Astrônomos mapeiam com sucesso 8.000 galáxias e fazem uma descoberta incrível

Astrônomos mapeiam com sucesso 8.000 galáxias e fazem uma descoberta incrível

6 de fevereiro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os cientistas mapearam 8.000 galáxias localizadas perto da Via Láctea e fizeram uma descoberta verdadeiramente fascinante.

Você já se perguntou em que lugar do universo estamos localizados? Tentei imaginar nosso sistema solar enquanto olhava para um mapa cósmico em minha mente, mas não consigo descobrir como seria nosso lugar no universo.

Imagine se tivéssemos uma versão cósmica do Google Earth . Você começaria vendo sua posição na Terra e, em seguida, poderia rolar para ver todo o país e o planeta eventualmente.

Mas então, em vez de parar por aí, você pode diminuir o zoom e ver todos os planetas do sistema solar. Você pode, eventualmente, ampliar o zoom para ver nossa vizinhança cósmica, a Galáxia, e tudo o que se segue enquanto você continua diminuindo o zoom.

Embora esse tipo de software ainda não exista e tenhamos dificuldade em imaginar onde estamos no universo, os astrônomos fizeram um progresso incrível mapeando o espaço tanto quanto a tecnologia e o conhecimento permitem.

Os cientistas não sabem o que causa os sinais misteriosos, mas deve envolver uma energia incrível
WikiImages / Pixabay

Astrônomos mapeiam com sucesso 8.000 galáxias

À medida que continuamos explorando o universo, começamos a entender o quão pouco sabemos sobre o cosmos. Por exemplo, ainda não sabemos o número de galáxias no universo, embora o consenso concorde que existem cerca de 200.000 bilhões de galáxias no universo conhecido.

Mas esse número pode aumentar exponencialmente, já que só conseguimos dar uma olhada em uma pequena parte do cosmos.

Nossa galáxia, a Via Láctea, contém pelo menos 400 bilhões de estrelas, o número de planetas que existem orbitando essas estrelas é um número grande demais para ser compreendido.

Além disso, a Via Láctea tem cerca de 1.000.000.000.000.000.000 quilômetros (cerca de 621.371.000.000.000.000 milhas) de diâmetro e seu raio é de cerca de 52.850 anos-luz.

Em outras palavras, a Via Láctea é um lugar assustadoramente grande, e mapeá-la exigirá tecnologia muito melhor e mais pesquisas.

Nosso endereço cósmico

Mas os cientistas não estão sentados fazendo nada.

Eles já começaram a mapear o plano físico da Via Láctea no universo. Depois de coletar dados de mais de 8.000 galáxias nas proximidades da Via Láctea, eles chegaram a uma compreensão muito melhor de nosso endereço físico e cósmico.

Os astrônomos mapearam o movimento e a posição de cada galáxia no espaço. Eles descobriram que nossa galáxia Via Láctea é, na verdade, parte de um sistema gigantesco que reúne milhares de outras galáxias no que é chamado de superaglomerado de galáxias.

Pesquisadores descobriram que a Via Láctea faz parte de uma estrutura intergaláctica supermassiva, com cerca de 500 milhões de anos-luz de diâmetro – que contém cerca de 100.000.000.000.000.000 sóis estendidos por suas 100.000 150.000 galáxias, chamadas Laniakea . A equipe usou radiotelescópios para mapear os movimentos de uma grande coleção de galáxias locais.

O nome laniakea significa ‘céu imenso’ em havaiano, de  lani , que significa ‘céu’, e  ākea , que significa ‘espaçoso, incomensurável’.

Um mapa de Laniakea.  Parte de uma imagem maior encontrada AQUI.
Um mapa de Laniakea. Parte de uma imagem maior encontrada  AQUI . Crédito da imagem: Wikimedia Commons. CC BY-SA 4.0 .

De acordo com os dados mais recentes, o Superaglomerado Laniakea abrange aproximadamente 100.000 galáxias esticadas por mais de 160 megaparsecs (520 milhões de anos-luz).

Tem a massa aproximada de 10 17  massas solares, ou cem mil vezes a da nossa Galáxia, que é quase a mesma do Superaglomerado Horologium.

Mapa de superaglomerados dentro do universo próximo, com Laniakea mostrado em amarelo.  Crédito da imagem: Wikimedia Commons.
Mapa de superaglomerados dentro do universo próximo, com Laniakea mostrado em amarelo. Crédito da imagem: Wikimedia Commons. CC BY-SA 2.5 .

Consiste em quatro subpartes, que eram conhecidas anteriormente como superaglomerados separados:

O Superaglomerado de Virgem, a parte em que reside a Via Láctea.

Superaglomerado Hidra-Centauro.

O Grande Atrator, ponto gravitacional central de Laniakea perto de Norma.

Antlia Wall, conhecido como Hydra Superaglomerado.

Superaglomerado Centauro.

Superaglomerado Pavo-Indus.

Southern Supercluster, incluindo Fornax Cluster (S373), Dorado e nuvens Eridanus.

Os astrônomos descobriram que Laniakea não está gravitacionalmente ligado e se dispersará em vez de continuar se mantendo como uma superdensidade em relação às áreas vizinhas.

Ao contrário de seus aglomerados constituintes, os astrônomos argumentam que Laniakea é projetado para ser dilacerado pela energia escura .