Astrônomos testemunham estrela ‘zumbi’ devorando restos de planeta morto

Astrônomos testemunham estrela ‘zumbi’ devorando restos de planeta morto

8 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os astrônomos detectaram elementos fora do lugar na superfície de uma estrela anã branca que pode ter vindo de restos de planetas mortos.

Pesquisadores encontraram elementos inesperados na atmosfera de uma estrela anã branca vizinha e sugeriram que eles poderiam ter vindo de um planeta morto recentemente consumido.

O novo estudo publicado na revista Nature detalha uma estrela anã branca chamada G29-38, localizada a 50 anos-luz da Terra, na constelação de Peixes. As estrelas anãs brancas são os núcleos de estrelas outrora vivas, como o Sol. Esses corpos celestes são extremamente densos, com uma gravidade superficial cerca de 100.000 vezes mais forte que a da Terra.

Devido à gravidade extrema, quaisquer elementos pesados, como ferro, cálcio e magnésio, afundam sob a superfície da estrela de forma relativamente rápida, o que significa que a detecção de qualquer um deles sugere que um evento ocorreu recentemente. Os pesquisadores usaram o Observatório de raios-X Chandra da NASA para aprimorar o G29-28, isolando a assinatura de raios-X da anã branca e detectando aproximadamente 1.800 toneladas de matéria sendo sugadas pela anã branca a cada segundo. Esta observação marca a primeira vez que os pesquisadores isolaram os raios X emitidos por uma anã branca.

“As anãs brancas são objetos extremamente densos e têm uma gravidade superficial cerca de 100.000 vezes mais forte do que na Terra. Isso faz com que elementos pesados ​​afundem fora de vista em escalas de tempo muito curtas. Isso significa que os elementos pesados ​​observados na superfície devem ter chegado recentemente de fora da anã branca”, disse ao Space.com o principal autor do estudo, Tim Cunningham, astrofísico da Universidade de Warwick, na Inglaterra.

“Medir quanto e com que rapidez o material planetário remanescente cai na superfície de uma anã branca tem muitas implicações importantes, inclusive para a formação de planetas e composições de materiais exoplanetários”, disse Cunningham.

“O emocionante com nossa detecção de raios-X é que estamos detectando emissões a partir do momento em que esses detritos planetários atingem a superfície estelar, fornecendo a primeira evidência direta de que esses sistemas estão aumentando”, disse Cunningham.

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