Astrônomos identificam sistema planetário próximo que provavelmente abrigará a vida como a conhecemos

Astrônomos identificam sistema planetário próximo que provavelmente abrigará a vida como a conhecemos

5 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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O mesmo sistema estelar foi escolhido por cientistas em 2017 para enviar uma mensagem intergaláctica, na esperança de que uma civilização alienígena que habitasse um dos planetas recebesse e decifrasse a mensagem.

Os astrônomos identificaram um sistema planetário próximo que provavelmente abrigará a vida como a conhecemos. O sistema estelar abriga a estrela de Luyten, uma anã vermelha na constelação de Canis Minor, localizada a aproximadamente 12,23 anos-luz da Terra.

Cientistas da Universidade de Granada (UGR) descobriram que a estrela GJ 273, uma das mais próximas do planeta Terra e conhecida como Luyten, abriga um sistema planetário tão complexo quanto o próprio Sistema Solar e poderia ter a capacidade de abrigar vida.

Em um artigo publicado na revista internacional Astronomy & Astrophysics, os pesquisadores mostram a complexidade do sistema planetário que orbita a estrela de Luyten, que provavelmente é composto por vários planetas e reservatórios de corpos menores (asteroides e cometas).

Os astrônomos dizem que uma das estrelas de Luyten em órbita do mundo poderia até abrigar a vida como a conhecemos.

“Pode até abrigar água, devido às estatísticas e simulações que fizemos, embora ainda não tenhamos outras evidências diretas”, explica Francisco J. Pozuelos, pesquisador da Universidade de Liège (Bélgica) e principal autor do estudo publicação.

Essa complexidade do sistema planetário de Luyten, semelhante à do Sistema Solar, o torna um excelente candidato para a busca de vestígios de vida em futuras missões espaciais.

O sistema planetário da estrela Luyten é de especial interesse. O quarto sistema planetário mais próximo do Sol orbita em torno de uma estrela anã a uma distância de 12,23 anos-luz e abriga um planeta na zona habitável. Em termos de proximidade com a Terra, a estrela de Luyten está logo atrás de Proxima Centauri (cerca de 4,24 anos-luz), Ross-128 (a 10,99 anos-luz) e GJ 1061 (a 11,96 anos-luz).

Uma ilustração da estrela de Luyten. Crédito da imagem: F.J. Pozuelos / J.C. Suarez / G.C. de Elia et ai. 2020.

O sistema tem dois planetas confirmados (chamados GJ 273b e GJ 273c) e outros dois a serem confirmados (cujos nomes são GJ 273d e GJ 273e).

Estes últimos foram analisados no novo estudo. Segundo os autores, a análise da dinâmica global, incluindo esses dois planetas candidatos, torna o sistema altamente estável e altamente provável.

Nesse cenário, os autores preveem que esses dois candidatos teriam massas um pouco menores que Netuno, variando entre 9 e 12 vezes a massa da Terra, conhecidos como mini-Netunos no jargão astrofísico.

Dos planetas já confirmados, GJ 273c tem massa semelhante à da Terra, enquanto GJ 273b é considerado uma super-Terra.

Este último é interessante. Sua órbita está perto da borda interna da zona habitável de sua estrela hospedeira. Está sob os efeitos do aquecimento das marés (o mesmo fenômeno que as marés existem na Terra devido à interação gravitacional entre nosso planeta, a Lua e o Sol).

Como explica o cientista Juan Carlos Suárez, da UGR e coautor deste trabalho, “o aquecimento das marés torna o GJ 273b um planeta excitante, pois o torna compatível com o desenvolvimento e a existência de uma biosfera”.

Outra semelhança com a complexidade do Sistema Solar é a presença de depósitos de corpos menores, como prevêem os pesquisadores.

São asteróides como os encontrados na cintura de asteróides (entre Marte e Júpiter) ou a cintura de Kuiper (além de Neptuno) no Sistema Solar, cujo impacto na presença de água ou na produção de compostos orgânicos pode ser importante, pois é para o Sistema Solar.

Os cientistas prevêem tais depósitos em torno de Luyten, que, se confirmados, podem desempenhar um papel importante no surgimento e manutenção da vida em GJ 273b.

Curiosamente, em outubro de 2017, os cientistas escolheram o Luyten Star System para enviar uma mensagem intergaláctica. Os pesquisadores enviaram um sinal para a estrela de Luyten, incluindo um tutorial científico e matemático, além de 33 composições musicais curtas, para contatar possíveis seres alienígenas que habitam o sistema e capazes de decodificar nossa mensagem. Se alguém está ou não lá, não sabemos.

Se, por acaso, alguém recebesse nossa mensagem, levaria cerca de 25 anos para recebermos uma resposta de qualquer civilização alienígena em potencial no sistema estelar.