Astrônomos mapeiam um milhão de galáxias anteriormente desconhecidas

Astrônomos mapeiam um milhão de galáxias anteriormente desconhecidas

2 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Este é um Atlas inteiramente novo do universo. Os astrônomos estão chamando-o de Google Maps of the Universe.

Os astrônomos encontraram pelo menos um milhão de novas galáxias anteriormente desconhecidas no universo. Eles estão chamando-o de o maior Atlas do nosso universo conhecido.


O universo em que vivemos é um lugar muito grande. Infelizmente, é tão grande que não temos absolutamente nenhuma ideia de quem é precisamente significativo. No entanto, podemos fazer um palpite baseado em dados que nossos telescópios espaciais coletam e fórmulas matemáticas e algoritmos que ajudam a colocar as coisas em perspectiva.

O planeta em que vivemos é apenas um grão de poeira na vastidão do cosmos. Como Carl Sagan descreveu poeticamente, nosso planeta, o “Mármore Azul”, orbita o sol em nossa vizinhança cósmica que chamamos de sistema solar. Ele compartilha o espaço ao redor do sol com outros sete planetas. Existem oito no total, mas existem inúmeros outros corpos cósmicos, de planetas anões a cometas, asteróides e luas alienígenas orbitando palavras distantes.

O sistema solar, por sua vez, é apenas um pontinho dentro da nossa Galáxia, a Via Láctea. Nosso melhor palpite é que a Via Láctea tem um diâmetro visível estimado de 1,9 milhão de anos-luz. Dentro dessa vastidão do espaço, os astrônomos dizem que a Via Láctea hospeda até 400 bilhões de estrelas. Embora isso possa parecer grande, a Via Láctea não é a galáxia mais gigante que existe.

Comparada com nossa vizinha Galáxia de Andrômeda, a Via Láctea é minúscula; Andrômeda tem cerca de 220.000 anos-luz de largura. No entanto, a Via Láctea é a segunda maior galáxia dentro do chamado Grupo Local – depois de Andrômeda. O Grupo Local de galáxias, por outro lado, faz parte do Superaglomerado de Galáxias de Virgem, que por sua vez faz parte de um corpo cósmico maior chamado Superaglomerado Laniakea.

Mas, apesar do fato de termos reunido uma infinidade de dados nos últimos anos, entender nosso lugar exato no universo está longe de completar a missão.

Mas estamos chegando lá.

Um novo mapa

Recentemente, os astrônomos conseguiram amplificar o que dizem ser 83% do universo observável, e o fizeram em 300 horas.

Esta nova pesquisa do céu, que a agência científica nacional da Austrália (CSIRO) descreveu em um comunicado como um “ Google Maps of the universe ”, marca a conclusão de um grande teste para o radiotelescópio Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) da Austrália.

Esta é uma rede de 36 antenas enraizadas no remoto outback da Austrália Ocidental.

Enquanto os astrônomos usam o ASKAP para escanear o céu em busca de assinaturas de rádio – incluindo as misteriosas rajadas rápidas de rádio ( FRBs ) – desde 2012, o conjunto completo de antenas do telescópio nunca foi usado em uma única pesquisa do céu, até agora.

Aproveitando todo o potencial do telescópio, os pesquisadores mapearam aproximadamente 3 milhões de galáxias no céu do sul, das quais “até 1 milhão podem ser anteriormente desconhecidas pela astronomia”, de acordo com um artigo publicado na revista Publications of the Astronomical Society of Australia .

Com o sucesso desta primeira pesquisa, os cientistas do CSIRO já estão planejando observações ainda mais profundas nos próximos anos. Estudos futuros usando o CSIRO podem ajudar os especialistas a entender melhor nosso lugar no universo e entender ainda mais galáxias em todo o cosmos.

O que é ainda mais impressionante é a velocidade com que o novo estudo foi feito.

Conforme revelado pelos astrônomos, as pesquisas de todo o céu podem levar meses, até anos, para serem concluídas. O novo esforço da CSIRO, que eles apelidaram de Rapid ASKAP Continuum Survey , levou apenas algumas semanas de observação de estrelas para ser concluído, e isso por si só já é impressionante.