Astrônomos da Nasa descobrem não uma, mas duas ‘Super-Terras’

Astrônomos da Nasa descobrem não uma, mas duas ‘Super-Terras’

5 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
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O telescópio Transiting Exoplanet Survey Satellite (Tess) da Nasa detectou dois novos planetas semelhantes à Terra em uma estrela próxima de nós, uma anã vermelha a apenas 33 anos-luz da Terra. Lançado em 2018, o Tess já descobriu mais de 200 planetas através do método de trânsito, isto é, olhando para uma estrela distante e observando uma queda em seu brilho típica de um planeta em órbita passando entre uma estrela e o telescópio.

Identificados a partir do nome da estrela que orbitam, a HD 260655, sendo chamados de HD 260655 b e HD 260655 c. Estes dois são alguns dos planetas similares à Terra mais perto do nosso sistema solar já encontrados. Os exoplanetas (isto é, planetas fora do nosso sistema solar) são considerados “Super-Terras”, por serem parecidos com o nosso, mas terem dimensões maiores. HD 260655 b é 1,2 vezes maior que a Terra, enquanto HD 60655 c é 1,5 maior.

A descoberta foi apresentada pela primeira vez no início de junho, durante a 240ª reunião do American Astronomical Sociedade em Pasadena, Califórnia, por uma equipe de astrônomos internacionais liderada por Rafael Luque, do Instituto de Astrofísica da Andaluzia, Espanha e da Universidade de Chicago.

Ainda não se sabe o quão habitável são os exoplanetas recém-descobertos, nem se eles ainda possuem atmosferas. O que se sabe, no entanto, é que se a vida for possível, ela será diferente da existente por aqui na Terra. Isto porque as temperaturas dos planetas variam de 435°C em HD 260655 b a 283°C em HD 260655 c.

Felizmente, a descoberta dos exoplanetas em torno de HD260655 aconteceu em um momento fortuito, já que o Telescópio Espacial James Webb da Nasa está a apenas algumas semanas de iniciar sua missão científica primária, de utilizar suas lentes para medir para medir a composição química das atmosferas. Os dois mundos alienígenas estão entre os 10 principais candidatos para uma análise atenta do novo telescópio.