Asteroide maior que o Pão de Açúcar se aproxima da Terra em novembro

Asteroide maior que o Pão de Açúcar se aproxima da Terra em novembro

7 de outubro de 2022 0 Por Jonas Estefanski
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asteroide 2022 RM4, considerado potencialmente perigoso, fará sua aproximação máxima da Terra em 1º de novembro, ficando a quase 2,3 milhões de quilômetros do nosso planeta. Essa distância é equivalente a cerca de seis vezes a distância que separa a Terra da Lua. O objeto parece medir cerca de 740 m e, apesar de ficar bastante próximo da Terra em termos astronômicos, a passagem não oferece riscos para nós.

A rocha espacial foi descoberta em setembro de 2022 pelo telescópio Pan-STARRS 2, instalado no Havaí. Depois, dados do Observatório Steward, da Universidade do Arizona, nos Estados Unidos, ajudaram a confirmar a trajetória do asteroide, nomeado “2022 RM4” pelo Minor Planet Center.

Enquanto se aproxima de nós, o asteroide ficará cada vez mais brilhante, possibilitando observações. No início de outubro, ele ainda está escuro demais para ser observado a olho nu ou com telescópios amadores, mas isso mudará no início do próximo mês. No dia 1º de novembro, o asteróide terá magnitude 14,3, brilhando o suficiente para permitir observações com instrumentos amadores ou observatórios.

Ao que tudo indica, ele tem diâmetro parecido com o de Didymos, asteroide orbitado por Dimorphos, a rocha espacial contra a qual a sonda DART, da NASA, se chocou no fim de setembro: enquanto 2022 RM4 pode ter aproximadamente 740 m de diâmetro, Didymos tem diâmetro de cerca de 780 m. Para comparação, considere que o Pão de Açúcar, no Rio de Janeiro, mede 391 m de altitude.

O asteroide 2022 RM4 é perigoso?

Asteroides são objetos rochosos que restaram da formação do Sistema Solar. Eles podem ser classificados de diferentes formas e, no caso do 2022 RM4, ele foi considerado um “asteroide potencialmente perigoso” (ou “PHA”, na sigla em inglês). Ou seja, é uma rocha espacial que tem potencial para realizar aproximações perigosas com a Terra.

Mais de 1.400 asteroides potencialmente perigosos já foram identificados (Imagem: Reprodução/BENG-ART/Pixabay)

E o que seriam estas aproximações? Os PHAs têm órbitas que os trazem para cerca de 7,5 milhões de quilômetros do nosso planeta, e o brilho deles sugere que medem 100 m de diâmetro ou mais. Assim, fica fácil imaginar as consequências devastadoras que o impacto de um objeto do tipo poderia causar na Terra.

Hoje, há mais de 1.400 asteroides potencialmente perigosos já conhecidos, mas vale lembrar que a classificação do 2022 RM4 e dos demais asteroides não significa que eles vão atingir nosso planeta, mas sim que têm potencial para isso. Como já foram identificados e mapeados, a trajetória futura destes objetos já foi prevista.

Fonte: Via: EarthSky