Astrônomos encontram objeto cósmico pulsante incomum no espaço profundo

Astrônomos encontram objeto cósmico pulsante incomum no espaço profundo

10 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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O objeto, conhecido como PSR J0901-4046, exibe características semelhantes a pulsares e magnetares e rajadas de rádio rápidas, que são breves flashes de emissão de rádio.

No “cemitério” incomum da galáxia, astrônomos da Universidade de Sydney encontraram um novo tipo de estrela de nêutrons. É distinto de qualquer um de seus vizinhos estelares porque pulsa.
Cientistas liderados pela Universidade de Sydney descobriram uma estrela de nêutrons incomum que emite sinais de rádio e gira muito lentamente, fazendo uma rotação a cada 76 segundos.

É único porque está localizado no “cemitério de estrelas de nêutrons”, onde não deveria haver pulsações. Usando o radiotelescópio MeerKAT na África do Sul, a equipe MeerTRAP fez a descoberta, e a descoberta foi relatada em um artigo publicado na Nature Astronomy .

Um único pulso foi a detecção original desta estrela. Para confirmar a posição dos múltiplos pulsos, foram tiradas simultaneamente imagens consecutivas do céu, cada uma com duração de oito segundos, a fim de verificar seu tempo e duração.

Uma estrela de nêutrons é um remanescente extremamente denso de uma explosão de supernova. Sabemos que existem cerca de 3.000 estrelas de nêutrons em nossa galáxia. No entanto, esta descoberta é diferente de qualquer coisa vista antes. Segundo o grupo de pesquisa, poderia ser um magnetar de período ultralongo – uma estrela com um campo magnético extremamente forte.

Os campos magnéticos das estrelas de nêutrons são trilhões de vezes maiores que os da Terra, mas nos magnetares, os campos magnéticos são outras 1000 vezes mais potentes.


Um GIF mostrando o objeto pulsante no espaço profundo.  Crédito da imagem: Universidade de Sydney.
Um GIF mostrando o objeto pulsante no espaço profundo. Crédito da imagem: Universidade de Sydney.

Existem apenas cerca de 1.000 pulsares conhecidos na Galáxia, mas pode haver centenas de milhões de antigas estrelas de nêutrons. As estrelas de nêutrons têm pressões impressionantes que podem ser semelhantes às da época do big bang, mas essas pressões não podem ser replicadas na Terra. Um pulsar se assemelha a um farol em alguns aspectos. Os faróis emitem raios de luz que varrem o céu à noite. Embora a luz esteja constantemente brilhando, ela só é visível quando aponta diretamente para você.

Dr. Manisha Caleb, pesquisador da Universidade de Sydney, disse: “Surpreendentemente, só detectamos a emissão de rádio desta fonte em 0,5% de seu período de rotação. Isso significa que é uma sorte que o feixe de rádio cruzou com a Terra.”

“É, portanto, provável que existam muito mais dessas estrelas girando muito lentamente na Galáxia, o que tem implicações significativas para entender como as estrelas de nêutrons nascem e envelhecem. Infelizmente, a maioria dos levantamentos de pulsares não pesquisa por períodos tão longos, então não temos ideia de quantas dessas estrelas podem existir”, acrescentou o Dr. Caleb.

Parece haver pelo menos sete tipos diferentes de pulsos na estrela de nêutrons recém-descoberta, e alguns deles ocorrem em intervalos regulares. A estranha estrela pulsante foi apelidada de PSR J0901-4046. Os pesquisadores dizem que a fonte exibe características semelhantes a pulsares e magnetares e rajadas de rádio rápidas , que são breves flashes de emissão de rádio , tornando-a ainda mais única.

“Este é o início de uma nova classe de estrelas de nêutrons. Como ou se se relaciona com outras classes ainda está para ser explorado. Provavelmente há muitos mais por aí. Precisamos apenas olhar!” Dr. Caleb disse.