Astrônomos Detectam Buraco Negro Flutuante Se Movendo Pelo Espaço Interestelar

Astrônomos Detectam Buraco Negro Flutuante Se Movendo Pelo Espaço Interestelar

27 de junho de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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Astrônomos detectam buraco negro flutuante se movendo pelo espaço interestelar

Pesquisadores confirmaram a existência de um buraco negro de sete massas solares viajando pelo espaço interestelar.

Podemos definir um buraco negro como uma região do espaço na qual a atração da gravidade é tão forte que nada pode escapar. A parte “buraco” de um buraco negro é definida no sentido de que as coisas podem “cair” dentro dele, mas não escapar dele. A parte negra do Buraco Negro é definida no sentido de que nem mesmo a luz pode escapar de seu interior, o que o torna um dos objetos mais escuros do universo.

No entanto, também podemos dizer que os buracos negros são os restos frios de estrelas antigas, tão densos que nenhuma partícula, nem mesmo a luz, pode escapar de sua poderosa atração gravitacional.

Embora muitas estrelas acabem como anãs brancas ou estrelas de nêutrons, os buracos negros representam o último estágio na evolução de estrelas enormes pelo menos 10 a 15 vezes maiores que o nosso sol.

Os buracos negros capturaram a imaginação do público e desempenharam um papel proeminente em conceitos altamente teóricos, como os buracos de minhoca. Esses “túneis” permitiriam viagens rápidas através do espaço e do tempo. No entanto, não há nenhuma evidência real de sua existência a partir de agora.

Um buraco negro errante

De acordo com nosso melhor conhecimento e com base em evidências observacionais, os cientistas acreditam que quase todas as grandes galáxias abrigam um buraco negro supermassivo no centro da galáxia.

Mas os buracos negros não são encontrados apenas no centro de galáxias supermassivas.

Um potencial evento de microlente gravitacional testemunhado em 2011 ocorreu devido a um buraco negro flutuando no espaço interestelar, o primeiro desse tipo já observado, relataram pesquisadores. “Relatamos a primeira detecção inequívoca e medição de massa de um buraco negro de massa estelar (BH) isolado”, escreveu um grupo de pesquisadores em seu artigo publicado no servidor de pré-impressão arXiv.

Os cientistas assumiram por algum tempo que muitos buracos negros estão vagando pelo espaço interestelar. Ainda assim, eles não tiveram sorte em descobrir evidências de nenhum até agora.

Os pesquisadores revelam que a dificuldade em descobrir esses buracos negros errantes se deve à própria natureza de um buraco negro. Esses monstros cósmicos são difíceis de detectar contra o fundo preto do espaço.

No entanto, a evidência de sua existência estava lá.

Estudos anteriores mostraram que os buracos negros geralmente se formam quando as estrelas chegam ao fim de suas vidas e seus núcleos colapsam, geralmente produzindo uma supernova.

Como tantas supernovas foram observadas, parecia claro que muitos buracos negros devem ter sido criados como resultado.

A sombra do buraco negro supermassivo no centro de Messier 87.

Mas encontrá-los significa procurar efeitos de microlentes quando a luz das estrelas é dobrada pela atração do buraco negro. Dadas as enormes distâncias, os efeitos das lentes são remotos, tornando quase impossível detectar mesmo com os melhores telescópios modernos.

A ciência estava lá, as teorias eram sólidas, então onde estão os buracos negros interestelares errantes?

Em 2011, quando duas equipes de projeto procurando por tais eventos no espaço sideral notaram uma estrela no espaço profundo que parecia brilhar abruptamente sem motivo aparente.

Intrigados, os pesquisadores começaram a analisar dados do Telescópio Espacial Hubble.

Descobrindo um buraco negro vagando pelo espaço interestelar

Durante seis anos, eles observaram mudanças na luminosidade da estrela, esperando que a mudança no brilho fosse devido a um buraco negro.

Então eles encontraram outra coisa: a posição da estrela no espaço sideral pareceu mudar.

Tendo reunido dados suficientes e observado algo sem precedentes, os pesquisadores sugeriram que a mudança que haviam observado só poderia ser devido a um objeto despercebido se movendo pelo espaço, exercendo uma força que arrastava a luz à medida que passava: um buraco negro interestelar.

Os pesquisadores voltaram a estudar a estrela e sua mudança de brilho, acabando por descartar a possibilidade de que a mudança viesse da lente.

Os cientistas também confirmaram que a ampliação teve uma longa duração, dois sinais indicadores que confirmam a existência de um buraco negro.

Com todos os dados acima considerados, os pesquisadores tinham evidências suficientes para confirmar o primeiro avistamento de um buraco negro vagando pelo espaço interestelar.

Além disso, os cientistas mediram seu tamanho, concluindo que era um monstro cósmico de sete massas solares e descobriram que o buraco negro interestelar viaja pelo cosmos a aproximadamente 45 km/h.