Bactérias Desconhecidas São Encontradas Vivendo Na Estação Espacial Internacional

Bactérias Desconhecidas São Encontradas Vivendo Na Estação Espacial Internacional

4 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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De acordo com uma análise genética recente, três cepas de bactérias anteriormente desconhecidas foram descobertas crescendo na Estação Espacial Internacional. A descoberta pode ajudar os cientistas a desenvolver melhores maneiras de cultivar alimentos em Marte.

O estudo, que foi publicado na revista Frontiers in Microbiology, detalha como os astronautas coletaram quatro cepas de bactérias a bordo da estação espacial em 2011, 2015 e 2016. Fazia parte de um programa de vigilância em andamento no qual os astronautas foram encarregados de monitorar oito diferentes áreas da estação espacial para o crescimento bacteriano.

Centenas de amostras já foram devolvidas à Terra para análise por astronautas, e milhares mais estão programadas para serem enviadas em missões de retorno.

As cepas recém-descobertas são membros da família bacteriana Methylobacteriaceae, que é comumente encontrada no solo e na água doce. Essas bactérias auxiliam no crescimento das plantas fixando nitrogênio e prevenindo patógenos.

Então, como esses novos micróbios chegaram à estação espacial? Eles provavelmente foram derivados de experimentos de cultivo de plantas que os astronautas conduzem há anos a bordo da ISS, como o Advanced Plant Habitat , uma câmara de crescimento automatizada que cultiva plantas no espaço para os cientistas estudarem na Terra.

As novas cepas podem ser benéficas para a agricultura espacial. Afinal, já está claro que as bactérias podem sobreviver às condições da estação espacial, e os pesquisadores escreveram que as cepas podem possuir “determinantes genéticos biotecnologicamente úteis” que podem ajudar os astronautas a cultivar alimentos em missões de longo prazo ou em outros planetas.

“Para cultivar plantas em lugares extremos onde os recursos são mínimos, é essencial o isolamento de novos micróbios que ajudam a promover o crescimento das plantas sob condições estressantes”, disseram os autores do estudo, Kasthuri Venkateswaran e Nitin K. Singh, em um comunicado à imprensa .

Crédito da Estação Espacial Internacional: NASA

“Desnecessário dizer que a ISS é um ambiente extremo de manutenção limpa. A segurança da tripulação é a prioridade número 1 e, portanto, é importante entender os patógenos humanos / vegetais, mas também são necessários micróbios benéficos como este novo Methylobacterium ajmalii”.

Para acelerar a compreensão de como as bactérias se comportam no espaço, Singh e Venkateswaran propuseram o desenvolvimento de equipamentos personalizados que os astronautas poderiam usar para analisar bactérias na estação espacial.

“Em vez de trazer amostras de volta à Terra para análises, precisamos de um sistema integrado de monitoramento microbiano que colete, processe e analise amostras no espaço usando tecnologias moleculares”, disseram eles. “Esta tecnologia miniaturizada de ‘ômicas no espaço’ – um desenvolvimento de biossensor – ajudará a NASA e outras nações espaciais a alcançar uma exploração espacial segura e sustentável por longos períodos de tempo.”

Árvore filogenética baseada em genoma mostrando a relação filogenética de Methylobacterium ajmalii sp. novembro com membros da família Methylobacteriaceae. Crédito: Bijlani et al.

A NASA espera enviar humanos a Marte até a década de 2030, enquanto empresas privadas como a SpaceX querem chegar lá mais cedo. Desenvolver métodos sustentáveis ​​de cultivo de alimentos é fundamental para qualquer missão da Mars. Isso se deve principalmente à impraticabilidade dos astronautas embalar os alimentos necessários para a viagem, que levará 14 meses de ida e volta, sem incluir o tempo gasto no planeta.

Os astronautas também devem manter sua saúde. Além do peso, o principal problema com alimentos pré-embalados é que os nutrientes se decompõem com o tempo. É por isso que, por meio de projetos como o Veggie e o mais recente Advanced Plant Habitat, a NASA vem experimentando o cultivo de vários tipos de plantas nutritivas. Esses projetos ajudam os cientistas a entender as complexidades do cultivo de plantas em microgravidade e como as plantas podem crescer em Marte.

A astronauta da NASA e engenheira de voo da Expedição 64, Kate Rubins, verifica plantas de rabanete crescendo para o experimento Plant Habitat-02. Crédito: NASA

Mas cultivar plantas no espaço não é tudo sobre nutrição. A NASA observa que as plantas são psicologicamente benéficas para as pessoas, tanto na Terra quanto no espaço. Esses benefícios psicológicos podem se tornar especialmente importantes para astronautas em missões de longo prazo a milhões de quilômetros de distância da Terra.

Veja como a astronauta Peggy Whitson, que trabalhou a bordo da Estação Espacial Internacional, descreveu a visão de plantas no espaço pela primeira vez:

“Foi surpreendente para mim como 6 plantas de soja pareciam ótimas”, disse ela ao Space Daily. “Acho que ver algo verde pela primeira vez em um mês e meio teve um efeito real. De uma perspectiva psicológica, acho interessante que a reação tenha sido tão dramática quanto foi. […] Acho que se formos a Marte, precisamos de um jardim!”