China cultivou uma planta na lua – brotou duas folhas, indicam dados

China cultivou uma planta na lua – brotou duas folhas, indicam dados

21 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Uma nova reconstrução em 3D mostra a planta de algodão crescendo não apenas uma, mas duas folhas antes de morrer de frio extremo após cerca de duas semanas. Um passo mais perto da ficção científica se tornar realidade.

China cultivou uma planta na lua - brotou duas folhas, indicam dados

Em janeiro, a China fez história quando pousou sua espaçonave Chang’e-4 no lado oculto da lua. A missão também foi a primeira a experimentar o cultivo de plantas na Lua, e trouxe para a superfície lunar uma pequena biosfera chamada de Microecossistema Lunar (LME). As condições dentro dessa pequena biosfera cilíndrica são semelhantes às da Terra, exceto pela microgravidade e pela radiação cósmica. LME inclui: sementes de batata, caroço de algodão, colza, levedura, ovos de mosca da fruta, Arabidopsis thaliana, uma erva daninha comum.

Todos estes morrem rapidamente, exceto o algodão. Agora, uma nova reconstrução em 3D mostra a planta de algodão crescendo não apenas uma, mas duas folhas antes de morrer de frio extremo após cerca de duas semanas. Os resultados mostraram que o experimento foi um pouco mais bem-sucedido do que se pensava inicialmente.

China cultivou uma planta na lua - brotou duas folhas, indicam dados

O líder do experimento da China, Xie Gengxin, do Instituto de Pesquisa de Tecnologia Avançada da Universidade de Chongqing, não planeja publicar nenhum artigo científico baseado nessa pesquisa. Mas ele espera continuar estudando como várias formas de vida podem sobreviver na lua.

POR QUE A NASA QUER CRESCER PLANTAS NO ESPAÇO

Aprender a cultivar plantas de forma confiável no espaço é necessário se a NASA ou outras agências espaciais quiserem lançar missões de longo prazo.

“Simplesmente embalar algumas multivitaminas não será suficiente para manter os astronautas saudáveis ​​enquanto exploram o espaço profundo”, escreveu a NASA em abril. “Eles vão precisar de produtos frescos.”

Por quê? Alguns dos motivos são a logística. Por exemplo, nutrientes em suplementos e refeições preparadas se decompõem com o tempo, e a radiação pode acelerar esse processo. Portanto, o cultivo de produtos frescos dará aos astronautas acesso a nutrientes mais frescos, sem mencionar um melhor sabor dos alimentos. Além disso, se os astronautas pudessem cultivar plantas na espaçonave, não precisariam carregar muitos alimentos preparados a bordo.

Mas também há benefícios psicológicos em cultivar plantas no espaço.

“Já sabemos por nossos astronautas pioneiros que flores frescas e jardins na Estação Espacial Internacional criam uma bela atmosfera e nos permitem levar um pedacinho da Terra conosco em nossas jornadas”, escreveu a NASA. “Eles são bons para o nosso bem-estar psicológico na Terra e no espaço.”

A NASA também está interessada em tornar o jantar no espaço uma experiência agradável para os astronautas. Por exemplo, a agência embalou comida caseira e refeições de férias em missões recentes e realizou pesquisas sobre a preferência dos astronautas por refeições coletivas ou individuais, bem como se eles mesmos se beneficiam de cozinhar alimentos. Outros pesquisadores estão explorando como o jantar espacial pode atender às necessidades emocionais dos astronautas e também como neutralizar fenômenos específicos das viagens espaciais, como a perda do olfato.

“No final das contas, não estamos preocupados com as células musculares”, disse o nutricionista da NASA Scott Smith a Eater. “Estamos preocupados com os humanos.”