Blocos de construção da vida é encontrado em um asteroide a 300 milhões de quilômetros de distância

Blocos de construção da vida é encontrado em um asteroide a 300 milhões de quilômetros de distância

18 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Isso significa que os aminoácidos provavelmente podem ser encontrados em outros planetas e satélites naturais, indicando a possibilidade de vida existir mais amplamente no universo do que se pensava anteriormente. Em outras palavras, isso aumenta as chances de vida alienígena evoluir em outras partes do universo.

Pesquisadores japoneses revelaram que mais de 20 tipos de aminoácidos foram detectados em amostras de asteroides trazidas à Terra pela sonda Hayabusa2 no final de 2020, provando pela primeira vez que existem compostos orgânicos em asteroides no espaço profundo.

Os aminoácidos são um componente necessário das proteínas, que são um componente chave de todos os seres vivos . A descoberta pode ajudar a provar que os ingredientes necessários para a vida podem ser encontrados em abundância no espaço sideral.

Visitando um asteroide distante

Mais de 5,4  gramas de material de superfície foram devolvidos à Terra pela Hayabusa2 em dezembro de 2020, após uma missão de seis anos ao asteroide Ryugu, localizado a mais de 300 milhões de quilômetros de distância.

Os astrônomos esperavam resolver mistérios sobre a origem e a vida do sistema solar estudando fragmentos de asteroides. Amostras desses fragmentos já haviam sido encontradas com material orgânico e água.

Institutos de pesquisa em todo o Japão, incluindo a Universidade de Tóquio e a Universidade de Hiroshima, realizaram uma investigação em grande escala da amostra em 2021.

Embora não saibamos como os aminoácidos chegaram à Terra antiga, uma teoria sugere que eles vieram de meteoritos, pois os aminoácidos foram detectados em um meteorito encontrado na Terra. Alternativamente, eles também podem ter sido anexados à superfície da Terra antiga.

Depois de impactar a atmosfera, os meteoritos queimam e são rapidamente contaminados com microorganismos terrestres.

A missão Hayabusa2 foi inovadora, pois transportou materiais subterrâneos que não foram intemperizados pela luz solar ou raios cósmicos de volta à Terra, fornecendo aos cientistas material alienígena sem precedentes para trabalhar.

Um instantâneo da superfície do asteróide carbonáceo Ryugu, próximo da Terra, capturado pela espaçonave Hayabusa2 pouco antes do pouso.  Crédito: JAXA / U. Tokyo / Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst.  Tech./Meiji U./U.  Aizu / AIST
Um instantâneo da superfície do asteróide carbonáceo Ryugu, próximo da Terra, foi tirado pela espaçonave Hayabusa2 pouco antes do pouso. Crédito: JAXA / U. Tokyo / Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu / AIST

Vida alienígena, quais são as chances?

O professor emérito de astrobiologia da Universidade Nacional de Yokohama, Kensei Kobayashi, vê a descoberta de vários tipos de aminoácidos em um corpo extraterrestre como um possível sinal de vida em outros planetas.

“Provar que os aminoácidos existem na subsuperfície dos asteroides aumenta a probabilidade de que os compostos tenham chegado à Terra do espaço”, disse ele.

Isso significa que os aminoácidos provavelmente podem ser encontrados em outros planetas e satélites naturais, indicando a possibilidade de vida existir mais amplamente no universo do que se pensava anteriormente, explicou Kobayashi.

Depois de viajar 3,2 bilhões de km em uma órbita elíptica ao redor do Sol por mais de três anos, Hayabusa2 alcançou sua posição estacionária acima de Ryugu em junho de 2018.

No ano seguinte, a espaçonave pousou no asteroide duas vezes para coletar as primeiras amostras de subsuperfície de um asteroide. O material de superfície coletado de Ryugu é, segundo especialistas, o material alienígena mais intocado já estudado no sistema solar .

Uma análise de amostras recuperadas pela missão japonesa Hayabusa2 mostrou que o asteroide Ryugu engloba alguns dos materiais mais primitivos estudados em laboratório na Terra, datando de apenas 5 milhões de anos após o nascimento do nosso sistema estelar .

Em outras palavras, o material que compõe o asteroidal Ryugu é mais antigo que o material que compõe os planetas .

Os resultados do estudo foram publicados na edição de 9 de junho da revista Science .