As ondas extremas de calor do oceano do passado são agora o novo normal

As ondas extremas de calor do oceano do passado são agora o novo normal

20 de julho de 2022 0 Por ucrhyan
Compartilhar:

Mais da metade do oceano global experimenta altas temperaturas que eram raras há um século

De 2013 a 2016, uma massa de água sufocante no leste do Oceano Pacífico, conhecida como Blob, causou estragos nos ecossistemas marinhos. Esta ilustração mostra como as águas estavam excepcionalmente quentes em maio de 2015, com o vermelho mais profundo representando 3 graus Celsius acima da média.

Os extremos escaldantes do oceano de ontem são o novo normal de hoje. Uma nova análise das temperaturas da superfície do oceano nos últimos 150 anos revela que, em 2019, 57% da superfície do oceano experimentou temperaturas raramente vistas há um século, relatam pesquisadores em 1º de fevereiro no PLOS Climate.

Para fornecer contexto para a frequência e duração dos eventos modernos de calor extremo, os ecologistas marinhos Kisei Tanaka, agora na Administração Nacional Oceânica e Atmosférica em Honolulu, e Kyle Van Houtan, agora no Loggerhead Marinelife Center em Juno Beach, Flórida, analisaram mensalmente temperaturas da superfície do mar de 1870 a 2019, mapeando onde e quando eventos extremos de calor ocorreram década a década.

Observar os extremos mensais em vez das médias anuais revelou novos parâmetros de referência sobre como o oceano está mudando. Mais e mais manchas de água atingem temperaturas extremas ao longo do tempo, descobriu a equipe. Então, em 2014, todo o oceano atingiu o “ponto sem retorno”, diz Van Houtan. A partir daquele ano, pelo menos metade das águas superficiais do oceano tiveram temperaturas mais quentes do que os eventos mais extremos de 1870 a 1919.

Em água quente

Uma nova análise das temperaturas mensais da superfície do mar em todo o oceano global revela como cada vez mais trechos do oceano viram extremos de calor a cada ano. Esses quatro instantâneos de décadas mostram mudanças de temperatura desde 1980. A partir de 2014, mais da metade do oceano começou a atingir extremos mais quentes do que os eventos mais extremos de 1870 a 1919.

K.R. TANAKA E K.S. VAN HOUTAN/PLOS CLIMA 2022

Ondas de calor marinhas são definidas como pelo menos cinco dias de temperaturas excepcionalmente altas para um pedaço de oceano. Ondas de calor causam estragos nos ecossistemas oceânicos, levando à fome de aves marinhas, branqueamento de corais, florestas de algas moribundas e migração de peixes, baleias e tartarugas em busca de águas mais frias (SN: 15/01/20; SN: 10/8/20) .

Em maio de 2021, a NOAA anunciou que estava atualizando seus “normais climáticos” – o que a agência usa para colocar os eventos climáticos diários no contexto histórico – dos valores médios de 1981–2010 para as médias mais altas de 1991–2020 (SN: 26/5/ 21).

Este estudo enfatiza que os extremos de calor do oceano também são agora a norma, diz Van Houtan. “Grande parte da discussão pública agora sobre mudanças climáticas é sobre eventos futuros e se eles podem ou não acontecer”, diz ele. “O calor extremo se tornou comum em nosso oceano em 2014. É um fato histórico documentado, não uma possibilidade futura.”