A nova espécie recebeu o nome do cão de estimação da pesquisadora, Zephyr, depois que ela notou uma parte saliente do rosto do inseto que parecia o focinho de um cachorro e reconheceu o apoio emocional que seu cão forneceu durante sua pesquisa.

Uma nova espécie

Além de agregar ao conhecimento existente sobre nossa biodiversidade, a rara e notável abelha chamada Leioproctus zephyr será protegida por medidas de conservação. “Fiquei imediatamente intrigado com o rosto muito incomum da abelha quando observei pela primeira vez os espécimes que coletei durante meu doutorado. pesquisa no hotspot de biodiversidade do sudoeste da WA”, disse o Dr. Prendergast . Quando os pesquisadores tentaram identificá-lo, ela descobriu que não correspondia a nenhuma espécie previamente documentada. A Dra. Prendergast explicou que teria certeza de que, se fosse uma espécie conhecida, seria facilmente identificável, dada sua aparência incomum.

Como identificar uma nova espécie?

Identificar uma espécie não é uma tarefa fácil. Na verdade, como explicou o Dr. Prendergast, os pesquisadores só podem identificar uma determinada espécie depois de analisá-la ao microscópio. Então, você tem que trabalhar minuciosamente para comparar as características com outras espécies identificadas. Depois de terminar, você examina amostras e coleções de museus. Dr. Prendergast estava explorando a coleção de Entomologia do Museu WA e encontrou espécimes de Leioproctus zephyrus. Embora estes tenham sido coletados em 1979, eles nunca foram descritos cientificamente. Ela disse que estava emocionada por desempenhar um papel em nomear essa espécie e torná-la mais conhecida. Existem tantos insetos no mundo, mas tão poucos deles têm nomes ou descrições científicas, explicou o Dr. Prendergast. O código de barras de DNA confirmou que a nova espécie do Dr. Prendergast se assemelhava a outras espécies não identificadas de Lieoproctus.

Altamente restrito

Houve apenas uma coleção de Leioproctus zephyr do local original no sudoeste da Austrália Ocidental. Sua distribuição é altamente restrita, ocorrendo apenas em sete locais da região sudoeste. Jardins residenciais estavam completamente ausentes deles, e apenas cinco remanescentes de matas urbanas onde eles se alimentavam de plantas de Jacksonia estavam presentes. Além de ser exigente, eles têm um clípeo que tem a aparência de um focinho. Assim, dei-lhes o nome de Zephyr em homenagem ao meu cão. No difícil período de fazer um Ph.D. e além disso, ela tem sido um sistema de apoio extremamente útil para minha saúde mental e bem-estar, explicou o Dr. Prendergast.