As últimas tartarugas gigantes do Yangtze

As últimas tartarugas gigantes do Yangtze

20 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Últimas tartarugas gigantes do Yangtze: espécie extremamente rara de da família Trionychidae, a tartaruga-gigante-de-casca-mole-do-Yangtze (Rafetus swinoei) parece condenada à extinção. A fêmea do último casal reprodutor morreu no zoológico de Suzhou, na China, em 2019.

Endêmica do leste e sul da China e do norte do Vietnã, é provavelmente a maior tartaruga de água doce viva do mundo. Dizemos ‘provavelmente’ porque a população remanescente é tão baixa que não permite uma comparação mais apurada.

Listada como ‘criticamente ameaçada’ na Lista Vermelha da IUCN, a espécie é tida como um dos animais mais raros do mundo, após a morte de um indivíduo selvagem no Vietnã em 2016 e um animal em cativeiro na China em 2019. 

Felizmente, uma fêmea selvagem foi descoberta no Vietnã em 22 de outubro de 2020, e acredita-se que outro indivíduo tenha sido avistado na mesma área, acontecimentos que deram alguma esperança para os conservacionistas de que é possível salvar a espécie.

Entre as principais razões para que a Rafetus swinoei se tornasse tão rara, estão a perda e degradação de habitat, caça para consumo da carne e o uso da carapaça e partes ósseas na medicina alternativa.

Tartaruga-gigante-de-casca-mole-do-Yangtze (Rafetus swinoei)

A espécie tornou-se conhecida pela ciência ocidental somente em 1873, quando o especialista em tartarugas do Museu Britânico John Edward Gray descreveu o espécime enviado a ele de Xangai pelo biólogo inglês Robert Swinhoe.

Uma característica peculiar nesse raríssimo animal é a sua cabeça profunda com olhos posicionados dorsalmente. O focinho lembra o de um porco.

É considerada a maior tartaruga de água doce do mundo porque seus tamanhos médios e máximos parecem exceder outras grandes tartarugas de água doce. Ele mede mais de 1m de comprimento e 70 cm de largura e pode pesar até 100 kg. O macho é geralmente menor que a fêmea e apresenta uma cauda mais comprida. 

Apenas três animais vivos são conhecidos: um no Zoológico de Suzhou, na China, um no lago Dong Mo e um no lago Hoam Kiem, ambos no Vietnã. A expectativa de se achar animais no ambiente selvagem e a iniciativa para reproduzir artificialmente esses indivíduos representam a esperança para a sobrevivência da espécie.