Astrônomos detectam emissão de rádio vinda do planeta na constelação de Boötes

Astrônomos detectam emissão de rádio vinda do planeta na constelação de Boötes

9 de maio de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Os astrônomos acreditam ter interceptado o que poderia ser a primeira emissão de rádio vinda de um planeta além do nosso sistema solar.

Em resumo: Um grupo de astrônomos explorando o universo usando uma série de radiotelescópios identificou o que eles acreditam ser uma possível emissão de rádio proveniente de um exoplaneta na constelação de Tau Boötes. Vale ressaltar que essa emissão de rádio, embora provavelmente real, não significa que seja um sinal enviado por uma espécie inteligente que habita o planeta. Pelo contrário, com base no que sabemos até agora, os pesquisadores acreditam que o planeta é o responsável pela emissão.

O planeta de onde se acredita que o sinal se originou é um gigante gasoso.

Serão necessárias observações de acompanhamento para confirmar a descoberta. No entanto, se confirmado, abriria uma janela totalmente nova para estudar planetas além do nosso sistema solar.

Estudar o campo magnético de exoplanetas pode nos ajudar a entender a habitabilidade de mundos alienígenas distantes.

Uma equipe de astrônomos liderada pelo pesquisador de pós-doutorado de Cornell Jake D. Turner, Philippe Zarka do Observatoire de Paris-Paris Sciences et Lettres University, e Jean-Mathias Griessmeier da Université d’Orléans, revelou em um artigo publicado na revista Astronomy & Astrophysics que eles identificaram o que acreditam ser uma emissão de rádio proveniente de um exoplaneta na constelação de Tau Boötes.

A descoberta foi feita depois que o grupo de cientistas estava monitorando o cosmos usando uma vasta gama de radiotelescópios; eles detectaram uma única emanando do sistema Tau Boötes e explicam que  o sinal que interceptaram pode ser a primeira emissão de rádio detectada vindo de um planeta além do nosso sistema solar.

De acordo com os pesquisadores, o sistema Tau Boötes abriga uma estrela binária e pelo menos um exoplaneta. Os pesquisadores escrevem em seu estudo que o sinal vem do próprio planeta e sua conclusão é baseada na “força e polarização do sinal de rádio e do campo magnético deste mundo, que são compatíveis com as previsões teóricas”.

O próprio sistema está relativamente próximo – em termos de distâncias astronômicas. Tau Boötes está localizada a uma distância de cerca de 51 anos-luz. Curiosamente, a estrela primária deve ser facilmente visível a olho nu sob céu escuro.

Descobrindo o sinal de rádio em Tau Boötes

Se confirmado, os pesquisadores dizem que o sinal de rádio pode abrir um campo totalmente novo de pesquisa para exoplanetas, oferecendo aos especialistas uma nova maneira de examinar mundos alienígenas que estão a dezenas de anos-luz de distância.

O sinal vindo de Tau Boötes foi detectado por pesquisadores usando o Low-Frequency Array (LOFAR), um radiotelescópio localizado na Holanda.

Os pesquisadores descobriram rajadas de emissão de um sistema estelar que abriga o chamado Júpiter quente, um gigante gasoso que está muito próximo de seu próprio sol.

O grupo também analisou outros possíveis candidatos para emissões de rádio exoplanetárias nos sistemas 55 Cancri (na constelação de Câncer) e Upsilon Andromedae .

Os pesquisadores escolheram esses sistemas por causa de “sua proximidade com o Sistema Solar, a idade estelar, a massa planetária estimada e a pequena distância orbital do planeta”.

Mas dos sistemas que eles pesquisaram, apenas o exoplaneta Tau Boötes exibiu uma assinatura de rádio significativa, uma janela de potencial única que nos permitirá estudar o campo magnético do planeta.

Isso é realmente importante porque observar o campo magnético de um exoplaneta ajuda os astrônomos a decifrar as propriedades interiores e atmosféricas de um planeta, bem como a física das interações estrela-planeta.

Por exemplo, o campo magnético da Terra desempenha um grande papel na habitabilidade do nosso mundo, pois nos protege do vento solar perigoso. É por isso que o estudo do campo magnético de exoplanetas distantes é tão importante; através deste estudo, podemos ver a probabilidade de um exoplaneta ser habitável.

Nossa opinião

A descoberta de um sinal de rádio possivelmente originário de um exoplaneta no sistema Tau Boötes não tem precedentes, para dizer o mínimo.

Se confirmada, a descoberta pode nos ajudar a aprofundar o universo e expandir nossa compreensão de exoplanetas distantes em nossa galáxia.

Isso, por sua vez, aumentará muito nossas chances de identificar planetas e mundos potencialmente habitáveis ​​que atendam às condições necessárias para a vida como a conhecemos existir em sua superfície.

Tendo isso de lado, esta descoberta está longe de ser confirmada.

Os próprios autores explicam em seu estudo que o sinal de rádio que eles interceptaram é fraco.

“Resta alguma incerteza de que o sinal de rádio detectado seja do planeta. A necessidade de observações de acompanhamento é crítica”, revelou Turner em um comunicado da Cornell University.

Felizmente, isso será confirmado como a primeira emissão de rádio de um planeta além do nosso sistema solar, abrindo uma nova página para estudar exoplanetas distantes e nos permitindo entender melhor as chances de vida em mundos distantes.


Fontes: Universidade de Cornell / Astronomia e Astrofísica / AANDA