As ‘palmeiras ambulantes’ podem realmente andar?

As ‘palmeiras ambulantes’ podem realmente andar?

5 de agosto de 2022 0 Por ucrhyan
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Qualquer um que já tenha visto a planta carnívora carnívora carnívora devorar uma mosca sabe que as plantas podem assumir um comportamento decididamente não vegetal. As árvores, como todos sabemos, são bastante estacionárias: ficam mais ou menos onde você as planta, e ninguém se preocupa em encontrar uma árvore vagando por um parque ou quintal.

Há uma única exceção, dizem alguns: a chamada palmeira ambulante (Socratea exorrhiza) encontrada na América Latina. Muitas pessoas acreditam que ele pode literalmente andar por aí (mais ou menos). Isso se deve ao seu sistema radicular incomum; enquanto a maioria das árvores tem um tronco, a palmeira se divide em muitas raízes menores a poucos metros do chão, dando-lhe a aparência de muitas perninhas.

A incrível capacidade de deambulação da árvore ambulante tem sido contada por guias da floresta tropical para turistas há anos, e aparece em muitas fontes como uma incrível adaptação da planta. Como a jornalista Sherry Seethaler escreve em seu livro “Curious Folks Ask 2” (2011, FT Press): “Roteiristas em busca da planta protagonista perfeita de um filme B poderiam se inspirar na palmeira ambulante, encontrada nas florestas tropicais da América Central e do Sul. A árvore lentamente ‘caminha’ da sombra para a luz do sol, cultivando novas raízes em direção à luz e permitindo que as raízes antigas interfiram em seu desejo de viajar.”

Uma árvore que caminha em busca do sol é uma história fascinante e bizarra. Infelizmente, também não é verdade; a árvore é real o suficiente, mas não anda — nem tropeça. Ele fica onde brotou, não se movendo, exceto sob a força do vento (ou de um machado).

O biólogo Gerardo Avalos, diretor do Centro de Estudos para o Desenvolvimento Sustentável de Atenas, Costa Rica, é um dos maiores especialistas mundiais em Socratea exorrhiza. Sua análise de 2005 da planta e suas raízes (publicada na revista Biotropica) mostra que, ao contrário da crença popular (e seu nome), a árvore ambulante não pode andar porque suas raízes não se movem. Algumas raízes de um lado ou de outro podem morrer, mas o próprio tronco permanece, bem, enraizado no local.

“Meu artigo prova que a crença da palmeira ambulante é apenas um mito”, disse Avalos ao Life’s Little Mysteries. divertido contar aos visitantes sobre a floresta tropical.”