Células de mamute lanoso de 28.000 anos trazidas de volta à vida por cientistas

Células de mamute lanoso de 28.000 anos trazidas de volta à vida por cientistas

6 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Células de um mamute lanoso que morreu há cerca de 28.000 anos começaram a mostrar “sinais de vida” durante um experimento científico inovador.

O jovem mamute lanoso foi escavado no permafrost siberiano em 2011. Com a espécie extinta há cerca de 4.000 anos, encontrar um espécime relativamente intacto foi uma grande notícia – principalmente porque este tinha 28.000 anos.

Desde então, os cientistas estão ansiosos para descobrir quão viáveis os materiais biológicos do mamute descoberto ainda são, todos esses milênios depois. Agora, pesquisadores da Universidade Kindai, no Japão, descobriram que seu DNA está parcialmente intacto – e aparentemente eles estão bem no jogo para restaurar esse enorme mamífero pré-histórico de volta aos vivos.

De qualquer forma, tudo se resume ao fato de que os cientistas da universidade conseguiram extrair núcleos das células do mamute e transplantá-los em oócitos de camundongos – células encontradas nos ovários que são capazes de formar um óvulo após a divisão genética.

Depois disso, as células do espécime de 28.000 anos começaram a mostrar “sinais de atividades biológicas”.

“Isso sugere que, apesar dos anos que se passaram, a atividade celular ainda pode acontecer e partes dela podem ser recriadas”, disse o autor do estudo Kei Miyamoto, do Departamento de Engenharia Genética da Universidade Kindai.

Cinco das células mostraram mesmo resultados altamente inesperados e muito promissores, nomeadamente sinais de actividade que normalmente só ocorrem imediatamente antes da divisão celular.

ezerro de mamute congelado “Lyuba” – ainda tinha comida no estômago, Royal BC Museum

Estabelecer se o DNA do mamute ainda poderia funcionar não foi uma tarefa fácil. Os pesquisadores começaram coletando amostras de medula óssea e tecido muscular da perna do animal. Estes foram então analisados quanto à presença de estruturas semelhantes a núcleos não danificadas, que, uma vez encontradas, foram extraídas.

Uma vez que essas células nucleares foram combinadas com oócitos de camundongo, proteínas de camundongo foram adicionadas, revelando que algumas das células de mamute são perfeitamente capazes de reconstituição nuclear. Isso, finalmente, sugeriu que mesmo restos de mamutes de 28.000 anos poderiam abrigar núcleos ativos.

Ou seja, algo assim, que ressuscitar um espécime como este seria bem possível.

Royal Victoria Museum, Victoria, Colúmbia Britânica, Canadá, 2018

Embora Miyamoto admita que “estamos muito longe de recriar um mamute”, muitos pesquisadores que tentam usar a edição genética para fazer isso estão confiantes de que essa conquista está chegando. Esforços recentes, usando a controversa ferramenta de edição de genes CRISPR, são sem dúvida os mais promissores, ultimamente.

Mas será que realmente precisamos ressuscitar uma espécie que foi extinta há muito tempo?