Caçadores de tubarões descobrem nova população de fóssil de peixe de quatro patas que antecede os dinossauros

Caçadores de tubarões descobrem nova população de fóssil de peixe de quatro patas que antecede os dinossauros

2 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Os caçadores de tubarões redescobriram uma população de peixes anteriormente desconhecida que antecede os dinossauros e que já foi considerada extinta.

A descoberta notável, descrita pela primeira vez pelo Mongabay News, é resultado de caçadores de tubarões usando redes de emalhar para pescar tubarões no Oceano Índico, perto da parte sudoeste de Madagascar, onde acidentalmente encontraram os peixes antigos.

O celacanto (Latimeria chalumnae) é um “peixe fóssil” de 420 milhões de anos que tem quatro barbatanas que agem como membros. O peixe recebeu assim o apelido de ‘Old Fourlegs’.

O peixe fóssil é tão raro que se pensava ter sido extinto com os dinossauros há mais de 65 milhões de anos. No entanto, a descoberta de um espécime vivo na costa da África do Sul em 1938 gerou um debate sobre se esse peixe se encaixa em nossa compreensão da evolução dos animais terrestres.

Formação de grupo de celacantos dentro de uma única caverna na Grande Comore. Foto por: Hans Fricke

Conhecidos por sua aparência bizarra, os celacantos podem pesar até 200 libras e viver por 48 anos, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. Eles podem atingir até 6,5 pés de comprimento e têm escamas manchadas por todo o corpo.

Na natureza, os celacantos são encontrados em cânions submarinos em profundidades entre 100 e 500 metros. Infelizmente, a demanda por barbatanas de tubarão e óleo levou os pescadores do sudoeste de Madagascar a colocar suas redes de emalhar em águas mais profundas – exatamente onde os peixes fósseis vivem. Dessa forma, eles estão encontrando – e possivelmente prejudicando – populações anteriormente desconhecidas desses celacantos do Oceano Índico Ocidental.

Crédito da imagem: D.H. Parks

Um estudo recente publicado no South African Journal of Science de fato adverte que a pesca com rede de emalhar, que realmente atingiu a maioridade quando a caça ao tubarão aumentou na década de 1980, pode afetar severamente a população restante de celacantos.

O advento de redes de emalhar profundas, ou jarifa, para capturar tubarões, impulsionado pela demanda por barbatanas de tubarão e óleo da China em meados da década de 1980, resultou em uma explosão de capturas de celacantos em Madagascar e outros países do oeste Oceano Índico”, escreveram os pesquisadores.

O celacanto pode ter sobrevivido aos dinossauros, mas sobreviverá a nós humanos?